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Emiratos Árabes Unidos enviará su primera misión al cinturón principal de asteroides

Tras el éxito de su misión a Marte, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) planean enviar una nueva nave espacial a un cinturón de asteroides para investigar la historia del sistema solar y los posibles orígenes de la vida.

El objetivo es que la Misión Emirates al Cinturón de Asteroides (EMA) visite su primer asteroide en 2030. Visitará varios asteroides en el cinturón entre Marte y Júpiter, después de un lanzamiento en 2028, e incluso aterrizará en uno. La nave espacial se llamará MBR en honor al gobernante de los Emiratos Árabes Unidos.

Impresión artística de la nave espacial MBR Explorer acercándose a un asteroide.
Impresión artística de la nave espacial MBR Explorer acercándose a un asteroide. Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos

Estudiar los asteroides es una forma importante de aprender sobre la historia del sistema solar, ya que el material que compone los asteroides puede ser casi prístino, que se remonta a la formación del sistema solar hace unos 4 mil millones de años. Misiones recientes como OSIRIS-REx de la NASA y Hayabusa2 de Japón han demostrado la viabilidad de visitar asteroides y recopilar datos científicos valiosos.

Para ampliar el conocimiento actual, la misión EMA tendrá cuatro instrumentos científicos: dos espectrómetros, una cámara óptica de alta resolución y una cámara infrarroja, que se utilizarán para estudiar las características de los asteroides, como su geología y composición.

La misión primero realizará sobrevuelos de seis asteroides: Westerwald, Chimaera, Rockox, 2000 VA28, 1998 RC76 y 1999 SG6. Luego aterrizará en el asteroide Justitia desplegando un módulo de aterrizaje desde la nave espacial principal. Justitia es particularmente interesante para los científicos porque se cree que se originó más allá de la órbita de Neptuno, y la investigación ha mostrado evidencia de la presencia de moléculas orgánicas, o los bloques de construcción de la vida, allí.

Los Emiratos Árabes Unidos dicen que el proyecto consistirá en un período de desarrollo de seis años seguido de siete años de exploración por parte de la nave espacial. «El viaje de MBR Explorer al Cinturón de Asteroides abarcará más de 5 mil millones de kilómetros, superando a Marte, mientras exploramos 7 asteroides y finalmente aterrizamos en Justitia en 2034», escribió la oficina de medios de Dubai en Twitter. «El extraordinario viaje será 10 veces la distancia recorrida por la Sonda Hope. Para los emiratíes, nuestro lema siempre será ‘nada es imposible'».

Los Emiratos Árabes Unidos lanzaron su primera misión a Marte con la Misión Emirates Mars en 2020, convirtiendo a la nave espacial Hope en la primera misión interplanetaria de una nación árabe. Desde su llegada a Marte en 2021, Hope ha hecho descubrimientos sobre la atmósfera marciana superior y las auroras que existen en Marte.

Los Emiratos Árabes Unidos también enviaron a su primer astronauta a la Estación Espacial Internacional en 2019, Hazza Ali Almansoori, seguido por Sultan Al Neyadi, quien se lanzó en marzo de este año como parte de SpaceX Crew-6 y que todavía está actualmente a bordo de la estación.

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El poseedor anterior del récord era el cosmonauta Gennady Padalka, que lo tenía desde el 11 de septiembre de 2017, cuando aterrizó en la Tierra completando la misión Expedición 44 a la Estación Espacial Internacional y acumulando 879 días en el espacio.

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Sin embargo, el viaje no fue del todo fácil, ya que hubo varias fugas de helio del Starliner. Una de ellas fue una fuga previamente identificada en tierra, que la NASA y Boeing investigaron antes del lanzamiento y determinaron que no era lo suficientemente grave como para representar una amenaza para la misión. Sin embargo, se identificaron dos nuevas fugas durante el vuelo además de esta fuga original.

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