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Nebulosa del Alma: el naranja intenso que rescató el Hubble

Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una nebulosa en los hermosos colores del otoño boreal, justo a tiempo para la temporada de cambio de hojas en el hemisferio norte. Muestra una parte de una nebulosa llamada Westerhout 5, ubicada a 7.000 años luz de distancia y también conocida como la Nebulosa del Alma.

Es una nebulosa de emisión, lo que significa que sus hermosos colores y formas son creados por el gas que se ha ionizado por la luz de las estrellas de estrellas brillantes y calientes. A medida que nacen estrellas muy masivas y emiten grandes ráfagas de radiación y corrientes de partículas llamadas vientos estelares, estas expulsan material cercano que evita que se formen más estrellas demasiado cerca. Esto crea cavidades dentro de la nebulosa, y entre estas cavidades se empuja más gas junto. Entonces se pueden formar más estrellas en estas regiones ahora más densas.

Justo a tiempo para la temporada de follaje de otoño, esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta una escena brillante en rojo. Revela una pequeña región de la nebulosa Westerhout 5, que se encuentra a unos 7.000 años luz de la Tierra. Impregnada de luz roja brillante, esta imagen luminosa alberga una variedad de características interesantes, incluido un glóbulo gaseoso evaporante flotante (frEGG). El frEGG en esta imagen es la pequeña región oscura en forma de renacuajo en la parte superior centro-izquierda. Esta burbuja de aspecto boyante está cargada con dos nombres: [KAG2008] glóbulo 13 y J025838.6+604259.
Justo a tiempo para la temporada de follaje de otoño, esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta una escena brillante en rojo. Revela una pequeña región de la nebulosa Westerhout 5, que se encuentra a unos 7.000 años luz de la Tierra. Impregnada de luz roja brillante, esta imagen luminosa alberga una variedad de características interesantes, incluido un glóbulo gaseoso evaporante flotante (frEGG). El frEGG en esta imagen es la pequeña región oscura en forma de renacuajo en la parte superior centro-izquierda. Esta burbuja de aspecto boyante está cargada con dos nombres: [KAG2008] glóbulo 13 y J025838.6+604259. Telescopio Espacial Hubble de la NASA, ESA/Hubble, R. Sahai

Una característica notable en esta imagen es la región oscura en el centro superior, que es un objeto llamado glóbulo gaseoso de evaporación flotante (frEGG). Esta densa bolsa de gas es más resistente a la radiación que ioniza el gas a su alrededor, creando una especie de «huevo» del cual pueden nacer nuevas estrellas. El ejemplo más conocido de EGGs está en la famosa imagen de los Pilares de la Creación, también tomada por Hubble, que encontró estas bolsas de gas más denso que aparecieron como protuberancias en las columnas de la nebulosa.

En esta imagen, los EGG son de un tipo llamado flotación libre porque no están unidos a una estructura en particular, pero tienen una forma reconocible de renacuajo con una cabeza y una cola. Eventualmente, estas bolsas de gas pueden incubar nuevas estrellas a medida que aumenta la densidad en el área circundante y se calientan, permitiendo que se forme una protoestrella en su interior.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Aunque los astrónomos han descubierto más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar, la gran mayoría de estos planetas son considerablemente más grandes que la Tierra. Esto se debe en parte a que es más fácil detectar planetas más grandes desde enormes distancias a través del espacio. Así que es emocionante cuando se descubre un planeta del tamaño de la Tierra, y el Telescopio Espacial Hubble ha confirmado recientemente que un planeta cercano, que es diminuto para los estándares de exoplanetas, es 1,07 veces el tamaño de la Tierra.

El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
Las nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra con una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable, ya que la temperatura de su superficie es de 260 grados centígrados. Es parte de un sistema estelar triple ubicado a solo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos que transitan a través de una estrella.

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Un singular hallazgo realizaron un grupo de científicos al encontrar un objeto ubicado en una oscura región de la constelación del Escorpión, cerca del centro de la Vía Láctea. En ella se detectó una extraña combinación de una estrella variable cercana a una nebulosa, que también cambia de brillo.

El hallazgo fue logrado gracias al survey VVVX, que es un mapeo del plano de la Vía Láctea realizado en luz infrarroja con el telescopio VISTA del observatorio ESO Paranal en Chile. “A lo largo de 12 años se han descubierto decenas de miles de esas variables, que se clasifican de acuerdo a sus fluctuaciones de brillo. Sin embargo, cada tanto aparecen objetos variables que no pueden ser explicados fácilmente porque no se ajustan a ninguna de las clases conocidas”, explica Dante Minniti, quien es Director del Instituto de Astrofísica UNAB.

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El Telescopio Espacial Hubble observó recientemente algo extraño: un destello de luz extremadamente brillante y extremadamente rápido que apareció en medio de la nada. Técnicamente conocido como Luminoso Rápido Azul Óptico Transitorio (LFBOT), lo extraño de este raro evento fue que ocurrió fuera de una galaxia.

Estos destellos se han observado solo unas pocas veces desde que se descubrieron en 2018, y este evento en particular se llamó The Finch. El Hubble se utilizó para rastrear el punto de origen del destello, que estaba entre dos galaxias: a 50.000 años luz de una galaxia espiral más grande y a unos 15.000 años luz de una galaxia más pequeña. Esto tiene desconcertados a los astrónomos, ya que se pensaba que estos eventos provenían del interior de las galaxias donde se están formando las estrellas, pero este evento ocurrió lejos de cualquier región de formación estelar.
Este es el concepto artístico de una de las explosiones más brillantes jamás vistas en el espacio. Llamado Luminous Fast Blue Optical Transient (LFBOT), brilla intensamente en luz azul y evoluciona rápidamente, alcanzando el brillo máximo y desvaneciéndose nuevamente en cuestión de días, a diferencia de las supernovas que tardan semanas o meses en atenuarse. Desde 2018 solo se han descubierto un puñado de LFBOT anteriores. Y todos ellos ocurren dentro de las galaxias donde nacen las estrellas. Pero como muestra esta ilustración, el destello LFBOT descubierto en 2023 por el Hubble se vio entre galaxias. Esto solo agrava el misterio de lo que son estos eventos transitorios. Debido a que los astrónomos no conocen el proceso subyacente detrás de los LFBOT, la explosión que se muestra aquí es puramente una conjetura basada en algún fenómeno transitorio conocido. NASA, ESA, NSF'S NOIRLab, M. Garlick , M. Zamani
"Las observaciones del Hubble fueron realmente cruciales. Nos hicieron darnos cuenta de que esto era inusual en comparación con otros similares, porque sin los datos del Hubble no lo habríamos sabido", dijo la investigadora principal, Ashley Chrimes, en un comunicado.

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