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Astrónomos rectifican: no existe el sistema con tres soles

Como un “falso positivo” definieron astrónomos el descubrimiento de un sistema planetario con tres soles anunciado en 2016. Por medio de una retractación en la revista Science, los expertos de la Universidad de Arizona (EE.UU.) aclararon que la formación cósmica no es tal.

Observaciones recientes y más prolongadas al exoplaneta gigante gaseoso del sistema estelar HD 131399 demostraron que la detección podría haber sido un “falso positivo”, explicaron. “El objeto podría haber sido, en cambio, una fuente de fondo con un movimiento inusualmente rápido”, complementaron.

En otras palabras, plantearon que el movimiento “casualmente alineado” con el de HD 131399 fue el elemento que los condujo al error. Los últimos análisis muestran que la estrella primaria tiene un “paralaje al menos varias veces mayor que el exoplaneta”. Es decir, “están a distancias sustancialmente diferentes”.

Los antecedentes confirman que el objeto “es una fuente de fondo y no un exoplaneta asociado a HD 131399”, sostuvieron. Finalmente, recalcaron que los siete autores del artículo original, liderados por Kevin Wagner, estuvieron de acuerdo con la rectificación.

Al exoplaneta en cuestión se le atribuyó en abril de 2016 una masa cuatro veces superior a la de Júpiter y una “inusual y desconcertante disposición”. Según el texto, orbitaba alrededor de una estrella del sistema, que habría tenido otras dos que se alejaban.

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Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
Juan José se ha desempeñado por cerca de dos décadas como periodista en medios de comunicación e instituciones públicas…
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El exoplaneta LP 791-18 d, que se muestra en el concepto de este artista, es un mundo del tamaño de la Tierra a unos 90 años luz de distancia. Un planeta más masivo en el sistema, que se muestra como un pequeño punto azul a la derecha, ejerce un tirón gravitacional sobre el exoplaneta que puede provocar calentamiento interno y erupciones volcánicas, como en la luna Io de Júpiter. Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA / Chris Smith (KRBwyle)
Si bien generalmente asociamos los volcanes con la destrucción, de hecho pueden ser una parte importante de hacer que un planeta sea habitable debido a la forma en que ayudan a crear y mantener una atmósfera. Todavía no se sabe si este planeta en particular tiene una atmósfera, pero la actividad volcánica lo hace más probable. Se encuentra dentro de la zona habitable, donde el agua podría existir potencialmente en su superficie.

Fue descubierto utilizando datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA y el ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer, que observó una pequeña estrella enana roja ubicada a 90 años luz de distancia.

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Los investigadores que utilizan datos del Telescopio Espacial Hubble han hecho un extraño descubrimiento: una "luz fantasmal" que rodea nuestro sistema solar. Cuando se tiene en cuenta la luz de las estrellas, los planetas e incluso el resplandor de la luz de las estrellas dispersada por el polvo, todavía se observa algo de luz "extra" y los astrónomos están tratando de averiguar de dónde viene.

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La ilustración de este artista muestra la ubicación y el tamaño de una hipotética nube de polvo que rodea nuestro sistema solar. Los astrónomos buscaron a través de 200.000 imágenes e hicieron decenas de miles de mediciones desde el Telescopio Espacial Hubble para descubrir un resplandor de fondo residual en el cielo. ILUSTRACIONES: NASA, ESA, Andi James (STScI)
Hay apoyo para esta idea de la misión New Horizon de la NASA, que voló más allá de Plutón en 2015 y ahora se dirige al espacio interestelar. A medida que viajaba más allá de los planetas del sistema solar y más allá, la misión detectó un tenue resplandor de luz de fondo, aunque este resplandor no era tan fuerte como el resplandor recientemente encontrado.

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