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Mira esta formación de galaxias perfectamente alineadas

A veces, el Hubble u otros telescopios capturan dos o más galaxias que están en proceso de fusión, llamadas galaxias interactuantes. Estas enormes colisiones pueden deformar una o ambas galaxias, retorciéndolas en formas extrañas. Los resultados de tales colisiones pueden ser catastróficos, ya que una de las galaxias puede ser destruida. O pueden ser creativos, con una galaxia más grande que se forma a partir de las dos galaxias que se fusionan.

Sin embargo, a veces las galaxias que aparecen muy cerca en las imágenes no interactúan realmente. A veces, simplemente parecen estar cerca cuando se ven desde la Tierra, pero en realidad pueden estar a miles de años luz de distancia.

La última imagen del Hubble muestra una mezcla interesante, que es un giro en esta premisa: presenta tanto un sistema de galaxias en interacción como una cadena de galaxias que se alinean en una procesión ordenada.

Un sistema de galaxias en interacción conocido como Arp-Madore 2105-332, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Microscopium.
Esta imagen muestra un sistema de galaxias en interacción conocido como Arp-Madore 2105-332, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Microscopium. Al igual que otras imágenes recientes del Hubble de la semana, este sistema pertenece al catálogo de galaxias peculiares de Arp-Madore. La maravillosa calidad de esta imagen también revela varias galaxias más, no asociadas con este sistema, pero colocadas fortuitamente de tal manera que parecen estar formando una línea que se acerca al componente más a la izquierda (en esta imagen) de Arp-Madore 2105-332, que se conoce individualmente como 2MASX J21080752-3314337. La galaxia más a la derecha, por su parte, se conoce como 2MASX J21080362-3313196. Estos nombres pesados no se prestan a una fácil memorización, pero en realidad contienen información valiosa: son coordenadas en el sistema de ascensión y declinación recto utilizado ampliamente por los astrónomos para localizar objetos astronómicos. ESA/Hubble y NASA, J. Dalcanton; Agradecimientos CC BY 4.0: L. Shatz

Las galaxias que interactúan se llaman Arp-Madore 2105-332 y se encuentran a 200 millones de años luz de distancia. A pesar de que los dos se ven bastante separados en esta imagen, con uno en el medio y otro a la derecha del marco, están lo suficientemente cerca en términos galácticos como para afectarse gravitacionalmente. Debajo de la parte más a la izquierda del par de galaxias hay una cadena de otras galaxias alineadas por pura coincidencia.

Las galaxias que interactúan se denominan Arp-Madore debido al catálogo en el que se nombran, que reúne galaxias inusuales conocidas como galaxias peculiares. Entre estas galaxias peculiares se encuentran aquellas que han sido atraídas en formas inusuales debido a fusiones o están en proceso de interactuar.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Mira el exoplaneta con fenómenos meteorológicos salvajes
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Cuando se trata de entender exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar, el gran reto no es solo encontrar estos planetas, sino también entender cómo son. Y uno de los factores más importantes en los que los científicos están interesados es si un exoplaneta tiene una atmósfera y, de ser así, de qué está compuesta. Pero, al igual que con el clima aquí en la Tierra, las atmósferas de los exoplanetas no son estáticas. Así que el Telescopio Espacial Hubble se utilizó recientemente para una observación intrigante: comparar datos de la atmósfera de un exoplaneta que se había observado anteriormente, para ver cómo cambiaba con el tiempo.

El Hubble observó el planeta WASP-121 b, un planeta extremo que está tan cerca de su estrella que un año allí dura solo 30 horas. Las temperaturas de su superficie superan los 3.000 grados Kelvin, o 5.000 grados Fahrenheit, lo que los investigadores predicen que provocaría algunos fenómenos meteorológicos salvajes. Al tratarse de un planeta tan extremo, WASP-121 b es bien conocido y ha sido observado por el Hubble varias veces a lo largo de los años, a partir de 2016.
Esta es una impresión artística del exoplaneta WASP 121-b, también conocido como Tylos. El exoplaneta orbita peligrosamente cerca de su estrella anfitriona a aproximadamente el 2,6% de la distancia entre la Tierra y el Sol, lo que lo coloca a punto de ser destrozado por las fuerzas de marea de su estrella anfitriona. Las poderosas fuerzas gravitacionales han alterado la forma del planeta. NASA, ESA, Q. Changeat et al., M. Zamani (ESA/Hubble)
En total, los investigadores combinaron cuatro conjuntos de observaciones que se realizaron con el Hubble, procesando cada una para obtener una imagen de cómo cambió el planeta a lo largo de los años. "Nuestro conjunto de datos representa una cantidad significativa de tiempo de observación para un solo planeta y actualmente es el único conjunto consistente de tales observaciones repetidas", dijo el investigador Quentin Changeat del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en un comunicado.

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El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
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El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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Exoplaneta del tamaño de la Tierra a 22 años luz de distancia
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Aunque los astrónomos han descubierto más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar, la gran mayoría de estos planetas son considerablemente más grandes que la Tierra. Esto se debe en parte a que es más fácil detectar planetas más grandes desde enormes distancias a través del espacio. Así que es emocionante cuando se descubre un planeta del tamaño de la Tierra, y el Telescopio Espacial Hubble ha confirmado recientemente que un planeta cercano, que es diminuto para los estándares de exoplanetas, es 1,07 veces el tamaño de la Tierra.

El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
Las nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra con una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable, ya que la temperatura de su superficie es de 260 grados centígrados. Es parte de un sistema estelar triple ubicado a solo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos que transitan a través de una estrella.

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