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La imagen del Hubble muestra una galaxia medusa inusual

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra un tipo inusual de galaxia llamada así por su parecido acuático: una medusa.

La galaxia medusa JO206 se muestra a continuación en una imagen tomada con el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble. Ubicada a 700 millones de años luz de distancia, en la constelación de Acuario, esta imagen de la galaxia muestra tanto el centro brillante de la galaxia como sus largos zarcillos que se extienden hacia la parte inferior derecha. Son estos zarcillos los que dan nombre a las galaxias medusas, y se forman a través de un proceso llamado extracción de presión de ariete.

La galaxia medusa JO206 se arrastra a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, mostrando un colorido disco de formación estelar rodeado por una nube pálida y luminosa de polvo. Un puñado de estrellas brillantes en primer plano con picos de difracción entrecruzados se destaca contra un fondo negro como la tinta en la parte inferior de la imagen. JO206 se encuentra a más de 700 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Acuario.
La galaxia medusa JO206 recorre esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / Agencia Espacial Europea, mostrando un colorido disco de formación estelar rodeado por una nube pálida y luminosa de polvo. Un puñado de estrellas brillantes en primer plano con picos de difracción entrecruzados se destaca contra un fondo negro como la tinta en la parte inferior de la imagen. JO206 se encuentra a más de 700 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Acuario. ESA/Hubble & NASA, M. Gullieuszik y el equipo GASP

Cuando una galaxia se mueve a través de un cúmulo de galaxias, no solo se está moviendo a través del espacio vacío. Se mueve a través de nubes difusas de gas de plasma llamado medio intracúmulo, que es más caliente que el espacio circundante fuera del cúmulo. A medida que la galaxia se mueve a través de este medio, crea arrastre, que empuja el gas fuera de la galaxia y hace que forme una larga cola que se arrastra detrás del cuerpo principal de la galaxia. Estas colas son los zarcillos de la galaxia de las medusas.

Hubble ha capturado previamente una serie de otras galaxias medusas, como JO201 y JW100. El Hubble se usa a menudo para estudiar estas galaxias debido a las altas tasas de formación de estrellas en sus colas, ya que los astrónomos quieren entender cómo la formación de estrellas podría diferir cuando ocurre lejos del centro de una galaxia. Pero resulta que el proceso parece ser muy similar, ya sea que ocurra en el centro de una galaxia de medusas o en los bordes de sus colas.

«Los tentáculos de las galaxias medusas dan a los astrónomos una oportunidad única para estudiar la formación de estrellas en condiciones extremas, lejos de la influencia del disco principal de la galaxia», escriben los científicos del Hubble. «Sorprendentemente, Hubble reveló que no hay diferencias sorprendentes entre la formación estelar en los discos de las galaxias medusas y la formación estelar en sus tentáculos, lo que sugiere que el entorno de las estrellas recién formadas tiene solo una influencia menor en su formación».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
James Webb captura la magnífica galaxia Whirlpool en dos longitudes de onda
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Una nueva imagen del Telescopio Espacial James Webb muestra una impresionante vista de la galaxia espiral M51, también conocida como la Galaxia Whirlpool (del Remolino), una galaxia tan pintoresca que está designada como una galaxia espiral de gran diseño por sus prominentes brazos espirales claramente definidos. La imagen muestra estos brazos en toda su belleza, extendiéndose desde el centro galáctico y capturados en las longitudes de onda infrarrojas para mostrar su estructura.

La imagen fue tomada usando dos de los instrumentos de Webb que operan en diferentes partes del infrarrojo: la Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) y el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI).
Los elegantes brazos sinuosos de la galaxia espiral de gran diseño M51 se extienden a través de esta imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA / Agencia Espacial Europea / Agencia Espacial Canadiense. A diferencia de la colección de extrañas y maravillosas galaxias espirales con brazos espirales irregulares o interrumpidos, las galaxias espirales de gran diseño cuentan con brazos espirales prominentes y bien desarrollados como los que se muestran en esta imagen. ESA/Webb, NASA & CSA, A. Adamo (Universidad de Estocolmo) y el equipo FEAST JWST
Además de esta imagen, que muestra una vista que combina datos de ambos instrumentos, los científicos de Webb también lanzaron una imagen deslizante que muestra los datos de NIRCam en un lado y los datos MIRI en el otro, para que pueda comparar las vistas capturadas por cada instrumento. NIRCam es capaz de capturar la firma del gas ionizado que gira alrededor del centro de la galaxia, visible como rojo en la imagen de NIRCam, mientras que MIRI fue capaz de capturar la intrincada estructura de filamento del gas más frío en y alrededor de cada uno de los brazos espirales.

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El Hubble muestra una estrella solitaria brillando
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La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble es notable por la forma en que fue compuesta tanto como por el objeto que muestra. Compuesto por dos exposiciones diferentes que se han fusionado, muestra la estrella BD + 17 2217 brillando sobre la galaxia irregular de fondo Arp 263.

Las galaxias irregulares son aquellas con estructuras irregulares, a diferencia de las galaxias elípticas o las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea. Arp 263 es irregular y nublado, con algunas áreas que brillan intensamente debido a la formación de estrellas, mientras que otras áreas parecen prácticamente desnudas. Tales galaxias se forman típicamente debido a las interacciones con otras galaxias, que pueden ocurrir cuando una galaxia masiva pasa y saca a la galaxia original de su forma. En el caso de Arp 263, se cree que desarrolló su forma irregular cuando dos galaxias se fusionaron.
La galaxia irregular Arp 263 se esconde en el fondo de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, pero la vista está dominada por un fotobombardero estelar, la estrella brillante BD + 17 2217. Arp 263, también conocida como NGC 3239, es una galaxia irregular e irregular salpicada de regiones de formación estelar reciente, y los astrónomos creen que su apariencia irregular se debe a que se formó a partir de la fusión de dos galaxias. Se encuentra a unos 25 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton, A. Filippenko
Lo inusual de esta imagen es la forma en que fue creada y el efecto que tiene en los picos de difracción distintivos provenientes de objetos brillantes. Estos picos de luz son causados por la geometría del espejo que el Hubble utiliza para observar objetos distantes. Normalmente, las imágenes del Hubble tienen cuatro picos de difracción (en comparación con los seis picos de difracción prominentes vistos en las imágenes del Telescopio Espacial James Webb), pero en este caso, se pueden ver ocho picos de difracción de los objetos más brillantes. Esto se debe a que se combinaron dos conjuntos diferentes de datos para crear la imagen, cada uno tomado en un ángulo diferente, por lo que se ven el doble de picos.

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