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Combatirán la basura espacial lanzando varios láser desde Tierra

Una ilustración que muestra basura espacial en órbita terrestre.
NASA / NASA

Un equipo de investigadores en Japón está trabajando en un sistema que utiliza rayos láser disparados desde el suelo para derribar piezas de basura espacial.

La creciente cantidad de basura espacial que orbita la Tierra representa una seria amenaza para los satélites y las instalaciones tripuladas como la Estación Espacial Internacional y Tiangong de China.

Compuestos por piezas de cohetes gastadas y satélites fuera de servicio, los escombros se convierten en un peligro aún mayor cuando chocan a gran velocidad, creando piezas más pequeñas que aún tienen el potencial de causar enormes daños a los humanos y a la maquinaria en órbita.

Varias empresas emergentes han estado desarrollando y probando sistemas en un intento por limpiar la basura espacial, pero EX-Fusion, con sede en Osaka, está compitiendo por convertirse en la primera en usar láseres desde tierra para eliminar los desechos de la órbita de la Tierra, según el medio de noticias Nikkei Asia.

Como parte de su esfuerzo, EX-Fusion firmó un memorando de entendimiento el año pasado con el contratista australiano EOS Space Systems, que cuenta con tecnología capaz de detectar basura espacial.

EX-Fusion espera colocar un láser de alta potencia dentro de un observatorio EOS Space cerca de Canberra y luego dispararlo intermitentemente a piezas de basura espacial en órbita terrestre que midan menos de 4 pulgadas (10 centímetros). Esto lo ralentizará a una velocidad en la que comenzará a descender, lo que hará que se queme a medida que vuelve a entrar en la atmósfera de la Tierra a una velocidad creciente.

Mientras que el armamento láser actual a menudo despliega los llamados «láseres de fibra» que son capaces de derribar objetos como drones usando calor, el sistema de EX-Fusion utiliza láseres de estado sólido bombeados por diodos (DPSS) que se pulsan para aplicar fuerza a las piezas de basura que se mueven a alta velocidad, «deteniéndola como un freno», dijo Nikkei Asia.

Si bien el equipo detrás del sistema necesitará tiempo para trabajar en la precisión y el poder de la tecnología de eliminación de chatarra, un beneficio importante es que todo el trabajo se puede llevar a cabo con relativa facilidad aquí mismo en tierra firme.

En otros esfuerzos basados en láser para hacer frente a los desechos en órbita, Sky Perfect JSAT de Japón se ha asociado con el instituto de investigación Riken y otros para desarrollar un láser montado en un satélite que redirigirá la basura, haciendo que se queme en la atmósfera de la Tierra. Otras propuestas de otras empresas han incluido imanes espaciales, bolsas e incluso arpones.

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La silla huevo, un icónico diseño de mobiliario retro-futurista que fue concebido en la década de 1960, se está actualizando. Solodome, un fabricante con sede en el sur de California, ha tomado la clásica silla ovoide, la ha tapizado con un lujoso interior de piel sintética a base de espuma viscoelástica y ha añadido un sistema de sonido de 2.1 canales y 400 vatios. El resultado es "una experiencia de audio espacial ideal sin el inconveniente de instalar altavoces discretos o sacrificar la calidad al depender de auriculares", según la compañía.
La silla Ovalia Egg original, diseñada por Henrik Thor-Larsen. Ovalia
Las sillas Solodome vienen en tres tamaños: regular, XL y una versión mini para niños. Las sillas de tamaño completo se pueden pedir en una variedad de combinaciones de colores blanco y negro para interiores y exteriores, mientras que la mini agrega rosa a las opciones disponibles. Los precios evitan que el Solodome sea una compra impulsiva para todos, excepto para los compradores más ricos: el Solodome normal comienza en $ 4,500, el XL le costará $ 6,500 e incluso el mini es solo de tamaño pequeño, ya que cuesta $ 2,500.
Will Smith como el Agente J (izquierda) en una silla Ovalia Egg en la película de 1997 Men In Black. Sony Pictures/Columbia Pictures
Solodome dice que las sillas están diseñadas para una experiencia más inmersiva para juegos y películas, pero el audio espacial para escuchar música también es parte de la visión de la compañía. Dentro del Solodome hay dos controladores de rango completo, colocados aproximadamente a la altura de los oídos, además de dos subwoofers, uno en cada reposabrazos. La silla puede recibir audio de forma inalámbrica a través de Bluetooth, con soporte para audio de alta resolución a través del códec aptX HDo a través de un conector de entrada analógica de 3,5 mm.
Solodome
Debido a que ambas conexiones solo son capaces de enviar estéreo de dos canales, el Solodome utiliza el procesamiento de señal digital (DSP) para crear una experiencia de audio espacial virtual, a menos que ya esté utilizando una fuente de audio espacial como Dolby Atmos Music de Apple Music, Amazon Music o Tidal, en cuyo caso el audio ya se ha convertido en una presentación de audio espacial binaural.

Solodome también promociona los beneficios de usar sus sillas para la terapia: "El impacto visceral sin obstrucciones del audio de frecuencia completa de Solodome lo convierte en una herramienta incomparable para terapias de audio y tratamientos de bienestar en el hogar o la oficina".

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