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Celebra el 34º cumpleaños del Hubble con esta magnífica imagen

Este 24 de abril, se cumplen 34 años del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble. Durante más de tres décadas, este venerable y antiguo telescopio ha estado mirando hacia el espacio, observando estrellas, galaxias y nebulosas para comprender más sobre el universo en el que vivimos. Para celebrar este cumpleaños, los científicos del Hubble han compartido una nueva imagen que muestra la llamativa Nebulosa de la Mancuerna, también conocida como Messier 76, que se encuentra a 3.400 años luz de distancia.

Para celebrar el 34 aniversario del lanzamiento del legendario Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos tomaron una instantánea de la Pequeña Nebulosa de la Mancuerna, también conocida como Messier 76 o M76, ubicada a 3.400 años luz de distancia en la constelación circumpolar septentrional de Perseo. El nombre 'Little Dumbbell' proviene de su forma, que es una estructura de dos lóbulos de gases coloridos, moteados y brillantes que se asemeja a un globo que ha sido pellizcado alrededor de la cintura media. Como un globo inflado, los lóbulos se expanden en el espacio desde una estrella moribunda que se ve como un punto blanco en el centro. La abrasadora radiación ultravioleta de la estrella súper caliente está causando que los gases brillen. El color rojo es del nitrógeno y el azul es del oxígeno.
Para celebrar el 34 aniversario del lanzamiento del legendario Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos tomaron una instantánea de la Pequeña Nebulosa de la Mancuerna, también conocida como Messier 76 o M76, ubicada a 3.400 años luz de distancia en la constelación circumpolar septentrional de Perseo. NASA, ESA, STScI

La nebulosa toma su nombre de su forma de doble lóbulo, con dos regiones de gas colorido que brillan en una estructura similar a un globo que se pellizca en el medio como una mancuerna. La forma es creada por una estrella en el centro, visible solo como un punto blanco, que ha llegado al final de su vida como una gigante roja y ha arrojado capas de polvo y gas. Estas capas viajaron hacia afuera, creando la forma de concha de cada uno de los lóbulos. El gas brilla debido a la radiación ultravioleta emitida por la estrella en el centro, que es uno de los remanentes estelares más calientes conocidos a una increíble temperatura de 250.000 grados Fahrenheit, o 24 veces la temperatura de la superficie del sol.

Los científicos creen que esta estrella moribunda alguna vez tuvo una estrella compañera, lo que afectó la forma en que se desarrolló la capa de polvo y gas. Aunque esta compañera ya no es visible, lo que sugiere que pudo haber sido tragada por la gigante roja, podría haber creado una estructura de anillo, que creó el punto de pellizco central de los lóbulos.

Sin embargo, esta hermosa estructura no durará mucho, ya que las capas de polvo y gas se desvanecerán con el tiempo y la nebulosa desaparecerá en unos 15.000 años. Para capturarlo mientras aún es visible, el Hubble utilizó su instrumento Wide Field Camera 3 para observar el objeto en cinco longitudes de onda diferentes. Eso permite a los científicos detectar la presencia de elementos particulares, con el rojo en la imagen representando el nitrógeno, por ejemplo, y el azul representando el oxígeno.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El Telescopio Espacial Hubble observó recientemente algo extraño: un destello de luz extremadamente brillante y extremadamente rápido que apareció en medio de la nada. Técnicamente conocido como Luminoso Rápido Azul Óptico Transitorio (LFBOT), lo extraño de este raro evento fue que ocurrió fuera de una galaxia.

Estos destellos se han observado solo unas pocas veces desde que se descubrieron en 2018, y este evento en particular se llamó The Finch. El Hubble se utilizó para rastrear el punto de origen del destello, que estaba entre dos galaxias: a 50.000 años luz de una galaxia espiral más grande y a unos 15.000 años luz de una galaxia más pequeña. Esto tiene desconcertados a los astrónomos, ya que se pensaba que estos eventos provenían del interior de las galaxias donde se están formando las estrellas, pero este evento ocurrió lejos de cualquier región de formación estelar.
Este es el concepto artístico de una de las explosiones más brillantes jamás vistas en el espacio. Llamado Luminous Fast Blue Optical Transient (LFBOT), brilla intensamente en luz azul y evoluciona rápidamente, alcanzando el brillo máximo y desvaneciéndose nuevamente en cuestión de días, a diferencia de las supernovas que tardan semanas o meses en atenuarse. Desde 2018 solo se han descubierto un puñado de LFBOT anteriores. Y todos ellos ocurren dentro de las galaxias donde nacen las estrellas. Pero como muestra esta ilustración, el destello LFBOT descubierto en 2023 por el Hubble se vio entre galaxias. Esto solo agrava el misterio de lo que son estos eventos transitorios. Debido a que los astrónomos no conocen el proceso subyacente detrás de los LFBOT, la explosión que se muestra aquí es puramente una conjetura basada en algún fenómeno transitorio conocido. NASA, ESA, NSF'S NOIRLab, M. Garlick , M. Zamani
"Las observaciones del Hubble fueron realmente cruciales. Nos hicieron darnos cuenta de que esto era inusual en comparación con otros similares, porque sin los datos del Hubble no lo habríamos sabido", dijo la investigadora principal, Ashley Chrimes, en un comunicado.

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Es una nebulosa de emisión, lo que significa que sus hermosos colores y formas son creados por el gas que se ha ionizado por la luz de las estrellas de estrellas brillantes y calientes. A medida que nacen estrellas muy masivas y emiten grandes ráfagas de radiación y corrientes de partículas llamadas vientos estelares, estas expulsan material cercano que evita que se formen más estrellas demasiado cerca. Esto crea cavidades dentro de la nebulosa, y entre estas cavidades se empuja más gas junto. Entonces se pueden formar más estrellas en estas regiones ahora más densas.
Justo a tiempo para la temporada de follaje de otoño, esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta una escena brillante en rojo. Revela una pequeña región de la nebulosa Westerhout 5, que se encuentra a unos 7.000 años luz de la Tierra. Impregnada de luz roja brillante, esta imagen luminosa alberga una variedad de características interesantes, incluido un glóbulo gaseoso evaporante flotante (frEGG). El frEGG en esta imagen es la pequeña región oscura en forma de renacuajo en la parte superior centro-izquierda. Esta burbuja de aspecto boyante está cargada con dos nombres: [KAG2008] glóbulo 13 y J025838.6+604259. Telescopio Espacial Hubble de la NASA, ESA/Hubble, R. Sahai
Una característica notable en esta imagen es la región oscura en el centro superior, que es un objeto llamado glóbulo gaseoso de evaporación flotante (frEGG). Esta densa bolsa de gas es más resistente a la radiación que ioniza el gas a su alrededor, creando una especie de "huevo" del cual pueden nacer nuevas estrellas. El ejemplo más conocido de EGGs está en la famosa imagen de los Pilares de la Creación, también tomada por Hubble, que encontró estas bolsas de gas más denso que aparecieron como protuberancias en las columnas de la nebulosa.

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