Conoce los mejores planes de celular en Estados Unidos

Por costumbre o porque las innumerables alternativas disponibles nos abruma, no cambiamos de operador móvil durante largo tiempo. Pero si crees que llegó el momento de hacerlo y decirle adiós a tu compañía, hemos preparado una guía con los mejores planes de celular en Estados Unidos. Y es que navegar sin contar los gigabytes, llamar a cualquier número cuantas veces quieras sin recibir cobros extra y tener cobertura en cualquier lugar, podría ser el plan de telefonía móvil ideal. Ciertamente tendrás que pagar algunas decenas de dólares mensuales, pero no gastarte todo tu dinero y con eso queremos ayudarte.

En estos momentos, el mejor es el plan Magenta de T-Mobile, que ofrece datos ilimitados a precios inmejorables. Pero si el servicio de T-Mobile no es muy bueno en tu área, hay otras alternativas. En definitiva: aquí te contamos los mejores planes de celular en Estados Unidos que puedes encontrar. Analizamos en detalle lo que ofrece cada operador y revisamos los estándares de cobertura y servicio antes de hacer recomendaciones.

Logotipo de Digital Trends, acompañado de texto de los mejores planes de celular

Nota del editor: cada plan en esta lista muestra únicamente el precio del servicio de telefonía. Puede que tengas un plan de pago adicional para los teléfonos que compraste a través del operador.

Cuadro comparativo

Servicio Categoría
T-Mobile Mejor plan en general
Sprint Mejor plan individual
Verizon Mejor servicio rural
Unlimited Mejores planes AT&T
T-Mobile Unlimited Mejor plan de pre-pago

Nuestro favorito:

T-Mobile

Fachada del edificio de T-Mobile, operador que ofrece uno de los mejoes planes de celulares

Por qué lo elegimos: T-Mobile lidera esta industria, con planes que no cobran por haber utilizado más datos de los que vienen incluidos, y cuesta menos que la competencia. Además tiene interesantes regalos para sus clientes de vez en cuando.

Para quién es: cualquier persona que quiera un plan ilimitado, que viva en un área urbana o que viaje mucho internacionalmente.

Cuánto cuesta el Plan Magenta:

Personas Costo por línea Datos Total
1 $70 Ilimitados $70
2 $60 Ilimitados $120
3 $40 Ilimitados $120
4 $35 Ilimitados $140
5 $32 Ilimitados $160

Por qué elegimos T-Mobile

T-Mobile es el líder en Estados Unidos y probablemente solidifique esta ventaja cuando afiance su alianza con Sprint. Cuando T-Mobile elimina un nuevo plan o función, el resto de los operadores siguen inevitablemente su ejemplo. La firma comenzó con el fin de los cargos por excedentes, eliminando el contrato de dos años y ofreciendo precios más bajos que sus competidores.

Ahora, T-Mobile ofrece una amplia gama de beneficios, como regalos los martes, planes de datos ilimitados, transmisión ilimitada de música y video, y servicio internacional gratuito. Como tal, T-Mobile gana nuestro premio al mejor plan ilimitado, el mejor servicio internacional y el mejor servicio urbano.

Por supuesto, tienes que mirar más allá para ver los aspectos centrales del servicio de T-Mobile. Ofrece tres tipos de planes: Essentials, Magenta y Magenta Plus, que parten desde los $60 dólares, $70 dólares y $85 dólares mensuales, respectivamente. Sin embargo, todos ofrecen descuentos y ofertas si contratas más de una línea.

Debes pagar el precio total no subsidiado por cada teléfono inteligente que compres en el plan. Pagarás cada dispositivo en cuotas (generalmente de $20 a $30 al mes por teléfono) o puedes llevar tu propio teléfono en lugar de comprar uno nuevo.

Los planes T-Mobile Magenta, así como su versión premium Magenta Plus, incluye wifi GoGo en vuelo, correo de voz a texto e identificador de llamadas. Además, incluye puntos de acceso ilimitados de LTE, llamadas a teléfonos fijos en 70 países y todos los beneficios del plan básico Essential.  Los datos obtienen un trato bastante decente con el plan T-Mobile One y sus datos ilimitados.

En definitiva, las personas que desean una opción ilimitada de bajo costo encontrarán atractivo el plan Essential.

Si vives en un área rural, es posible que T-Mobile no funcione. La cobertura todavía es irregular en la América rural, aunque sobresale en las ciudades.

Beneficios de T-Mobile:

  • Celular sin fronteras: los usuarios tienen llamadas, texto y datos ilimitados en Canadá, México y Estados Unidos. En otros países, te brindará velocidad 2G y 3G.
  • Jump! On Demand: puedes alquilar celulares por menos dinero y actualizarte al último cada vez que quieras.
  • Music Freedom: puedes escuchar música por streaming en las aplicaciones más populares sin gastar tus datos móviles.
  • T-Mobile Tuesdays: esta es una aplicaciones que cada martes te brinda regalos y beneficios por ser usuario, desde créditos de $15 dólares en Lyft hasta comida de Wendy’s o Taco Bell gratis.
  • Suscripción gratuita a Netflix y Quibi: los clientes de planes Magenta y Magenta Plus obtienen estos servicios durante un año.
  • Plan ilimitado.
  • Las velocidades no se desacelerarán hasta 50 GB: para los suscriptores de los planes Magenta y Magenta Plus, las velocidades no se reducirán hasta que su uso de datos alcance los 50 GB.

Desventajas:

  • Las áreas rurales no tienen buen servicio.
  • Límite de 20 GB cuando compartes tu internet como hotspot.
  • Debes abrir un plan de Auto Pay para tus cuentas o T-Mobile cobrará $5 dólares mensuales por cada línea extra.

T-Mobile tiene más selección de planes en su sitio web.

El mejor plan individual:

Sprint

Por qué lo elegimos: Sprint ofrece el plan individual más barato en el mercado y tiene otros beneficios.

Para quién es: para aquella persona que necesita viajar, una buena red y, al mismo tiempo, quiere ahorrar dinero.

Cuánto cuesta:

Personas Costo por línea Datos Total
1 $60 Ilimitados $60
2 $60 + $40 Ilimitados $100
3 $60 + $40 + $20 Ilimitados $120
4 $60 + $40 + $20 + $20 Ilimitados $140
5 $60 + $40 + $20 + $20 + $20 Ilimitados $160

Por qué lo elegimos:

Sprint tiene buena cobertura en las ciudades pero sus velocidades no son buenas en todas partes respecto de la competencia. Es una buena opción si vives en zonas urbanas y necesitas ahorrar dinero.

Al igual que T-Mobile, ofrece tres planes: Unlimited Basic, Unlimited Plus y Unlimited Premium. No tiene contrato y debes pagar el precio total de tu celular sin ningún subsidio o puedes pagarlo en cuotas mensuales de entre $20 y $30 dólares o bien puedes llevar tu propio equipo.

Los planes ilimitados de Sprint son uno de los más restrictivos. Ciertas categorías de tráfico, como los juegos multijugador y la transmisión de música, se regulan arbitrariamente, y la firma se reserva el derecho de finalizar el servicio si superas tu límite de anclaje mensual.

Sin embargo, los planes ilimitados de Sprint no son una mala opción para aquellos que dependen únicamente de celulares para tener el acceso a internet. A $70 dólares por una sola línea, el Unlimited Plus es un ahorro de dinero.

Desventajas del plan Unlimited:

  • Videojuegos están limitados a 8 Mbps.
  • Música por streaming está limitada a 1.5 Mbps.
  • Restricciones de roaming: si utilizas más de 100 MB de roaming, Sprint puede terminar el servicio.
  • Otras desventajas: no tiene buena cobertura en áreas rurales; te disminuyen la velocidad a 2G una vez que te pasas del límite y no tiene tantos beneficios como T-Mobile.

Beneficios de Sprint:

  • Tienes llamadas, mensajes y datos ilimitados en Canadá, México y Estados Unidos. Datos en otros países disponibles a menor velocidad.
  • Obtienes los servicios de streaming de video Hulu y de mísica Tidal.
  • 10 GB de datos para hotspot.
  • Si te pasas de tus datos, no te cobran.
  • Puedes tener un celular en leasing y cambiarlo cuando quieras.

El mejor servicio para zonas rurales:

Verizon

Su principal ventaja: Verizon ofrece el mejor servicio en áreas rurales en Estados Unidos y su plan ilimitado no es muy costoso.

Cuánto cuesta el Plan Unlimited More:

Personas Costo por línea Total
1 $80 $80
2 $70 $140
3 $55 $165
4 $45 $180
5 $40 $200

Por qué lo elegimos:

Verizon ofrece el mejor servicio en áreas rurales del país. Si vives en una zona donde no llega ni Sprint ni T-Mobile, lo más seguro es que Verizon sí tenga buena cobertura. Hay opciones para planes de datos fijos y otro ilimitado.

El plan ilimitado ofrece cuatro niveles: Start Unlimited, Play More Unlimited, Do More Unlimited y Get More Unlimited.

El más conveniente es el Play More Unlimited, que cuesta $80 dólares por una sola línea y $180 dólares por una familia de cuatro personas. Los suscriptores que utilicen más de 25 GB en una línea pueden ver su velocidad disminuida y Verizon limita las velocidades 4G LTE si te pasas de 15 GB. Aun así, es una buena opción por el dinero que debes pagar.

Si no necesitas datos ilimitados, puedes elegir otro paquete de datos compartidos: pequeño de 2G, Mediano de 4GB, grande de 8GB o uno de 5GB. Cada línea adicional cuesta $20 dólares y los precios cuestan entre $35 y $70  dólares. Ninguno de estos planes requiere que firmes un contrato y debes pagar tu celular sin ningún tipo de subsidio. Puedes optar por cuotas de entre $20 y $30 dólares mensuales, o llevar tu propio teléfono y no comprar uno nuevo.

Verizon no ofrece servicios en el exterior.

Beneficios:

  • Tiene buena cobertura en áreas rurales.
  • 10 GB de 4G LTE en plan ilimitado.
  • Precios decentes para individuos.
  • Gran selección de celulares.

Desventajas:

  • Los precios son más altos.
  • Límite de 22 GB en plan ilimitado.
  • Servicio en el exterior es cobrado.
  • La red es CDMA, así que si quieres llevar un celular desbloqueado puede que no funcione.

Los mejores planes de AT&T

Por qué nos gusta: AT&T ofrece buen servicio en Estados Unidos y una buena selección de dispositivos.

Para quién es: para quienes descubrieron que otras operadoras no tienen buen servicio en un área rural.

Cuánto cuesta:

Personas Plan
Unlimited
Elite
Total Plan
Unlimited
Extra
Total Plan Unlimited
Starter
 
1 $85 $85 $75 $75 $65 $65
2 $75 $150 $65 $130 $60 $120
3 $60 $180 $50 $150 $45 $135
4 $50 $200 $40 $160 $35 $140


Por qué elegimos AT&T:

AT&T ofrece la mejor cobertura a lo largo y ancho de los Estados Unidos pero sus planes son los más costosos. Si vives en un sitio donde los demás operadores no funcionan, deberás elegir AT&T.

El Plan Unlimited Extra empieza en $75 dólares mensuales. Incluye llamadas y mensajes de texto. No te cobrarán por exceder tus datos mensuales y puedes añadir hasta 10 celulares, tabletas y dispositivos a un solo plan. Además, ofrece mensajes de texto ilimitados desde Estados Unidos a más de 120 países. Después de los de 50 GB, AT&T puede reducir temporalmente las velocidades de datos cuando la red está congestionada.

Unlimited Starter es un plan que parte en los $65 dólares mensuales para una sola línea y de $140 dólares para una familia de 4 personas. Para streaming de videos ofrece una resolución estándar, aunque AT&T afirma que puede reducir las velocidades dependiendo de la conexión de la red.

Unlimited Elite cuesta $85 dólares mensuales y mejora el video a HD, añade 30GB para compartir internet de tu celular en hotspot y viene con el servicio de HBO incluido.

Ningún plan requiere de la firma de un contrato y debes pagar el precio total de tu celular para cada plan.

Beneficios de AT&T

  • Buena cobertura en áreas rurales y urbanas
  • Gran selección de celulares
  • Roaming y llamadas a/desde México y Canadá

Desventajas de AT&T

  • Planes costosos
  • Límite de 30 GB para altas velocidades en plan Unlimited Elite.
  • Cobertura internacional es cobrada extra

El mejor plan de pre-pago de una operadora mayor:

T-Mobile Connect

T-Mobile Event 3/18/2015
¿Por qué deberías elegirlo? 
El plan prepago de T-Mobile te ofrece la mejor opción por tu dinero.

¿Para quién es? Para personas con un presupuesto estricto que desean una buena parte de los datos y pueden obtener el servicio T-Mobile.

¿Cuánto cuesta?

Llamadas + Textos Datos
Hotspot
Precio
10GB
Hasta 10 GB 4G LTE
Compartido con 10 GB de datos para el teléfono
$40
Ilimitado Ilimitados
Ilimitados a velocidades 3G
$50
Unlimited Plus
Ilimitados
Hasta 10 GB de 4G LTE, luego ilimitado a velocidades 3G
$60

Los cuatro operadores principales tienen planes prepago, que tradicionalmente son un poco más baratos que otro tipo de planes. Del grupo, T-Mobile ofrece más por la menor cantidad de dinero. Obtienes llamadas y mensajes de texto ilimitados, sin multas por excedentes, transmisión de música ilimitada y 10 GB de datos de alta velocidad por $40 dólares al mes.

Si necesitas más datos, puedes pagar $50 dólares por el plan Ilimitado o $60 dólares por el Unlimited Plus. Ambos se diferencian por el hotspot móvil: mientras el primero ofrece ilimitado a velocidades 3G, el segundo te brinda hasta 10 GB a velocidades 4G LTE  y luego ilimitado a 3G.

Los complementos de T-Mobile incluyen llamadas internacionales y mensajes de texto. Por $5 dólares al mes, obtienes datos, llamadas y mensajes de texto ilimitados en Canadá y México, y por $15 dólares por llamadas internacionales desde Estados Unidos.

Otros aspectos a considerar

¿Cuántos datos necesitas?

Quizás la decisión más importante que tendrás que tomar al elegir un plan de operador es la cantidad de datos que necesitarás.

Para determinar esto, considera dos factores: la cantidad de personas en tu plan familiar y la cantidad de datos que crees que usará cada uno. Si tú y tu familia rara vez usan internet cuando están lejos de una red wifi, es posible que desees comprar menos datos. Si a ti o a tus hijos les gusta ver películas a través de su red 4G, navegar por internet durante horas, revisar su correo electrónico 95,000 veces al día y twittear en vivo a cada minuto, necesitarás una gran cantidad de datos.

Líneas Uso de datos bajo Uso de datos medio Uso de datos alto
1 1GB 2GB 4GB
2 2GB 4GB 8GB
3 3GB 6GB 12GB
4 4GB 8GB 16GB
5 5GB 10GB 20GB

Liberado vs. bloqueado: cómo comprar tu teléfono

Si compras un teléfono desde un operador, solo podrás usarlo en la red de esta compañía, ya que estará bloqueado. En otras palabras, te encontrarás “atado” a su plan. Si deseas mayor libertad para cambiarte entre proveedores, deberás comprar un teléfono liberado directamente con el fabricante del equipo. Aunque no todos ofrecen celulares desbloqueados, es una práctica cada vez más frecuente. Algunas empresas, como ZTE o Apple, incluso te entregan opciones de pago similares a las que ofrecen los operadores.

La mejor alternativa siempre será comprar un equipo liberado. El celular será tuyo y tendrás mayor libertad para cambiarte entre compañías telefónicas. También evitarás el bloatware, como se llaman esas molestas aplicaciones del operador. Además, si tu teléfono usa Android, recibirás con mayor anticipación las actualizaciones de software.

Cómo cambiarte de operador

Cambiarte de operador se puede transformar en una tarea compleja. Sin embargo, queremos facilitarte la decisión, por lo que a continuación te indicamos cómo hacerlo y qué te ofrece cada compañía para seducirte a cambiarte a su red.

  • T-Mobile mantiene una prolongada oferta de incentivos para que te cambies al plan Un-carrier. La compañía pagará los contratos de teléfono y del servicio con tu actual proveedor por un monto de hasta $650 dólares por cada línea, con un tope de cinco líneas, o los cargos por término anticipado del contrato por un máximo de $350 dólares. Incluso te da la opción de obtener una tarjeta de prepago Visa por el monto del cargo por cancelación anticipada con tu actual proveedor o el saldo que te quede por pagar del equipo. También puedes obtener un crédito según el valor de mercado del teléfono que cambies.
  • Verizon ofrece pagar hasta $650 dólares para que migres al plan Big Red. Deberás cambiar tu teléfono actual, pero recibirás un crédito de hasta $450 dólares. Además, puedes obtener una tarjeta de prepago Mastercard por $200 dólares, si obtienes al menos una nueva línea en uno de sus planes ilimitados.
  • Si te cambias a un plan mensual de Sprint, ya sea Sprint Lease o el de cuotas de 24 meses, el operador pagará el contrato o el saldo de teléfono antiguo por un monto máximo de $650 dólares. También ofrece una MasterCard de prepago por $250 dólares con los equipos más nuevos. Previamente, deberás registrarte y cambiar tu dispositivo.
  • AT&T te ofrece hasta $650 dólares si te mudas a su red. Primero deberás obtener un teléfono nuevo en AT&T Next y, posteriormente, cambiar el equipo antiguo por crédito en la tienda o en una tarjeta Visa de AT&T.

Cómo elegimos los mejores planes

Para escoger los mejores planes, revisamos todas las promociones, teléfonos y planes ofrecidos por los cuatro grandes operadores de los Estados Unidos: T-Mobile, Sprint, AT&T y Verizon. Tras analizar los aspectos principales de cada uno, revisamos la letra chica. Si hay algo que sea poco claro o llame a confusión, nos ponemos en contacto con el representante de prensa del operador para obtener una precisión o aclaración. También revisamos cuáles son las características y las ventajas exclusivas de cada operador y consideramos estos elementos en nuestra decisión, además del precio y la disponibilidad.

No todas las compañías están disponibles en todas las áreas, por lo que nos aseguramos de resaltar dónde funciona mejor cada una. Por ejemplo, T-Mobile y Sprint destacan en ciudades, mientras que Verizon y AT&T son especialistas en áreas rurales. Hemos usado estas redes, por lo que podemos confirmar las quejas sobre fallas en la cobertura.

También observamos los planes de prepago y las ofertas de los operadores más pequeños, cuyas redes dependen de las grandes compañías, para ver qué es lo que ofrecen. Finalmente, detalles como la claridad y facilidad en el uso del sitio web o la amabilidad de la atención del servicio al cliente, también influyen en nuestras decisiones.

*  Actualizado por Rodrigo Orellana el 27 de abril de 2020.

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