Estos animales son más vulnerables al SARS-CoV-2

Un estudio realizado por la University College de Londres y publicado en Scientific Reports identifica un grupo de mamíferos que podrían ser vulnerables a la infección del SARS-CoV-2, virus causante del COVID-19, según EurekAlert.

La investigación evidencia que el coronavirus podría infectar las células de distintos animales, los cuales mantienen un contacto regular con los seres humanos en distintos ámbitos, ya sea doméstico, agrícola o zoológico.

Para llevar a cabo este trabajo, los autores investigaron cómo una proteína del SARS-CoV-2 podría interactuar con la proteína ACE2, a la cual se adhiere cuando infecta a las personas.

El objetivo de la investigación era ver si las mutaciones en la proteína ACE2 en 215 animales reducirían la estabilidad de la unión entre la proteína del virus y la del huésped.

Los científicos hallaron que, para algunos animales como ovejas y grandes simios (orangután, chimpancé y bonobo), las proteínas podrían unirse con la misma fuerza que cuando el virus infecta a las personas.

La imagen muestra a un tigre en el agua.

“Queríamos mirar más allá de los animales que habían sido estudiados experimentalmente, para ver qué animales podrían estar en riesgo de infección, y merecerían una mayor investigación y posible seguimiento”, explicó la profesora Christine Orengo, autora principal del estudio.

“Los animales que identificamos podrían estar en riesgo de brotes que podrían amenazar a las especies en peligro de extinción o dañar los medios de subsistencia de los agricultores. Los animales también podrían actuar como reservorios del virus, con la posibilidad de reinfectar a los seres humanos más adelante”, agregó la profesional.

Riesgo de infección

El equipo investigador también realizó análisis para determinar cómo los riesgos de infección podían variar entre las distintas especies de animales.

Así, descubrieron que la mayoría de las aves, peces y reptiles no parecen estar en riesgo de infección, pero la mayoría de los mamíferos que estudiaron podrían estar potencialmente infectados.

Los resultados de esta investigación coinciden con trabajos similares que predicen posibles infecciones en gatos domésticos, perros, visones, leones y tigres, todos los cuales presentan casos registrados.

“Para proteger a los animales, así como para protegernos a nosotros mismos del riesgo de que algún día se contagie el COVID-19 de un animal infectado, necesitamos una vigilancia a gran escala de los animales, en particular de los animales domésticos y de granja, para atrapar casos o grupos de animales en una etapa temprana, mientras aún son manejable”, finaliza la autora.

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