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Un problema inusual obliga a la NASA a cancelar la caminata espacial

Los astronautas de la NASA Tracy C. Dyson y Matthew Dominick durante el entrenamiento de caminata espacial en Houston, Texas.
Los astronautas de la NASA Tracy C. Dyson (izquierda) y Matthew Dominick durante el entrenamiento de una caminata espacial en Houston, Texas. NASA

La primera caminata espacial de la NASA de 2024 se canceló aproximadamente una hora antes de lo previsto que comenzara en la Estación Espacial Internacional el jueves por la mañana.

La agencia espacial dijo que la caminata espacial en la que participaron los astronautas de la NASA Tracy C. Dyson y Matthew Dominick se pospuso «debido a un problema de incomodidad en el traje espacial».

No dijo si el problema afectó a uno o ambos astronautas, pero claramente no pudo resolverse a tiempo para que comenzara la caminata espacial, ya que la NASA terminó cancelando el evento.

La caminata habría sido la cuarta de Dyson y la primera de Dominick y habría durado alrededor de seis horas y media. Los trajes espaciales que los astronautas usan fuera de la estación durante las caminatas espaciales son grandes y voluminosos, y un ajuste inadecuado habría sido difícil de manejar durante un período de tiempo tan largo. Aún así, es inusual que una caminata espacial se cancele por esta razón.

«Los miembros de la tripulación en la estación están sanos y los trajes espaciales están funcionando como se esperaba», dijo la NASA en un mensaje en su sitio web después de que se pospusiera la caminata espacial.

La próxima caminata espacial en el puesto de avanzada orbital está programada para el lunes 24 de junio, seguida de otra el martes 2 de julio. Los astronautas para esas caminatas aún no han sido nombrados.

Dyson y Dominick, que llegaron a la estación en naves espaciales separadas hace tres meses, habrían pasado parte de su tiempo durante la caminata espacial del jueves tomando muestras de superficies exteriores como parte de una investigación para averiguar si los microorganismos liberados a través de los respiraderos de la estación pueden sobrevivir a las condiciones hostiles del espacio.

Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a aprender más sobre la posibilidad de que exista vida en otros lugares fuera de la Tierra, así como para ayudar a confirmar si la vida que se descubre en algún lugar como Marte es realmente de allí o fue traída en una misión desde la Tierra.

La lista de tareas para la caminata espacial del lunes también incluye la recolección de muestras de microorganismos, por lo que la investigación aún se llevará a cabo, aunque un poco más tarde de lo esperado.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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