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Video: así será Gateway, la primera estación espacial orbital lunar

La NASA acaba de mostrar un avance en 3D extraordinario de cómo se verá su próxima Estación Espacial Orbital en la Luna, que llevará por nombre Gateway.

A partir de la misión Artemis IV en 2028, los equipos internacionales de astronautas que viven, realizan investigaciones científicas y se preparan para misiones a la región del Polo Sur lunar en Gateway serán los primeros humanos en establecer su hogar en el espacio profundo y servirá de apoyo para esas tripulaciones.

NASA Revealed the Gateway, first space station to orbit the Moon for deep space missions #gateway

El video hace un completo detalle de cuáles serán los principales componentes que tendrá la Estación Espacial Orbital Lunar.

Los elementos representados de Gateway son:

– Power and Propulsion Element, que convertirá a Gateway en la nave espacial solar eléctrica más poderosa jamás lanzada. El módulo utilizará la energía del Sol para alimentar los subsistemas de la estación espacial e ionizar el gas xenón para producir el empuje que mantendrá la órbita polar única de Gateway alrededor de la Luna.

– HALO (Habitation and Logistics Outpost), el nexo de mando y control de Gateway que proporciona comunicaciones entre la Tierra y la superficie lunar con el sistema Lunar Link proporcionado por la ESA (Agencia Espacial Europea). HALO albergará sistemas de soporte vital, incluidos equipos de ejercicio y bancos de carga útil científica.

 Lunar I-Hab, proporcionado por la ESA con contribuciones de hardware de JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón), albergará sistemas de control ambiental y soporte vital, dormitorios y una cocina, entre otras características.

– Lunar View, proporcionado por la ESA, tendrá capacidades de reabastecimiento de combustible para el elemento de potencia y propulsión, almacenamiento de carga y grandes ventanas.

– Crew and Science Airlock,, proporcionada por el Centro Espacial Mohammad Bin Rashid de los Emiratos Árabes Unidos, para el traslado de la tripulación y el hardware desde el interior de Gateway al vacío del espacio.

– Sistema robótico externo avanzado Canadarm3 proporcionado por CSA (Agencia Espacial Canadiense).

– Nave espacial Deep Space Logistics que transportará carga a Gateway para apoyar las misiones Artemis. Las primeras cargas útiles científicas de Gateway, que estudiarán la radiación solar y cósmica, un fenómeno poco comprendido que es una de las principales preocupaciones de las personas y los equipos que viajan por el espacio profundo, incluido Marte. Las cargas útiles visibles en este vídeo son ERSA (European Radiation Sensors Array), proporcionada por la ESA, acoplada al elemento de potencia y propulsión, y HERMES (Heliophysics Environmental and Radiation Measurement Experiment Suite), dirigida por la NASA, acoplada a HALO. Una tercera carga útil científica de radiación, IDA (Internal Dosimeter Array), proporcionada por la ESA y la JAXA, estará dentro de HALO.

El vídeo también muestra una nave espacial Orion acoplada a la esclusa de aire para tripulación y ciencia. Orion transportará equipos internacionales de astronautas y tres módulos (Lunar I-Hab, Lunar View y la esclusa de aire para tripulación y ciencia) a la estación espacial Gateway.

También se incluye el Government-reference Human Landing System (HLS) que transportará astronautas hacia y desde la región del Polo Sur lunar. SpaceX y Blue Origin tienen contrato para proporcionar Starship HLS y Blue Moon HLS, respectivamente.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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La NASA tiene la intención de usar su nueva cápsula Orion para enviar astronautas a la Luna bajo su programa Artemis, pero un nuevo informe encuentra que los problemas con el escudo térmico de la cápsula podrían ser un riesgo para la seguridad de la tripulación. El informe del inspector general de la NASA se publicó esta semana y detalla los problemas con el escudo térmico, que perdió algo de material durante el primer vuelo de Orión durante la misión Artemis I en 2022.
El módulo de tripulación Orion para la misión Artemis II de la NASA. NASA/Kim Shiflett
El informe dice que la misión Artemis I, que no estaba tripulada, reveló "problemas críticos" que deben abordarse antes de que los astronautas vuelen en la cápsula como parte de la misión Artemis II. La preocupación particular fue con el escudo térmico de Orión, los pernos de separación y la distribución de energía, ya que durante el proceso de reentrada de Artemis I, el escudo térmico ablativo de la cápsula se desgastó más de lo esperado en más de 100 ubicaciones.

La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

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La nave espacial Psyche envía datos a la Tierra utilizando láseres por primera vez
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El sistema experimental de comunicación láser de la NASA, que viaja junto con la nave espacial Psyche, ha alcanzado otro hito. El sistema se utilizó recientemente para transmitir datos de Psyche desde más de 140 millones de millas (226 millones de kilómetros) de distancia.

El sistema, llamado Deep Space Optical Communications, o DSOC, se ha utilizado anteriormente para enviar datos de prueba e incluso para enviar un video de un gato, para probar si es posible usar comunicaciones láser además de las comunicaciones de radio habituales. Pero como esta tecnología es experimental, la nave espacial Psyche tiene su propio sistema de comunicaciones por radio que ha estado utilizando para transmitir sus datos científicos. Ahora, sin embargo, DSOC ha sido capaz de interactuar con los sistemas de Psyche y enviar datos de ingeniería de Psyche a la Tierra también.
La nave espacial Psyche de la NASA se muestra en una sala limpia en las instalaciones de Operaciones Espaciales de Astrotech, cerca del Centro Espacial Kennedy de la agencia, en Florida, el 8 de diciembre de 2022. El transceptor láser de vuelo con tapa dorada de DSOC se puede ver, cerca del centro, conectado a la nave espacial. NASA/Ben Smegelsky
"Descargamos unos 10 minutos de datos duplicados de la nave espacial durante una pasada el 8 de abril", dijo Meera Srinivasan, líder de operaciones del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. "Hasta entonces, habíamos estado enviando datos de pruebas y diagnósticos en nuestros enlaces descendentes desde Psyche. Esto representa un hito importante para el proyecto al mostrar cómo las comunicaciones ópticas pueden interactuar con el sistema de comunicaciones por radiofrecuencia de una nave espacial".

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