Skip to main content

Impresionante imagen muestra el corazón palpitante de la Vía Láctea

Una nueva imagen del telescopio espacial James Webb muestra el corazón de nuestra galaxia, en una región cercana al agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, Sagitario A*. La imagen muestra una región de formación estelar donde los filamentos de polvo y gas se agrupan para dar a luz a nuevas estrellas bebés.

La imagen fue capturada utilizando el instrumento NIRCam de Webb, una cámara que mira en la parte del infrarrojo cercano del espectro electromagnético con longitudes de onda más cortas mostradas en azul y cian y longitudes de onda más largas mostradas en amarillo y rojo.

La vista completa del instrumento NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA revela una porción de 50 años luz de ancho del denso centro de la Vía Láctea. Se estima que 500.000 estrellas brillan en esta imagen de la región de Sagitario C (Sgr C), junto con algunas características aún no identificadas. Una vasta región de hidrógeno ionizado, que se muestra en cian, envuelve una nube infrarroja oscura, que es tan densa que bloquea la luz de estrellas distantes detrás de ella. Las intrigantes estructuras en forma de aguja en la emisión de hidrógeno ionizado carecen de una orientación uniforme. Los investigadores señalan la sorprendente extensión de la región ionizada, que abarca unos 25 años luz. Un cúmulo de protoestrellas, estrellas que aún se están formando y ganando masa, están produciendo flujos de salida que brillan como una hoguera en la base de la gran nube oscura infrarroja, lo que indica que están emergiendo del capullo protector de la nube y pronto se unirán a las filas de las estrellas más maduras a su alrededor. Nubes infrarrojas-oscuras más pequeñas salpican la escena, apareciendo como agujeros en el campo estelar. Los investigadores dicen que apenas han comenzado a profundizar en la gran cantidad de datos de alta resolución sin precedentes que Webb ha proporcionado sobre esta región, y muchas características merecen un estudio detallado. Esto incluye las nubes de color rosa en el lado derecho de la imagen, que nunca se han visto con tanto detalle.
La vista completa del instrumento NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA revela una porción de 50 años luz de ancho del denso centro de la Vía Láctea. Se estima que 500.000 estrellas brillan en esta imagen de la región de Sagitario C (Sgr C), junto con algunas características aún no identificadas. NASA, ESA, CSA, STScI, S. Crowe (UVA)

Esta región se llama Sagitario C, y se encuentra a unos 300 años luz de distancia del agujero negro supermasivo Sagitario A*. Como referencia, la Tierra se encuentra mucho más lejos del centro galáctico, a una distancia de unos 26.000 años luz de Sagitario A*.

Se cree que hay hasta 500.000 estrellas en la región C de Sagitario, incluidas muchas protoestrellas jóvenes, algunas de las cuales se convertirán en estrellas de la secuencia principal como nuestro Sol. A medida que se forman las estrellas, emiten poderosos vientos estelares que arrastran el material cercano y evitan que se formen más estrellas muy cerca de ellas.

Estos flujos de salida se iluminan en la longitud de onda infrarroja, y los parches de color cian en la imagen son creados por gas ionizado. Las estrellas jóvenes emiten una gran cantidad de energía, que ioniza el gas de hidrógeno que las rodea y las hace brillar en el infrarrojo.

Sin embargo, en realidad hay aún más estrellas en esta área de las que se pueden ver en la imagen. Las bolsas de oscuridad esparcidas por toda la imagen no están en blanco, sino que son nubes densas que son oscuras en el infrarrojo, incluida una gran área densa en el corazón de la región.

Todavía hay algunas sorpresas en la imagen, con algunas características que los científicos necesitan estudiar con más profundidad. «Los investigadores dicen que solo han comenzado a profundizar en la gran cantidad de datos de alta resolución sin precedentes que Webb ha proporcionado sobre esta región, y muchas características merecen un estudio detallado», escriben los científicos de Webb. «Esto incluye las nubes de color rosa en el lado derecho de la imagen, que nunca se han visto con tanto detalle».

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
hubble imagen radios oscuros anillos saturno de

El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

Leer más
Deléitate con una vista única del sistema de anillos de Urano
vista unica sistema anillos urano

Se ha publicado una nueva imagen festiva del telescopio espacial James Webb, que muestra los impresionantes anillos de Urano. Aunque estos anillos son difíciles de ver en la longitud de onda de la luz visible, por lo que probablemente no pienses que Urano tiene anillos como Saturno, estos anillos brillan intensamente en la longitud de onda infrarroja en la que operan los instrumentos de Webb.

La imagen fue tomada con el instrumento NIRCam de Webb y muestra los anillos con aún más detalle que una imagen anterior de Urano de Webb, que se publicó a principios de este año.
Esta imagen de Urano tomada por NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) en el Telescopio Espacial James Webb de la NASA muestra el planeta y sus anillos con una nueva claridad. La imagen de Webb captura exquisitamente el casquete polar norte estacional de Urano, incluido el casquete interior blanco brillante y el carril oscuro en la parte inferior del casquete polar. Los tenues anillos interior y exterior de Urano también son visibles en esta imagen, incluido el escurridizo anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. NASA, ESA, CSA, STScI
Esta nueva vista de Urano agrega una longitud de onda adicional a la imagen anterior, lo que ayuda a mostrar aún más de los anillos, incluido el anillo Zeta, que rara vez se ve, que es un anillo muy débil de material cerca de la superficie del planeta, a solo unos cientos de kilómetros por encima de las nubes. La imagen también muestra varias de las 27 lunas del planeta, algunas de las cuales se encuentran fuera de los anillos y otras incluso dentro de los anillos.

Leer más
Mira la enana marrón más pequeña conocida en un impresionante cúmulo estelar
enana marron mas pequena cumulo estelar james webb marr  n

Una nueva imagen del telescopio espacial James Webb muestra una impresionante vista de un cúmulo estelar que contiene algunas de las enanas marrones más pequeñas jamás identificadas. Una enana marrón, también conocida a veces como estrella fallida, es un objeto a medio camino entre una estrella y un planeta, demasiado grande para ser un planeta, pero no lo suficientemente grande como para sostener la fusión nuclear que define a una estrella.

Puede sonar sorprendente, pero la definición de cuándo algo deja de ser un planeta y comienza a ser una estrella es, de hecho, un poco confusa. Las enanas marrones difieren de los planetas en que se forman como las estrellas, colapsando debido a la gravedad, pero no mantienen la fusión, y su tamaño puede ser comparable al de los planetas grandes. Los investigadores estudian las enanas marrones para aprender qué marca la diferencia entre estas dos clases de objetos.

Leer más