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La nave espacial lunar de la NASA establece un nuevo récord de distancia

La cápsula Orion de la NASA ha establecido un nuevo récord de distancia para una nave espacial diseñada para llevar humanos al espacio.

El lunes, la nave espacial no tripulada, que actualmente se encuentra en una órbita retrógrada distante (DRO) alrededor de la luna, alcanzó un punto de 268,553 millas más allá de la Tierra, lo más lejos que viajará de nuestro planeta durante la misión Artemis I. Esto también lo puso a 43,051 millas de la luna mientras aceleraba a través del espacio a 1,674 mph.

Hace solo unos días, el Orion rompió el récord existente de 248,655 millas para la distancia más lejana de la Tierra recorrida por una nave espacial con calificación humana, establecida por el Apolo 13 en 1970.

La misión actual se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Florida el 16 de noviembre y es esencialmente una prueba en seco para un vuelo tripulado que tomará el mismo camino, actualmente programado para 2024.

La NASA compartió una impresionante imagen el lunes que muestra parte de la nave espacial Orión, con la Luna y la Tierra a lo lejos.

So far from home, farthest a spacecraft built for humans has ever travelled from our home planet. @NASA_Orion #Artemis-1 today at nearly 270,000 miles from #Earth 1/2 way through the mission timeline. Splashdown targeted for 11 Dec. https://t.co/AkRzSbRVrP

— Randy Bresnik (@AstroKomrade) November 28, 2022

DRO ofrece una órbita altamente estable para la que se requiere poco combustible, dando a la NASA tiempo suficiente para probar completamente los sistemas de Orion en un entorno lejos de la Tierra. En su aproximación más cercana la semana pasada, la nave espacial llegó a solo 80 millas de la superficie lunar.

La NASA utilizó su nuevo cohete Space Launch System (SLS) para poner el Orion en el espacio. Con 8.8 millones de libras de empuje en el despegue, el SLS es el vehículo espacial más poderoso jamás lanzado.

La agencia espacial dijo recientemente que el rendimiento de la nave espacial Orion ha «superado las expectativas». Si la misión continúa según lo planeado, la cápsula aterrizará frente a la costa de California el 11 de diciembre.

La NASA podrá comenzar a planificar en serio la misión Tripulada Artemisa II, y también la muy esperada misión Artemisa III, que tiene como objetivo poner a la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar. También hay planes para construir una base lunar para permitir que los astronautas pasen largos períodos viviendo y trabajando en nuestro vecino celestial, similar a cómo los astronautas permanecen a bordo de la Estación Espacial Internacional en órbita terrestre baja hoy.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El miércoles 3 de abril, la NASA anunció las tres compañías que desarrollan su nuevo vehículo lunar: Intuitive Machines, Lunar Outpost y Venturi Astrolab. Cada uno de ellos desarrollará un vehículo lunar (LTV, por sus siglas en inglés) que puede transportar astronautas desde su lugar de aterrizaje a través de la superficie de la luna, lo que les permitirá llegar más lejos y a más áreas de interés.
Un diseño conceptual artístico del Vehículo de Terreno Lunar de la NASA. NASA
"Esperamos con interés el desarrollo del vehículo de exploración lunar de la generación Artemis para ayudarnos a avanzar en lo que aprendemos en la Luna", dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, en un comunicado. "Este vehículo aumentará en gran medida la capacidad de nuestros astronautas para explorar y realizar ciencia en la superficie lunar, al mismo tiempo que servirá como plataforma científica entre misiones tripuladas".

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Los rovers, desarrollados en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, son del tamaño de una maleta de mano. Están diseñados para moverse de forma independiente, pero comparten datos para que puedan cubrir más terreno que un solo rover. Tendrán que trabajar durante un día lunar, que es de unas dos semanas, para mapear las características en la superficie y mirar debajo del suelo usando un radar.
Como parte de la demostración de la tecnología CADRE de la NASA, tres pequeños rovers que explorarán la Luna juntos muestran su capacidad para conducir en equipo de forma autónoma, sin órdenes explícitas de los ingenieros, durante una prueba en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech
Pero antes de que los rovers puedan ser lanzados, tienen que someterse a rigurosas pruebas. "Hemos estado a toda marcha preparando esta demostración tecnológica para su aventura lunar", dijo Subha Comandur, gerente de proyecto CADRE en JPL, en un comunicado. Han sido meses de pruebas casi ininterrumpidas y, a veces, de volver a probar, pero el arduo trabajo del equipo está dando sus frutos. Ahora sabemos que estos rovers están listos para mostrar lo que un equipo de pequeños robots espaciales puede lograr juntos".

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