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Después de 25 años a la deriva encuentran satélite perdido en el espacio

Un increíble hallazgo hizo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, ya que encontró un satélite experimental de 1974 que se encontraba perdido desde la década de los 90 en el espacio.

El satélite Infra-Red Calibration Balloon (S73-7) formaba parte del Programa de Pruebas Espaciales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Después del lanzamiento el 10 de abril de 1974, un gran satélite de reconocimiento, llamado KH-9 Hexagon, expulsó el satélite de 26 pulgadas de ancho (66 centímetros de ancho), impulsándolo a una órbita circular de 500 millas (800 kilómetros).

Satélite perdido
Digital Trends Español

El satélite fue redescubierto a principios de esta semana después de haber estado sin seguimiento durante los últimos 25 años, según datos de seguimiento del 18º Escuadrón de Defensa Espacial de la Fuerza Espacial.

«El problema es que posiblemente tiene una sección transversal de radar muy baja», dijo McDowell al sitio Gizmodo. «Y tal vez lo que están rastreando es un dispensador o una pieza del globo que no se desplegó correctamente, por lo que no es de metal y no se ve bien en el radar».

The S73-7 satellite has been rediscovered after being untracked for 25 years. New TLEs for object 7244 started appearing on Apr 25. Congrats to whichever @18thSDS analyst made the identification. pic.twitter.com/YJOow5o4ND

— Jonathan McDowell (@planet4589) April 29, 2024

Los radares terrestres y los sensores ópticos realizan un seguimiento de más de 20.000 objetos en órbita, y eso puede ser bastante complicado encontrar algo.

«Es básicamente como el control del tráfico aéreo», dijo McDowell. «Todo esto está zumbando y si vas a intentar volar a través de eso, quieres saber dónde están los peligros».

Si un satélite también lleva a cabo una maniobra inesperada, los ingenieros se ven obligados a buscarlo en órbita terrestre. «Si no sabe exactamente dónde estaba la maniobra, es posible que tenga problemas para localizarla», dijo McDowell. «Si rebobino la órbita de un objeto y avanzo rápidamente hacia el objeto perdido, ¿se encuentran y es el punto donde se encuentran donde ocurrió la maniobra?»

La Red Global de Vigilancia Espacial del Departamento de Defensa de Estados Unidos está rastreando actualmente más de 27.000 objetos en órbita, la mayoría de los cuales son propulsores de cohetes gastados y satélites operativos y muertos.

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