Astronautas de Rusia y Estados Unidos cumplen récord de velocidad

Un grupo de astronautas de Rusia y Estados Unidos llegó este miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS) utilizando por primera vez una maniobra que les permitió arribar al puesto orbital en apenas tres horas.

Se trata de Kate Rubins, de la NASA, y Segey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de la agencia rusa Roscosmos. Los astronautas partieron desde el centro de lanzamientos espaciales arrendado por Rusia en Baikonur, Kazajistán.

Tendrán una estancia de seis meses en la ISS.

El grupo intentó de forma inédita una maniobra de dos órbitas y atracó en la estación poco más de tres horas después del despegue, la mitad del tiempo que se necesitaba antes.

De esta forma, la misión constituye el primer uso con tripulación de un plan de vuelo ultrarrápido, en vez de seguir la ruta acelerada anterior de seis horas o el tradicional viaje de dos días.

La imagen muestra a los astronautas que acaban de arribar a la Estación Espacial Internacional a través de una nueva vía rápida.
NASA.

El grupo se unirá al comandante de la estación, el astronauta de la NASA, Chris Cassidy, y a los rusos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, que arribaron en abril y deberían regresar a la Tierra dentro de una semana.

Antes del lanzamiento, la tripulación debió respetar estrictas medidas sanitarias debido al riesgo de contagio por coronavirus.

“Pasamos dos semanas en Star City y después 17 días en Baikonur en una cuarentena muy estricta. Durante todas las comunicaciones con los miembros de la tripulación, llevábamos mascarilla. Pasamos dos pruebas PCR y tres tests rápidos de antígenos”, señaló la astronauta Kate Rubins.

En noviembre, la tripulación recibirá a la primera misión operativa que viajará a bordo de una Crew Dragon de SpaceX, con astronautas de la NASA y de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

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