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Encuentran sistema planetario con dos supertierras

Un gran descubrimiento, que abre toda una nueva veta en la exploración cósmica en los próximos años, ha representado el hallazgo de un nuevo sistema planetario con dos supertierras que podrían tener atmósferas con condiciones para la formación de vida.

De acuerdo con los detalles de la revista Science, se trata de un sistema relativamente cercano a la Tierra, ubicado a 11 años luz y que tiene una estrella enana roja llamada GJ 887. El astro ostenta la mitad de masa que el Sol y una temperatura aproximada de unos 3,400 grados, es decir, unos 2,100 grados más fría.

La astronomía además tiene una posibilidad muy interesante con este nuevo sistema planetario, ya que el próximo 2021 se inaugura el telescopio espacial James Webb.

Estas características, más una atmósfera que será posteriormente analizada, abren una vía para encontrar vida. Los nuevos mundos, a los que se denomina supertierras por ser igual de rocosos pero más grandes, exhiben entre cuatro y siete veces más masa, y tardan 9.3 y 21.8 días en completar una órbita.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El sistema planaterio más cercano al Sistema Solar es Próxima Centauri, que tiene dos planetas y se encuentra a 4.2 años luz.

A priori, los descubridores de las supertierras GJ887b y GJ887c creen que probablemente son demasiado calurosas para albergar vida. Por la distancia a la que están de su estrella, sospechan que podrían no tener agua líquida y, si existiera, se evaporaría.

Sin embargo, hay una esperanza, un tercer planeta con una órbita de 50 días y que tendría más chances de albergar vida.

«Si se confirma la presencia de un tercer planeta en la zona habitable de esa estrella, GJ 887 podría convertirse en el sistema planetario más estudiado en nuestro vecindario», señala Melvyn Davies, profesor de la Universidad de Lund.

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