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Perseverance se une al club de los 1.000 soles en Marte

El rover Perserverance de la NASA en Marte.
NASA/JPL-Caltech/MSSS / NASA/JPL-Caltech/MSSS

El rover Perseverance de la NASA ha alcanzado los 1.000 soles de Marte tras llegar al lejano planeta en febrero de 2021.

El rover, el más avanzado de la NASA hasta la fecha, anunció el logro en una publicación en las redes sociales el martes, y agregó: «Mi trabajo está lejos de terminar».

Un sol marciano es un poco más largo que un día completo en la Tierra, con una duración de 24 horas, 39 minutos y 35 segundos.

Perseverance ha pasado sus días marcianos explorando diligentemente partes del cráter Jezero en un intento por descubrir si alguna vez existió vida en el planeta. Como parte de este esfuerzo, el rover ha estado recolectando muestras de rocas que serán devueltas a la Tierra en una misión separada para que los científicos puedan observarlas más de cerca utilizando equipos de laboratorio avanzados.

En una publicación en línea que marca el sol número 1.000 del rover, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que supervisa la misión dijo que Perseverance había terminado recientemente su exploración del antiguo delta del río donde el agua fluyó hacia el cráter Jezero hace miles de millones de años.

«Elegimos el cráter Jezero como lugar de aterrizaje porque las imágenes orbitales mostraban un delta, una clara evidencia de que un gran lago alguna vez llenó el cráter», dijo el científico del proyecto Perseverance, Ken Farley de Caltech.

Farley agregó: «Un lago es un entorno potencialmente habitable, y las rocas del delta son un gran entorno para enterrar signos de vida antigua como fósiles en el registro geológico. Después de una exploración exhaustiva, hemos reconstruido la historia geológica del cráter, trazando su fase de lago y río de principio a fin».

Todavía hay mucho por hacer para Perseverance, con la próxima campaña científica de la misión que implica una exploración de los ricos depósitos de carbonato que se sabe que se encuentran a lo largo del margen del cráter Jezero, cerca de la entrada del cañón donde un río una vez inundó el suelo del cráter.

En un intento, tal vez, por impulsar a Perseverance a cosas aún más grandes, Curiosity, el otro rover de Marte de la NASA que ha estado explorando el paisaje marciano durante más de una década, también felicitó a su contraparte, diciendo en las redes sociales: «Qué estrella de ‘rock’ absoluta. ¡Brindemos por muchos más soles, muestras y selfies

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Diego Bastarrica
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