La odisea de Sputnik 1, el primer satélite de la historia

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, el Sputnik 1, el primer satélite artificial de la historia.

Este satélite era una esfera brillante de aluminio, de 58 centímetros de diámetro, que contaba con cuatro antenas de 2.4 a 2.9 metros de longitud.

El Sputnik 1 tenía una masa de 84 kilos y en su interior portaba instrumentos que le permitían medir la temperatura de la capa externa de la atmósfera.

También contaba con dos transmisores de radio que emitieron una señal de longitud de onda de 15 y 7.5 metros durante tres semanas hasta que se agotó su batería.

El comienzo de la era espacial

Fue tan importante el lanzamiento del Sputnik 1 que muchos lo consideran el comienzo de la era espacial.

De hecho, en plena Guerra Fría su lanzamiento provocó preocupación entre las autoridades de Estados Unidos que no veían de muy buena forma que un artefacto construido por los soviéticos pasara sobre ellos y el resto del planeta varias veces en el día.

Los expertos afirman que aquel hecho hizo que los estadounidenses reflexionaran en torno a sus capacidades en el ámbito de la tecnología.

El Sputnik 1 hizo que comenzara la carrera espacial y que se incentivara la inversión en ciencia y tecnología entre ambos bloques, lo que se extendería por varios años y tendría algunos hechos históricos, como la puesta en órbita de Yuri Gagarin y la llegada de Estados Unidos a la Luna.

Para que el Sputnik 1 fuera una realidad, el ingeniero Serguéi Koroliov debió convencer a las autoridades soviéticas, que preferían potenciar el desarrollo de misiles militares.

Koroliov habló ante los líderes del bloque y les explicó que el proyecto Sputnik tendría una gran repercusión a nivel internacional.

En total, el Sputnik 1 completó 1,440 vueltas alrededor de la Tierra antes de desintegrarse el 4 de enero de 1958.

Desde ese momento histórico se han lanzado miles de objetos al espacio y muchos de ellos han terminado convertidos en basura espacial.

Los expertos estiman que hoy día hay más de 3,000 satélites en funcionamiento que giran alrededor de nuestro planeta.

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