Skip to main content

Los telescopios más potentes que se ubican en Estados Unidos

La fascinación por lo que ocurre en el espacio ha tenido un importante repunte en los últimos años. Probablemente, esto se debe al desarrollo de nuevas tecnologías que nos permiten contar con más herramientas para conocer lo que ocurre fuera de las fronteras de la Tierra.

Para esto, los mejores lugares son los observatorios astronómicos, que cuentan con potentes herramientas, como los telescopios, que permiten observar e investigar los cuerpos y fenómenos distantes a millones de kilómetros de nuestro planeta.

Por supuesto, en Estados Unidos hay varios de estos recintos donde es posible encontrar algunos de los telescopios más potentes del mundo. Estos son algunos de los más importantes.

Getty Images

Keck

Los telescopios Keck (I y II), son considerados unos de los telescopios óptimos más grandes del mundo. Están ubicados en Mauna Kea, la montaña más alta de Hawái (4,200 metros).

Cada uno de estos telescopios tiene diez metros de diámetro. Gracias a su potente óptica adaptativa, estos instrumentos permitieron analizar las órbitas de estrellas que giran alrededor del objeto conocido como Sagitario A, ubicado en el centro de nuestra galaxia y que puede ser un agujero negro supermasivo.

Keck II. Getty Images

Estos telescopios están formados por 36 elementos de forma hexagonal que funcionan juntos como un solo espejo. Cada uno de ellos pesa 300 toneladas y se mantiene sostenido por 270 toneladas de acero.

Son telescopios gemelos, sensibles a la luz óptica e infrarroja y que permiten a los astrónomos observar cada noche mundos cercanos de nuestro sistema solar y objetos más distantes como las primeras galaxias del cosmos.

UKIRT

Si bien pertenece al Reino Unido, el UKIRT (o Telescopio Infrarrojo del Reino Unido) también se encuentra en Mauna Kea.

Se trata de un telescopio reflector infrarrojo de 3.8 metros, el segundo mayor telescopio dedicado al infrarrojo del mundo.

Actualmente, UKIRT es financiado por la NASA y funciona operado en el contexto de la cooperación científica entre el Centro de Tecnología Avanzada de Lockheed Martin, la Universidad de Hawái y el Observatorio Naval de Estados Unidos.

James Clerck Maxwell

Conocido por sus siglas JCMT, es un telescopio submilimétrico que también forma parte del observatorio del monte Mauna Kea.

Es considerado el mayor telescopio submilimétrico del mundo y cuenta con un diámetro de 15 metros.

Dentro de sus tareas está el estudio de nuestro sistema solar, el polvo y el gas interestelar o las galaxias lejanas.

Debe su nombre a James Clerck Maxwell, matemático y científico escocés, conocido por formular la teoría clásica de la radiación electromagnética.

McMath-Pierce

NOIRLab

Es el mayor telescopio solar del mundo. Fue construido en 1962 en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona.

Recibe ese nombre por los astrónomos Robert Raynolds McMath y Keith Pierce. Está diseñado para observar el Sol, pero también puede ser usado para ver objetos brillantes por la noche.

El telescopio es una estructura de 33 metros de alto por 7.9  de diámetro. Soporta un espejo que refleja la luz a través de un túnel óptico de concreto de 60 metros de largo.

Actualmente se encuentra fuera de funcionamiento, pero está siendo convertido en un museo para que pueda ser visitado por turistas.

El McMath-Pierce se ha utilizado para estudiar la estructura de las manchas solares, además de su espectro.

Gran Telescopio Binocular

Se encuentra en el Monte Graham, Arizona, y es considerado uno de los telescopios ópticos más avanzados y con la resolución más alta del planeta.

También, la apertura de sus dos espejos lo convierte en el mayor telescopio óptico del mundo.

Getty Images

Este telescopio cuenta con dos espejos primarios de 8.4 metros montados sobre una base común, por eso recibe el nombre de binocular.

Este importante instrumento fue utilizado para descubrir el cúmulo galáctico 2XMM J0830 a más de 7 mil millones de años luz de distancia de la Tierra. En tanto, en 2007, el telescopio detectó un resplandor de magnitud 26 de exposición de rayos gamma GRB 070125.

El Gran Telescopio Binocular es un proyecto conjunto donde participan el Instituto Nazionale di Astrofisica de Italia, y las universidades de Arizona y Minnesota.

Recomendaciones del editor

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Trump desatado: sugiere que Estados Unidos podría derrotar a los aliens
Nasa Trump

Donald Trump siempre da que hablar. Constantemente, el presidente de Estados Unidos otorga declaraciones que se convierten en titulares de prensa o en memes. Lo cierto es que nunca pasa desapercibido.

Con su estilo altanero y soberbio, el mandatario amenaza frecuentemente al resto de las potencias del mundo, especialmente haciendo gala del ejército de su país. Es como su orgullo.

Leer más
Astronautas de Rusia y Estados Unidos cumplen récord de velocidad
La imagen muestra a los astronautas que acaban de arribar a la Estación Espacial Internacional a través de una nueva vía rápida.

Un grupo de astronautas de Rusia y Estados Unidos llegó este miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS) utilizando por primera vez una maniobra que les permitió arribar al puesto orbital en apenas tres horas.

Se trata de Kate Rubins, de la NASA, y Segey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de la agencia rusa Roscosmos. Los astronautas partieron desde el centro de lanzamientos espaciales arrendado por Rusia en Baikonur, Kazajistán.

Leer más
Increíble secuencia muestra evolución del primer agujero negro captado en fotos
Se muestra una captura del M87, el primer agujero negro registrado en imagen.

A mediados de 2019, el mundo de la ciencia y la astronomía se conmocionó con la publicación de la primera imagen de un agujero negro, conocido como M87.

Ahora, los investigadores han revelado una corta secuencia de fotogramas (casi como una pequeña película) con imágenes recolectadas por el telescopio Event Horizon sobre el objeto antes de que se divulgara la histórica primera imagen.

Leer más