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Lleva tu nombre a la luna como parte de la histórica misión de la NASA

Una ilustración del Rover de Exploración Polar de Investigación de Volátiles (VIPER) de la NASA en la superficie lunar.
Ilustración del Rover de Exploración Polar (VIPER) de la NASA en la superficie de la Luna NASA Ames/Daniel Rutter / NASA Ames/Daniel Rutter

A la NASA le gusta acercar sus misiones a los fanáticos del espacio de todo el mundo, especialmente a la generación más joven para que se interesen en temas científicos, y parte de estos esfuerzos implica la oportunidad de que las personas vuelen sus nombres en naves espaciales que se dirigen a explorar partes de nuestro sistema solar.

La próxima oportunidad de enviar su nombre para su inclusión en un vuelo de cohete de la NASA es la misión VIPER, que cuenta con el primer rover lunar robótico de la agencia espacial.

VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) se lanzará a finales de este año y está listo para explorar el Polo Sur lunar, una región que incluye algunas áreas permanentemente sombreadas que son de gran interés para los científicos que buscan la presencia de hielo de agua. Este importante recurso podría eventualmente ser cosechado para sostener la exploración humana en la Luna y también en Marte, e incluso ser procesado para crear combustible para impulsar los lanzamientos de cohetes desde nuestro vecino más cercano.

El robot VIPER de la NASA será el primer rover en medir la ubicación y la concentración de hielo de agua y otros recursos, por lo que sus hallazgos podrían cambiar las reglas del juego en la forma en que nos preparamos y llevamos a cabo misiones de larga duración en el espacio.

Para volar con su nombre a la luna, simplemente diríjase a la página web especial de la NASA e ingrese su nombre y un código PIN que le permitirá acceder a su tarjeta de embarque más cerca del lanzamiento de la misión VIPER, que actualmente está programada para noviembre de 2024. Hasta ahora, más de 13.000 personas se han inscrito para enviar su nombre a la luna.

Se espera que la misión VIPER dure 100 días, tiempo durante el cual el rover robótico viajará varias millas sobre los bordes de los cráteres y en cráteres permanentemente sombreados, tomando muestras de diferentes tipos de suelos y entornos lunares a medida que avanza.

«VIPER representa la primera misión de mapeo de recursos en otro cuerpo celeste y profundizará nuestra comprensión de cómo se distribuyen el agua congelada y otros volátiles en la Luna, su origen cósmico y lo que los ha mantenido preservados en el suelo lunar durante miles de millones de años», dice la NASA en su sitio web.

La NASA esperaba lanzar VIPER en noviembre de 2023, pero lo retrasó un año para llevar a cabo pruebas terrestres adicionales del módulo de aterrizaje lunar Griffin de Astrobotic que llevará el rover a la superficie lunar.

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La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU
Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU
"Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina", dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. "Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público".

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