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Por qué importa el lanzamiento del telescopio espacial James Webb

NASA Live: Official Stream of NASA TV

El telescopio espacial James Webb está casi listo para su despegue al espacio, y pese a algunos cambios de última hora, la NASA ya preparó el itineriario que comienza el 25 de diciembre, justo en Navidad.

Originalmente, el telescopio iba a lanzarse el 24 de diciembre, pero esta fecha debió posponerse un día debido a las condiciones climáticas de la plataforma ubicada en Kourou, en la Guyana Francesa. Ahora, el despegue será el 25 entre las 7:20 a.m. y las 7:52 a.m, horario del Este.

Due to adverse weather conditions at Europe’s Spaceport in French Guiana, the James Webb Space Telescope’s launch is postponed from Dec. 24 to no earlier than Dec. 25. A weather forecast will be issued tomorrow to confirm this date: https://t.co/JCxIuDuCgJ #UnfoldTheUniverse pic.twitter.com/c6v2UK2ZuL

— NASA Webb Telescope (@NASAWebb) December 21, 2021

Como ya es costumbre, este lanzamiento se podrá ver en vivo y en directo vía internet, pues la NASA prepara una transmisión especial que comenzará el 25 de diciembre a las 3 a.m. (horario del Este) con detalles sobre el estado del telescopio y del cohete Ariane 5 que lo llevará al espacio. Luego, una vez consumado el despegue, se dará un resumen sobre el estado de la misión hasta ese entonces.

El telescopio James Webb es un gran hito no solo para la NASA, sino también para la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea; el desarrollo de la misión ha durado varias décadas desde su comienzo en la década de los noventa. Este gran telescopio será el sucesor del antiguo Hubble, que ya tiene más de 31 años en funcionamiento.

Telescopio James Webb
NASA

Se espera que el nuevo telescopio opere por un mínimo de cinco años, aunque el objetivo es que su funcionamiento dure una década completa. En ese lapso, el James Webb se dedicará a escanear el espacio en busca de nuevas galaxias, estrellas y otros cuerpos espaciales que puedan abrir las puertas para nuevos avances en la exploración espacial.

Otros datos importantes de James Webb

  • El telescopio espacial James Webb podrá analizar la atmósfera de diferentes exoplanetas, y eventualmente detectar moléculas como el vapor de agua. El objetivo es saber si nuestra Tierra es única o si existen planetas similares.
  • Fue diseñado en colaboración con la agencia espacial europea (ESA) y canadiense (ESC), y se fabricó en Estados Unidos.
  • Tiene un diámetro de 6.5 metros, tres veces más que el telescopio Hubble. Posee un inmenso espejo compuesto de 18 segmentos hexagonales. Los espejos del telescopio Webb están hechos de berilio y recubiertos de oro para reflejar mejor la luz capturada desde los confines del Universo. Su parasol tiene el tamaño de una cancha de tenis, formado por cinco capas superpuestas, delgadas como un cabello, y fabricados en kapton, un material elegido por su resistencia a las temperaturas extremas: un lado estará expuesto a más de 110 °C y el otro a -235 °C.
  • ¿Quién era James Webb?: Fue el segundo director de la Nasa en 1961, durante la época de las misiones Apolo que llevarían a la humanidad a la Luna.

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Raúl Estrada
Ex escritor de Digital Trends en Español
Raúl Estrada comenzó en el mundo de los medios de comunicación en 2009, mientras estudiaba ingeniería y escribía en…
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FS Tau es un sistema multiestelar formado por FS Tau A, el objeto brillante parecido a una estrella cerca del centro de la imagen, y FS Tau B (Haro 6-5B), el objeto brillante en el extremo derecho que está parcialmente oscurecido por una línea vertical oscura de polvo. Los objetos jóvenes están rodeados por el gas y el polvo suavemente iluminados de esta guardería estelar. El sistema tiene solo unos 2,8 millones de años, muy joven para un sistema estelar. Nuestro Sol, por el contrario, tiene unos 4.600 millones de años. NASA, ESA, K. Stapelfeldt (NASA JPL), G. Kober (NASA/Universidad Católica de América)
Un objeto Herbig-Haro es la estructura creada por chorros de material procedentes de una estrella joven. Una estrella se forma a partir de nubes de polvo y gas cuando este material se agrupa para formar un pequeño nudo. Con el tiempo, este nudo atrae más y más material debido a la gravedad, hasta que finalmente colapsa para formar un núcleo y se convierte en una protoestrella. Como la protoestrella es densa, atrae aún más material debido a la gravedad, creciendo con el tiempo y calentándose a medida que el material se frota, creando fricción. Sin embargo, la estrella aún no está creando su propio calor a través de la fusión, por lo que aún no es una estrella de la secuencia principal como nuestro sol.

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Impresión artística de la misión Euclides en el espacio. ESA. Agradecimientos: Trabajos realizados por ATG en virtud de un contrato para la ESA
No es raro que se forme hielo en los telescopios espaciales, ya que pequeñas cantidades de agua ingresan al telescopio desde el aire mientras se construyen en la Tierra. Cuando se lanzan al espacio, esta agua se libera gradualmente y se congela en el ambiente frío, formando una capa de hielo. Esto no suele ser un gran problema, pero como Euclides estudia la materia oscura y la energía oscura, necesita tomar medidas extremadamente sensibles, y el hielo se interpone en el camino.

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