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Un planeta entre Júpiter y Marte acabaría con la Tierra

Un experimento científico realizado en la UC Riverside situó un planeta extra en el Sistema Solar entre Marte y Júpiter, generando una preocupante hipótesis: si se diera ese escenario, la Tierra terminaría expulsada y sin vida.

El astrofísico de la UCR Stephen Kane explicó que su experimento estaba destinado a abordar dos lagunas notables en la ciencia planetaria.

La primera es la brecha en nuestro sistema solar entre el tamaño de los planetas gaseosos terrestres y gigantes. El planeta terrestre más grande es la Tierra, y el gigante gaseoso más pequeño es Neptuno, que es cuatro veces más ancho y 17 veces más masivo que la Tierra. No hay nada en el medio.

«En otros sistemas estelares hay muchos planetas con masas en esa brecha. Los llamamos súper-Tierras», dijo Kane.

La otra brecha está en la ubicación, en relación con el sol, entre Marte y Júpiter. «Los científicos planetarios a menudo desean que haya algo entre esos dos planetas. Parece un desperdicio de bienes raíces», dijo.

Los resultados, publicados en el Planetary Science Journal, fueron en su mayoría desastrosos para el sistema solar. «Este planeta ficticio le da un empujón a Júpiter que es suficiente para desestabilizar todo lo demás», dijo Kane. «A pesar de que muchos astrónomos han deseado este planeta extra, es bueno que no lo tengamos».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Júpiter es mucho más grande que todos los demás planetas combinados; su masa es 318 veces la de la Tierra, por lo que su influencia gravitacional es profunda. Si una súper-Tierra en nuestro sistema solar, una estrella que pasa o cualquier otro objeto celeste perturbara a Júpiter aunque sea ligeramente, todos los demás planetas se verían profundamente afectados.

La súper-Tierra cambiaría la forma de la órbita de esta Tierra, haciéndola mucho menos habitable de lo que es hoy, si no terminando la vida por completo.

«Nuestro sistema solar está más afinado de lo que apreciaba antes. Todo funciona como intrincados engranajes de reloj. Agregue más engranajes a la mezcla y todo se rompe», dijo Kane.

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