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La nave espacial Orion entra en órbita retrógrada distante alrededor de la Luna

La nave espacial Orion de la NASA ha entrado en órbita alrededor de la luna, marcando el inicio de su órbita de una semana como parte de la misión Artemis I. El plan es que la nave espacial no tripulada pruebe el equipo y el hardware antes de las misiones tripuladas planificadas alrededor y hacia la luna, llamadas Artemis II y III, respectivamente. Para entrar en esta órbita, Orion realizó una combustión del motor durante aproximadamente un minuto y medio el viernes 25 de noviembre.

Orion está en una órbita llamada órbita retrógrada distante, lo que significa que está a 40,000 millas de distancia de la luna y se mueve alrededor de la luna en la dirección opuesta a cómo se mueve la luna alrededor de la Tierra. Esta órbita eficiente requiere un mínimo de combustible para mantenerse, y como esta órbita está distante de la luna, la nave espacial completará la mitad de una órbita alrededor de la luna en una semana antes de regresar a la Tierra.

Vista de la Luna vista desde el Módulo de Servicio Europeo de la ESA que está impulsando la nave espacial Orion de la NASA a la Luna y de regreso, en el día nueve de vuelo de la misión Artemisa I, el 24 de noviembre de 2022.
Vista de la Luna vista desde el Módulo de Servicio Europeo de la ESA que está impulsando la nave espacial Orion de la NASA a la Luna y de regreso, en el día nueve de vuelo de la misión Artemis I, el 24 de noviembre de 2022. NASA

En algún momento de hoy, sábado 26 de noviembre, Orión pasará el récord de la distancia más lejana recorrida por una nave espacial diseñada para humanos, según la NASA. El récord fue establecido por la nave espacial Apolo 13 a 248,655 millas (400,171 km) de la Tierra, y se espera que Orión viaje un total de 270,000 millas desde la Tierra, un punto que debería alcanzar el lunes.

En una actualizaciónde la Agencia Espacial Europea (ESA), que proporcionó el módulo de servicio de Orion, Philippe Deloo, gerente del Programa de Módulo de Servicio Orion en la ESA, compartió que la eficiencia del combustible de la nave espacial es mejor de lo esperado.

«El Módulo de Servicio Europeo está operando de manera más eficiente en combustible de lo que los diseñadores de la misión Artemis habían previsto, y produce más energía eléctrica mientras consume menos; muchas cosas nos han impresionado en el rendimiento del módulo hasta ahora», dijo Deloo. «El control de la misión está disfrutando llevando a Orion y al Módulo de Servicio Europeo a sus límites. Los años de planificación, diseño y construcción con las más altas especificaciones están dando sus frutos, el Módulo de Servicio Europeo está funcionando mejor de lo que podríamos haber esperado, y tenemos muchos datos para analizar y aprender para asegurarnos de que llevaremos astronautas a la Luna de la manera más segura y eficiente posible».

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