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El Telescopio Espacial Hubble vuelve a funcionar

El Telescopio Espacial Hubble ha vuelto a funcionar a pleno rendimiento después de pasar varias semanas en modo seguro debido a un problema con uno de sus componentes. El telescopio experimentó por primera vez problemas con uno de sus giroscopios el 19 de noviembre, y entró y salió del modo seguro varias veces en los días siguientes. Ha permanecido en modo seguro desde el 23 de noviembre, pero volvió a estar en línea el viernes 8 de diciembre.

El problema fue causado por uno de los tres giroscopios operativos del telescopio, que son dispositivos que ayudan a apuntar el telescopio en la dirección correcta. Aunque habría sido posible operar el telescopio con solo uno de estos, eso habría resultado en una pérdida de tiempo de observación, ya que llevaría más tiempo mover el telescopio a un nuevo objetivo entre observaciones. Con los tres giroscopios ahora en uso de nuevo, el telescopio ha vuelto a las operaciones científicas.

El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial.
El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial. NASA

Actualmente, dos de los instrumentos del telescopio están en línea, y los otros instrumentos volverán a estar en línea en las próximas semanas. «Las dos cámaras principales del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos, reanudaron las observaciones científicas el viernes», escribió la NASA en una actualización. «El equipo planea restaurar las operaciones del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial a finales de este mes».

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Un verdadero hito se está cumpliendo este mes de diciembre de 2023, ya que arribaron a Chile, al observatorio Paranal de ESO (Observatorio Espacial Europeo), los primeros 18 segmentos del espejo principal del telescopio (M1), para la construcción del Extremely Large Telescope (ELT, telescopio extremadamente grande).

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