Skip to main content

DT en Español podría recibir una comisión si compras un producto desde el sitio

Cómo desbloquear tu celular para cambiar de compañía en EE.UU.

Desbloquear tu celular te permitirá cambiar de proveedor si no estás satisfecho con el servicio, si te vas a otra región, estás de viaje o deseas simplemente conservar su antiguo teléfono cuando cambias de red. Además, si el contrato que firmaste hace años para llevarte un teléfono con una compañía ya se pagó en su totalidad, el teléfono es tuyo, y puedes hacer con él lo que quieras.

Las cosas como son: el proceso puede ser tedioso y varía según el proveedor, ya que algunas compañías ponen las cosas difíciles. Para ayudarte, hemos elaborado esta guía para que sepas cómo desbloquear tu celular para cambiar de compañía en EE.UU.

Te va a interesar:

Lo que necesitarás

Tenlo claro desde ya: desbloquear un celular no es un proceso rápido. Deberás realizar varias llamadas y gastar largos minutos (a veces, horas) de trabajo. Si puedes, hazlo antes de abandonar tu compañía actual, ya que eso podría ayudarte en el proceso.

Aunque los procesos varían para cada compañía, hicimos una lista común de información que necesitarás para desbloquear tu teléfono, asegúrate de tenerla a la mano para que te sea más fácil.

  • El nombre y el número de cuenta del titular del teléfono.
  • El IMEI del dispositivo.
  • El número de teléfono.
  • El Número de Seguridad Social o la contraseña del titular de la cuenta.
  • Un plan de pago de contrato o dispositivo terminado.
  • Los documentos de despliegue en el extranjero, si estás en el servicio militar y quieres desbloquear tu celular antes de que venza tu contrato.

Desbloqueo de un teléfono Verizon

Una persona caminando fuera de una sucursal de Verizon para iniciar el proceso para desbloquear el celular.
Julian Chokkattu/Digital Trends

Inicia el proceso aquí

Más allá de lo que hizo en el pasado, Verizon entrega sus teléfonos bloqueados, aunque durante un periodo limitado. Los dispositivos nuevos se bloquearán en las redes de Verizon durante 60 días después de la compra.

Este lapso busca mitigar el robo y otras actividades fraudulentas. Además, es poco probable que una persona necesite desbloquear un teléfono en este periodo. La regla se aplica a todo tipo de dispositivos (que incluye los prepago). El bloqueo se eliminará de manera automática una vez transcurridos los 60 días.

Los usuarios militares están exentos de esta regla y pueden solicitar ser desbloqueados durante este periodo llamando al 800-922-0204, la línea de asistencia de Verizon.

A pesar de que los teléfonos Verizon equipados con SIM pueden utilizarse en AT& T, T-Mobile u otras compañías GSM, el teléfono necesitará tener radios GSM itinerantes para hacer llamadas telefónicas y enviar mensajes en Estados Unidos.

Te va a interesar:

Aunque los teléfonos más recientes de Verizon funcionarán muy bien en las bandas GSM de Estados Unidos, su kilometraje variará cuando se trate de soporte LTE. Los Dispositivos Mundiales de marca especial de Verizon, por otro lado, no se pueden desbloquear sin la asistencia de un técnico de la tienda, que puedes solicitar marcando al 800-922-0204.

Los teléfonos de Phone-in-the-Box 4G prepagos de Verizon están bloqueados durante el tiempo especificado en la parte posterior de la caja. También tendrás que llamar a la línea de servicio al cliente de Verizon, es decir, al 888-294-6804 para comenzar el proceso.

Desbloqueo de un teléfono AT&T

Logotipo en la puerta de una sucursal de AT&T.

Inicia el proceso aquí

El proceso para desbloquear un teléfono de AT&T es un poco más complicado que con Verizon. Esta es la lista de comprobación de los requisitos previos que debes cumplir para desbloquear tu dispositivo en AT&T:

  • El dispositivo debe funcionar en las redes de AT&T.
  • Si eres cliente actual, debes pagar las cuotas pendientes del contrato o plan vigente (incluidas las tarifas por cancelación anticipada). De lo contrario, cancela tu plan antes de tiempo y espera 48 horas antes de hacer una solicitud.
  • El equipo no debe haber sido reportado como perdido, robado o involucrado en fraude.
  • Debe adjuntarse a una cuenta con “buena reputación”, es decir, que no esté asociada con alguna actividad fraudulenta.
  • No debe estar activo en la cuenta de otro cliente de AT&T.
  • Debe haber estado activo durante al menos 60 días, sin “saldo vencido o impago”.
  • Si es un dispositivo prepago AT&T, debió haber tenido servicio cuando menos durante seis meses.
  • Si has cambiado con anterioridad, debes esperar que transcurra el periodo de “remordimiento del comprador” de 14 días (30 días para clientes comerciales) antes de desbloquear su teléfono anterior.
  • Si se trata de un dispositivo comercial, debes tener la autorización de tu empresa.
  • Para el personal militar, envía un correo electrónico a AT&T con tus documentos TCS o PCS (cambio temporal/permanente de estación) para desbloquearlos antes de que finalice tu contrato o pagos.

A diferencia de Verizon, AT&T ofrece un formulario de solicitud de desbloqueo que puedes llenar en internet. Puedes ingresar tu número de teléfono móvil de AT&T o, si ya cambiaste, el número IMEI de tu dispositivo AT&T también funcionará. Después de enviarlo, tendrás 24 horas para hacer clic en el enlace dentro del correo electrónico de confirmación que te llegará.

Después de unos dos días hábiles, AT&T enviará instrucciones para desbloquear tu dispositivo por correo electrónico. AT&T no especifica un límite de desbloqueo de disco duro de un año, como pasaba antes. Y a menos que envíes un centenar de solicitudes de desbloqueo al mes, no debería preocuparse. Puedes verificar si tu petición se realizó correctamente en la página de estado de desbloqueo de AT&T.

Las instrucciones y códigos de desbloqueo variarán según tu dispositivo. Sin embargo, los iPhone no necesitan un código de desbloqueo. En su lugar, después de recibir el correo electrónico especificando que tu solicitud fue aprobada, solo tendrás que sacar tu tarjeta SIM de AT&T e insertarla.

La red ofrece soporte de desbloqueo limitado a través de su línea 800-331-0500, pero oficialmente no desbloquea celulares a través de llamadas telefónicas.

Desbloqueo de un teléfono T-Mobile

El ingreso a un edificio de T-Mobile

Inicia el proceso aquí

Hay varias cosas que debes tener en cuenta si quieres desbloquear un teléfono de T-Mobile:

  • Debe ser un dispositivo de T-Mobile.
  • No debe haber sido reportado como perdido, robado o bloqueado (vía IMEI).
  • Se debe adjuntar a una cuenta que no ha sido cancelada y tenga “buena reputación”.
  • En cuentas postpago, el dispositivo debe estar completamente pagado y debe haber estado activo por lo menos 40 días.
  • En cuentas prepagadas, el dispositivo debe haber tenido más de $100 dólares en recargas desde la primera fecha de uso o haber estado activo al menos por un año.
  • Si el dispositivo está sujeto a un contrato de servicio, se deben haber hecho al menos 18 pagos mensuales consecutivos.
  • Si usas el plan de instalación de equipos de T-Mobile o si tu teléfono se arrienda a través de JUMP a pedido, debes realizar todos los pagos pendientes y el dispositivo debe estar totalmente pagado.
  • Haber realizado menos de dos solicitudes de desbloqueo, por línea, en un solo año.
  • T-Mobile puede solicitar ver un comprobante de compra.

Algunos teléfonos Android de la compañía pueden ser desbloqueados a través de los menús de Configuraciones una vez que los requisitos de elegibilidad se cumplen. Otros, como el Google Pixel y dispositivos Samsung más antiguos, pueden usar la app Device Unlock de T-Mobile.

Sin embargo, estos métodos no son compatibles con todos los celulares. El iPhone no tiene una versión para iOS de la aplicación de desbloqueo de T-Mobile, por lo que tendrás que desbloquearlo de acuerdo al siguiente proceso.

Alternativamente, puedes desbloquear el celular por medio de un chat en vivo con un agente de T-Mobile, al llamar al 611 desde un dispositivo T-Mobile o al 1-877-746-0909 desde cualquier otro teléfono. El personal militar desplegado también puede desbloquear sus teléfonos siempre, que estén en buen estado y cuente con los documentos de despliegue.

Desbloqueo de un teléfono Sprint

Fachada de una sucursal de Sprint

Nota: Sprint se fusionó con T-Mobile y operará bajo esa marca. Hasta el momento de escribir este artículo, la política y proceso que aparece abajo todavía eran aplicables. Esto podría ser sujeto a cambios como resultado de la fusión.

Sprint asegura que los dispositivos basados en tarjetas SIM lanzados después de 2015 se desbloquearán automáticamente cuando sean elegibles, aunque hay otro proceso para hacerlo si tu equipo no califica.

Si desbloqueas tu teléfono para uso internacional, debes asegurarte de que el dispositivo sea capaz de liberar SIM internacional. Antes de desbloquear tu teléfono Sprint, asegúrate de que tu dispositivo y tu cuenta cumplen los requisitos que se indican a continuación:

  • Debe ser un dispositivo de Sprint.
  • Debe tener una SIM nacional que se pueda desbloquear.
  • No debe haber sido reportado como perdido, robado, bloqueado o asociado con otra actividad fraudulenta.
  • Debe estar unido a una cuenta con “buena reputación”.
  • El teléfono debe haber estado activo por lo menos 40 días.
  • No debe de haber pagos o honorarios pendientes.

Si tu dispositivo está inactivo, deberás llamar al Servicio al Cliente de Sprint al 888-211-4727 para que te ayuden a desbloquearlo. Prepárate para forzar potencialmente una actualización inalámbrica para ello, y es posible que debas someterte a una validación adicional para asegurar de que tu dispositivo pueda desbloquearse.

Si eres miembro del ejército estadounidense desplegado en el extranjero y deseas que tu teléfono Sprint esté desbloqueado, los requisitos mencionados anteriormente siguen aplicándose, además de que tanto el titular de la cuenta como cualquier pariente que esté asociado a la misma cuenta, deberán ser miembros activos de una rama del ejército de los Estados Unidos y necesitarás tener los documentos de despliegue en el extranjero, si corresponde.

Si actualmente estás en el extranjero, puedes liberar tu teléfono comunicándote con Sprint Worldwide Care o al 888-226-7212.

Sin embargo, existe una advertencia importante cuando se trata de las capacidades de desbloqueo de Sprint. Debido a que la compañía depende de la tecnología CDMA, muchos teléfonos de marca Sprint no serán compatibles con compañías que ejecutan redes GSM. Deberías verificar la compatibilidad con tu nueva compañía.

Desbloqueo de un teléfono Metro by T-Mobile

Metro by T-Mobile (anteriormente conocida como Metro PCS) es una de las opciones de servicios de prepago más populares. Aunque es parte de la familia T-Mobile, los requisitos para desbloquear el teléfono son ligeramente diferentes:

  • Debe ser de un dispositivo de Metro.
  • Debe haber tenido un servicio activo durante al menos 180 días consecutivos (alrededor de seis meses).
  • Si tienes un equipo de intercambio por garantía, los 180 días se contarán a partir de la fecha de activación del teléfono original.
  • El requisito de servicio de 180 días no se aplica al personal militar: puedes visitar una tienda corporativa con los documentos de implementación y un agente te proporcionará un código de desbloqueo para tu dispositivo.

Un método de desbloqueo es a través de la app Device Unlock, que normalmente se encuentra en la carpeta de T-Mobile de tu teléfono. Además, solo puedes hacerlo con un grupo selecto de teléfonos, que incluyen el Alcatel A30, el LG Aristo y el Samsung J7 Prime (el resto los puedes encontrar en su sitio).

Para los dispositivos que no están en la  lista, como el iPhone, puedes contactar la línea de servicio al cliente de Metro en el 888-863-8768 o visitar una de sus tiendas físicas para solicitar un código de desbloqueo. Toma en cuenta que se te pedirá el número de teléfono del dispositivo bloqueado, el nombre al que esté tu cuenta y el NIP de tu cuenta.

Además, desde que cambió la marca, Metro by T-Mobile opera con la red GSM y no con la CDMA, por lo que tu teléfono Metro liberado solo funcionará con otras operadoras de GSM, como T-Mobile y AT&T.

Desbloqueo de un teléfono Boost Mobile

Vista al interior de un local de Boost Mobile

Los clientes de Boost Mobile ahora son parte de DISH Wireless luego de la fusión de Sprint con T-Mobile. Como resultado, podrías tener nuevos requisitos en comparación con el pasado. Debes asegurarte de que tu dispositivo Boost Mobile puede ser desbloqueado. Una liberación de SIM en gran medida no es posible para sus teléfonos hechos antes de 2015.

Boost Mobile no desbloqueará de manera automática tu celular ni te notificará cuando seas elegible, así que necesitarás darle seguimiento a tu proceso. Puedes hacer una solicitud de desbloqueo a la línea de servicio al cliente de la compañía al marcar al 888-402-7366, una vez que cumplas con los requisitos de elegibilidad presentados abajo:

  • Debe ser un dispositivo Boost Mobile con capacidad para desbloquear SIM.
  • No debe ser reportado robado, perdido o marcado como desbloqueable.
  • El dispositivo debe haber estado activo cuando menos 12 meses en la cuenta.
  • La cuenta del dispositivo debe tener una “buena reputación” y estar activo.

El personal militar activo puede solicitar un desbloqueo con sus documentos de despliegue y una cuenta con “buena reputación”; los miembros de la familia en la misma cuenta también son elegibles para liberaciones SIM. Cada número telefónico tiene permitido hasta dos dispositivos desbloqueados durante un periodo de 12 meses.

Los nuevos teléfonos tienen algo de compatibilidad con redes GSM/LTE a través de T-Mobile, que seguirá ofreciendo cobertura a los clientes de Boost Mobile mientras DISH construye su propia red. Debes tener estos factores en mente cuando desbloquees tu teléfono.

Desbloqueo de un teléfono de U.S. Cellular

Vista al interior de un local de U.S. Cellular.

Inicia el proceso aquí

A partir del 1 de febrero de 2016, todos los dispositivos 4G LTE de U.S. Cellular se venden desbloqueados, y aquellos que fueron vendidos antes de esa fecha están a punto de ser liberados por medio de una actualización, así que asegúrate de que tu dispositivo esté actualizado antes de llamar a U.S. Cellular para desbloquearlo.

Sin embargo, si tu dispositivo no se liberó, o si tienes un 3G o un 1X, necesitarás un código de desbloqueo que te pueden dar en su línea de servicio al cliente, al marcar al 611 (desde un dispositivo de U.S. Cellular) o al 888-944-9400.

Igual que las otras operadoras, el procedimiento de desbloqueo de U.S. Cellular cumple con los estándares de la Asociación CTIA para la liberación de sus dispositivos, y desbloqueará teléfonos y tabletas que se adhieran a los siguientes criterios:

  • Debe ser un dispositivo de U.S. Cellular.
  • El dispositivo en cuestión no debe haber sido perdido, robado u obtenido de manera fraudulenta.
  • El dispositivo en cuestión debe haber sido pagado en su totalidad.

Un rango específico de teléfonos populares de Apple y Samsung están sujetos a la política de bloqueo de 120 días para evitar robos y fraudes. Una cuenta con buena reputación que cumpla con los requisitos de arriba todavía puede solicitar una liberación anticipada.

Como es usual, el personal militar desplegado puede también desbloquear su dispositivo de manera anticipada al enviar sus documentos de despliegue, siempre y cuando su cuenta no tenga pagos vencidos.

U.S. Cellular también advierte que algunos dispositivos simplemente no pueden ser desbloqueados, ya sea porque son muy viejos o porque no cuentan con la tecnología necesaria para acceder a otras redes. Si parece que tu teléfono es de estos, puedes contactar a U.S. Cellular en el 611 (desde un dispositivo de U.S. Cellular) o al 888-944-9400 desde cualquier teléfono.

¿Mensaje de error en iPhone? Esto es lo que debes hacer

Es posible que veas este mensaje en tu computadora o en tu iPhone: “La tarjeta SIM insertada en este iPhone no parece ser compatible. Solo se pueden usar tarjetas SIM compatibles de un operador admitido para activar el iPhone. Inserta la tarjeta SIM que vino con tu iPhone o visita una tienda de operador admitida”. Si ves ese mensaje, haz lo siguiente:

Desde iOS 14 puedes verificar el estado de tu teléfono. Ve a Configuración> General> Acerca de y desplázate hacia abajo hasta la sección llamada Bloqueo de operador. Esta sección debe decir Sin restricciones de SIM. Si no ves esa opción, es probable que tu operador aún no haya desbloqueado tu teléfono.

Comunícate con tu operador de inmediato para averiguar qué pasa. Esto debería ser suficiente para desbloquear correctamente tu iPhone, pero si sigues teniendo dificultades es posible que debas restaurarlo a la configuración de fábrica y reiniciar desde una copia de seguridad.

Desbloqueo de un teléfono de prepago o uno ya pagado

Una mujer con su teléfono en la mano.
Julian Chokkattu/Digital Trends

Hay gente que prefiere los teléfonos de prepago o pagar todo el importe de golpe. En estos casos, desbloquearlos es, en su mayoría, relativamente sencillo. Mientras que ya existía una política de liberación generalizada, la Asociación CTIA presentó un conjunto de políticas de desbloqueo estandarizadas para teléfonos celulares y tabletas.

Los términos acordados requieren que las operadoras desbloqueen un teléfono pagado en su totalidad, o uno de prepago en servicio durante un año, si un suscriptor hace tal solicitud. Además, los proveedores celulares tienen que alertar a los suscriptores cuando sus teléfonos son elegibles para un desbloqueo. Por último, se deben liberar teléfonos para el personal militar estadounidense a petición.

Sprint, T-Mobile, Metro by T-Mobile, US Cellular y Verizon han cumplido y las políticas de AT&T ya estaban básicamente en línea con los nuevos términos.

Toma en cuenta de que desbloquear tu celular no necesariamente significa que puedes llevarlo a otra compañía. La mayoría de los operadores ofrecen la herramienta en línea Bring Your Own Phone para ver si tu dispositivo desbloqueado funcionará bien en su red. Solo necesitarás ingresar tu número IMEI para obtener una revisión inmediata.

Servicios de terceros

Los servicios de desbloqueo de terceros, en general, solo difieren en el nombre. Así es como funcionan la mayoría de ellos: debes ir a su sitio web, proporcionar un pago a cambio de un código de desbloqueo y esperar a que este llegue por correo electrónico. Los precios varían según el dispositivo, pero por lo general van desde unos pocos dólares hasta superar los $50.

La mayoría de estos servicios requieren que pagues por adelantado y siempre existe el riesgo que alguno se quede con tu dinero y nunca te envíe el código. Es inteligente investigar un servicio antes de que desembolses una cantidad de dinero. Por ello, asegúrate de verificar en sitios web como Trustpilot antes de tomar alguna decisión.

Los servicios de desbloqueo de buena reputación con frecuencia tienen líneas de servicio al cliente para ayudarlos con problemas de códigos. Típicamente también envían los códigos rápido. Si notas que muchos clientes se quejan de que los códigos tardan mucho tiempo en llegar, es mejor que te alejes de esos servicios.

Estos son algunos de los recursos de terceros que conocemos:

Comprar teléfonos desbloqueados

La opción más sencilla y sin problemas es comprar teléfonos desbloqueados. Es fácil comprar los teléfonos liberados más comunes de una amplia gama de fabricantes, en caso de que no te agrade la idea de ninguno de los métodos de desbloqueo explicados arriba. Puedes llevar tu dispositivo liberado a la compañía que más te convenga; la buena noticia es que puedes comprar lo que más se te antoje sin ataduras.

Minoristas como Amazon o Walmart venden teléfonos desbloqueados, pero con frecuencia a precios altos. Sin embargo, hay gangas si sabes donde buscar, como los teléfonos liberados con Alexa integrada, por ejemplo. Esos teléfonos son mucho más accesibles, pero a expensas de tener servicios de Amazon preinstalados.

Dicho todo lo anterior, la mejor opción para la mayoría de la gente es comprar un dispositivo desbloqueado en lugar de descifrar cómo liberar uno. Comprar un teléfono con esta característica puede ser una inversión significativa, pero vale la pena tener la libertad de cambiar de compañía en cualquier momento.

También puedes comprar un iPhone sin SIM, lo que significa que no viene con una tarjeta de alguna compañía, lo que te permite usar una de cualquier operador compatible. Por supuesto, tendrás que pagar tu nuevo teléfono por adelantado y en su totalidad.

Si no puedes liquidarlo en su totalidad, considera el Programa de actualización de Apple, donde obtienes un iPhone desbloqueado de la misma manera que la opción sin SIM, aunque requieres una verificación de crédito.

No solo evitas el costo inicial, sino que también puedes pagar en cuotas mensuales y eres elegible para una actualización después de 12 pagos. El programa incluye el programa de protección AppleCare+ junto con un complemento de $4.17 dólares por mes para AppleCare+ con protección contra robo y pérdida.

Recomendaciones del editor