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Mira esta formación de galaxias perfectamente alineadas

A veces, el Hubble u otros telescopios capturan dos o más galaxias que están en proceso de fusión, llamadas galaxias interactuantes. Estas enormes colisiones pueden deformar una o ambas galaxias, retorciéndolas en formas extrañas. Los resultados de tales colisiones pueden ser catastróficos, ya que una de las galaxias puede ser destruida. O pueden ser creativos, con una galaxia más grande que se forma a partir de las dos galaxias que se fusionan.

Sin embargo, a veces las galaxias que aparecen muy cerca en las imágenes no interactúan realmente. A veces, simplemente parecen estar cerca cuando se ven desde la Tierra, pero en realidad pueden estar a miles de años luz de distancia.

La última imagen del Hubble muestra una mezcla interesante, que es un giro en esta premisa: presenta tanto un sistema de galaxias en interacción como una cadena de galaxias que se alinean en una procesión ordenada.

Un sistema de galaxias en interacción conocido como Arp-Madore 2105-332, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Microscopium.
Esta imagen muestra un sistema de galaxias en interacción conocido como Arp-Madore 2105-332, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Microscopium. Al igual que otras imágenes recientes del Hubble de la semana, este sistema pertenece al catálogo de galaxias peculiares de Arp-Madore. La maravillosa calidad de esta imagen también revela varias galaxias más, no asociadas con este sistema, pero colocadas fortuitamente de tal manera que parecen estar formando una línea que se acerca al componente más a la izquierda (en esta imagen) de Arp-Madore 2105-332, que se conoce individualmente como 2MASX J21080752-3314337. La galaxia más a la derecha, por su parte, se conoce como 2MASX J21080362-3313196. Estos nombres pesados no se prestan a una fácil memorización, pero en realidad contienen información valiosa: son coordenadas en el sistema de ascensión y declinación recto utilizado ampliamente por los astrónomos para localizar objetos astronómicos. ESA/Hubble y NASA, J. Dalcanton; Agradecimientos CC BY 4.0: L. Shatz

Las galaxias que interactúan se llaman Arp-Madore 2105-332 y se encuentran a 200 millones de años luz de distancia. A pesar de que los dos se ven bastante separados en esta imagen, con uno en el medio y otro a la derecha del marco, están lo suficientemente cerca en términos galácticos como para afectarse gravitacionalmente. Debajo de la parte más a la izquierda del par de galaxias hay una cadena de otras galaxias alineadas por pura coincidencia.

Las galaxias que interactúan se denominan Arp-Madore debido al catálogo en el que se nombran, que reúne galaxias inusuales conocidas como galaxias peculiares. Entre estas galaxias peculiares se encuentran aquellas que han sido atraídas en formas inusuales debido a fusiones o están en proceso de interactuar.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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