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Cuatro telescopios trabajan juntos para crear una magnífica imagen

Una nueva e impresionante imagen de un remanente de supernova combina datos de cuatro telescopios diferentes para mostrar una imagen colorida y detallada de una región ocupada del espacio. El remanente 30 Doradus B (o 30 Dor B) se creó cuando una estrella masiva llegó al final de su vida y explotó, y aunque la explosión fue breve, esculpió el polvo y el gas alrededor de la estrella de una manera que sigue siendo visible incluso ahora, miles de años después.

Este conjunto de datos profundo de Chandra de los restos de una supernova conocida como 30 Doradus B (30 Dor B) revela evidencia de más de una explosión de supernova en la historia de este remanente. Las estructuras inusuales en los datos de Chandra no pueden explicarse por una sola explosión. Estas imágenes de 30 Dor B también muestran datos ópticos del telescopio Blanco en Chile, y datos infrarrojos de Spitzer. Datos adicionales del Hubble resaltan las características nítidas de la imagen.
Este conjunto de datos profundo de Chandra de los restos de una supernova conocida como 30 Doradus B (30 Dor B) revela evidencia de más de una explosión de supernova en la historia de este remanente. Las estructuras inusuales en los datos de Chandra no pueden explicarse por una sola explosión. Estas imágenes de 30 Dor B también muestran datos ópticos del telescopio Blanco en Chile, y datos infrarrojos de Spitzer. Datos adicionales del Hubble resaltan las características nítidas de la imagen. Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Penn State Univ./L. Townsley et al.; Óptica: NASA/STScI/HST; Infrarrojos: NASA/JPL/CalTech/SST; Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/J. Schmidt, N. Wolk, K. Arcand

La imagen combina observaciones de rayos X, infrarrojo y luz visible de varios telescopios para mostrar las muchas características de la región, como explica la NASA: «La nueva imagen de 30 Dor B se realizó combinando datos de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA (púrpura), datos ópticos del telescopio Blanco de 4 metros en Chile (naranja y cian) y datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA (rojo). Los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA también se agregaron en blanco y negro para resaltar las características nítidas de la imagen».

Esta región, situada a 160.000 años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, ha sido estudiada recientemente utilizando los datos de rayos X de Chandra en particular.

Los hallazgos sugieren que este remanente en particular es demasiado complejo para ser el resultado de una sola explosión de supernova. La teoría es que, de hecho, es el resultado de al menos dos supernovas, que ocurrieron en diferentes períodos de tiempo. El nudo central de rayos X es el resultado de una supernova hace unos 5.000 años, mientras que una capa exterior de rayos X es de una supernova más antigua. Esto es sugerido por el tamaño de la capa exterior, que tiene 130 años luz de diámetro, que parece ser demasiado grande para haberse formado a partir del mismo evento que la estructura interna.

La investigación se publica en The Astronomical Journal.

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Diego Bastarrica
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La imagen de Cas A fue tomada usando el instrumento MIRI de Webb, que mira en el rango infrarrojo medio. Ubicada a 11.000 años luz de distancia, Cassiopeia A es uno de los objetos más brillantes del cielo en la longitud de onda de radio, y también es visible en las longitudes de onda óptica, infrarroja y de rayos X. Para ver las diferentes características recogidas en diferentes longitudes de onda, puede mirar la comparación deslizante de la imagen infrarroja de Webb junto con una imagen de luz visible del Hubble del mismo objeto.
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Con la alta sensibilidad de Webb, nuevos detalles son visibles en este remanente. "En comparación con las imágenes infrarrojas anteriores, vemos detalles increíbles a los que no hemos podido acceder antes", dijo Tea Temim de la Universidad de Princeton, coinvestigadora del programa de observación Webb, que tomó la imagen, en un comunicado.

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