Esta misión muestra cómo luce la superficie de Mercurio

Mercurio es el planeta menos explorado de nuestro sistema solar. Por lo mismo, existe tanta expectación científica en torno a la misión BepiColombo, lanzada de manera conjunta por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Ahora, la misión comparte las fotos tomadas durante un sobrevuelo a Mercurio, que muestran la superficie llena de cráteres, lo que hace recordar el aspecto de la Luna, el satélite natural de la Tierra.

Esta misión fue lanzada en 2018 y cuenta con dos naves espaciales en órbita vinculadas: el Orbitador Planetario a Mercurio (MPO) de la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) de la JAXA.

Hello, Mercury!

This splendid view of part of Mercury's northern hemisphere was captured by @ESA_MTM about 10 mins after #MercuryFlyby close approach, from a distance of 2420km. https://t.co/jjGKrsQXDH#ExploreFarther pic.twitter.com/EMhMJ5tKiN

— Bepi (@ESA_Bepi) October 2, 2021

BepiColombo buscará recopilar más información sobre la composición de este planeta y sobre cómo pudo evolucionar tan cerca del Sol, ya que sus temperaturas pueden superar los 650 grados Celsius (1202 grados Fahrenheit).

A partir de estas imágenes, la ESA ha explicado de dónde provienen estos cráteres y cómo creen que es la superficie de Mercurio.

“Una de las teorías es que puede haber comenzado como un cuerpo más grande que luego fue despojado de la mayor parte de su roca por un impacto gigante. Esto lo dejó con un núcleo de hierro relativamente grande, donde se genera su campo magnético, y solo una fina capa exterior rocosa”.

La ESA también explica que, a medida que se acerque a Mercurio, la nave podrá tomar imágenes de mayor resolución de la superficie del planeta.

Los encargados de la misión creen que se podría alcanzar la órbita de Mercurio a fines de 2025.

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