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El telescopio James Webb se “despide” en este increíble video

A finales de diciembre, el telescopio James Webb fue lanzado para explorar el espacio profundo, en una misión histórica que podría entregarnos más detalles sobre la formación del universo.

El aparato despegó el 25 de diciembre desde una plataforma en Guayana Francesa a bordo de un cohete Ariane 5.

Ahora, la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó un video en alta definición que muestra cómo el telescopio se separó del cohete propulsor.

De acuerdo con la ESA, se trata de un registro en HD que muestra al observatorio alejarse de su cohete hacia el espacio profundo.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En poco más de tres minutos, se ve al aparato distanciarse lentamente de la etapa del cohete y abrir sus paneles solares.

Es una fase importante en la misión y que marca el viaje del telescopio de un mes hacia una zona gravitacional estable llamada Punto de Lagrange 2 (L2), entre el Sol y la Tierra, que permite que la nave se pueda “estacionar” al realizar un mínimo consumo de combustible.

Los encargados del proyecto también han señalado que Webb no está diseñado para que sea atendido por astronautas en el espacio. De hecho, el telescopio se basará en observaciones en el infrarrojo, por lo que tendrá que estar muy lejos de la Tierra, a 1.5 millones de kilómetros. Esto evita que la luz parásita interfiera en su trabajo.

Por lo mismo, desde la Agencia Espacial Europea señalan que este video puede ser considerado una suerte de despedida por parte del telescopio antes de que comience su importante travesía hacia lo más profundo del universo.

Webb separation from Ariane 5

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
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La imagen fue tomada utilizando el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI, por sus siglas en inglés) de Webb, que observa longitudes de onda ligeramente más largas que sus otros tres instrumentos que operan en el infrarrojo cercano. Eso significa que MIRI es muy adecuado para estudiar cosas como el polvo y el gas cálidos que se encuentran en esta región en una nebulosa llamada N79.
Esta imagen del telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA muestra una región H II en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Esta nebulosa, conocida como N79, es una región de hidrógeno atómico interestelar ionizada, captada aquí por el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. ESA/Webb, NASA Y CSA, O. Nayak, M. Meixner
Dentro de esta nebulosa hay tres nubes moleculares gigantes llenas de hidrógeno ionizado. Esta imagen se enfoca en una de estas áreas, llamada N79 Sur. Regiones como esta están llenas de formación estelar, y con su rico entorno de polvo y gas, la LMC alberga varias de estas áreas. Una de las más famosas es la Nebulosa de la Tarántula, que, al igual que N79, también es una zona llena de hidrógeno ionizado donde se están formando nuevas estrellas.

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Una ardua polémica existe por estos días en el campo de la investigación astronómica, luego de que  la revista de noticias británica The Spectator publicó un artículo con el sorprendente título "¿Acabamos de descubrir extraterrestres?" argumentando que el Telescopio Espacial James Webb estaría a punto de obtener "pruebas sólidas" de una biofirma en un exoplaneta distante.

La cita más confusa en ese sentido, es la del astronauta británico Tim Peake, quien especuló que el telescopio de la NASA ya había encontrado evidencia de vida extraterrestre y "no quieren publicar o confirmar esos resultados hasta que puedan estar completamente seguros".

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James Webb ofrece una segunda vista de una estrella que explotó
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Cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible y llegan al final de sus vidas, su fase final puede ser una explosión masiva llamada supernova. Aunque el brillante destello de luz de estos eventos se desvanece rápidamente, otros efectos son más duraderos. A medida que las ondas de choque de estas explosiones viajan al espacio e interactúan con el polvo y el gas cercanos, pueden esculpir hermosos objetos llamados remanentes de supernova.

Uno de estos remanentes de supernova, Cassiopeia A, o Cas A, fue fotografiado recientemente utilizando el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Situada a 11.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, se cree que es una estrella que explotó hace 340 años (vista desde la Tierra) y ahora es uno de los objetos de radio más brillantes del cielo. Esta imagen muestra la capa de material expulsada por la explosión interactuando con el gas que la estrella masiva emitió en sus últimas fases de vida.
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"Con la resolución de NIRCam, ahora podemos ver cómo la estrella moribunda se hizo añicos cuando explotó, dejando filamentos similares a pequeños fragmentos de vidrio", dijo el investigador principal Danny Milisavljevic de la Universidad de Purdue en un comunicado. "Es realmente increíble después de todos estos años estudiando Cas A resolver ahora esos detalles, que nos están proporcionando una visión transformadora de cómo explotó esta estrella".

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