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Cuatro telescopios trabajan juntos para crear una magnífica imagen

Una nueva e impresionante imagen de un remanente de supernova combina datos de cuatro telescopios diferentes para mostrar una imagen colorida y detallada de una región ocupada del espacio. El remanente 30 Doradus B (o 30 Dor B) se creó cuando una estrella masiva llegó al final de su vida y explotó, y aunque la explosión fue breve, esculpió el polvo y el gas alrededor de la estrella de una manera que sigue siendo visible incluso ahora, miles de años después.

Este conjunto de datos profundo de Chandra de los restos de una supernova conocida como 30 Doradus B (30 Dor B) revela evidencia de más de una explosión de supernova en la historia de este remanente. Las estructuras inusuales en los datos de Chandra no pueden explicarse por una sola explosión. Estas imágenes de 30 Dor B también muestran datos ópticos del telescopio Blanco en Chile, y datos infrarrojos de Spitzer. Datos adicionales del Hubble resaltan las características nítidas de la imagen.
Este conjunto de datos profundo de Chandra de los restos de una supernova conocida como 30 Doradus B (30 Dor B) revela evidencia de más de una explosión de supernova en la historia de este remanente. Las estructuras inusuales en los datos de Chandra no pueden explicarse por una sola explosión. Estas imágenes de 30 Dor B también muestran datos ópticos del telescopio Blanco en Chile, y datos infrarrojos de Spitzer. Datos adicionales del Hubble resaltan las características nítidas de la imagen. Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Penn State Univ./L. Townsley et al.; Óptica: NASA/STScI/HST; Infrarrojos: NASA/JPL/CalTech/SST; Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/J. Schmidt, N. Wolk, K. Arcand

La imagen combina observaciones de rayos X, infrarrojo y luz visible de varios telescopios para mostrar las muchas características de la región, como explica la NASA: «La nueva imagen de 30 Dor B se realizó combinando datos de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA (púrpura), datos ópticos del telescopio Blanco de 4 metros en Chile (naranja y cian) y datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA (rojo). Los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA también se agregaron en blanco y negro para resaltar las características nítidas de la imagen».

Esta región, situada a 160.000 años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, ha sido estudiada recientemente utilizando los datos de rayos X de Chandra en particular.

Los hallazgos sugieren que este remanente en particular es demasiado complejo para ser el resultado de una sola explosión de supernova. La teoría es que, de hecho, es el resultado de al menos dos supernovas, que ocurrieron en diferentes períodos de tiempo. El nudo central de rayos X es el resultado de una supernova hace unos 5.000 años, mientras que una capa exterior de rayos X es de una supernova más antigua. Esto es sugerido por el tamaño de la capa exterior, que tiene 130 años luz de diámetro, que parece ser demasiado grande para haberse formado a partir del mismo evento que la estructura interna.

La investigación se publica en The Astronomical Journal.

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La galaxia fue observada como parte de un proyecto llamado Every Known Nearby Galaxy, que tiene como objetivo utilizar el Hubble para estudiar cada galaxia dentro de los 10 megaparsecs (33 millones de años luz) de la Vía Láctea. "Al conocer a nuestros vecinos galácticos, los astrónomos pueden determinar qué tipos de estrellas residen en varias galaxias y también trazar la estructura local del universo", escriben los científicos del Hubble.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta la galaxia LEDA 48062 en la constelación de Perseo. LEDA 48062 es la galaxia débil, escasa y amorfa en el lado derecho de la imagen, y está acompañada por un vecino más definido a la izquierda: la gran galaxia lenticular en forma de disco UGC 8603. Un puñado de galaxias más distantes ensucian el fondo, mientras que un puñado de estrellas en primer plano brillan intensamente en toda la imagen. ESA/Hubble & NASA, R. Tully
En esta imagen, LEDA 48062 es la forma suelta y borrosa a la derecha del marco. También puedes ver muchas otras galaxias en la imagen, incluida la forma de barra claramente definida a la izquierda, que es una galaxia lenticular llamada UGC 8603.

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Hubble captura una imagen rara de una supernova en vivo
hubble captura imagen supernova en vivo abell 370

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible y se acerca al final de su vida, explota en un enorme flujo de energía llamado supernova. Estos eventos pueden ser tan brillantes que eclipsan galaxias enteras, pero no duran mucho, solo un abrir y cerrar de ojos, en términos cósmicos. Es difícil capturar el brillo repentino y la atenuación rápida de un evento de supernova, porque son difíciles de predecir, pero el Telescopio Espacial Hubble recientemente logró capturar tres momentos diferentes de una supernova en una sola imagen.

"Es bastante raro que una supernova pueda detectarse en una etapa muy temprana, porque esa etapa es realmente corta", dijo Wenlei Chen, autor del artículo, en un comunicado. "Solo dura de horas a unos pocos días, y se puede perder fácilmente incluso para una detección cercana. En la misma exposición, podemos ver una secuencia de las imágenes, como múltiples caras de una supernova".
El panel izquierdo muestra la parte de Abell 370 donde aparecieron las múltiples imágenes de la supernova, NASA, ESA, STScI, Wenlei Chen (UMN), Patrick Kelly (UMN), Hubble Frontier Fields
Fue posible ver tres puntos diferentes en el tiempo debido a un fenómeno llamado lente gravitacional, en el que un objeto masivo se interpone entre nosotros y el objeto que se observa. Si el objeto intermedio es lo suficientemente masivo, su gravedad deforma el espacio, cambiando la vista del objeto detrás de él. Ese objeto de fondo puede aparecer más brillante cuando el objeto intermedio actúa como una lupa, y puede aparecer en un punto diferente en el espacio cuando su luz se ha doblado. En este caso, la luz de la supernova se dobló a lo largo de tres caminos diferentes de diferentes longitudes, por lo que la luz llegó al Hubble mostrando tres instancias diferentes.

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