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Descubren un pequeño exoplaneta casi tan denso como el hierro

Un equipo de astrónomos descubrió un exoplaneta más pequeño que la Tierra pero casi tan denso como el hierro. En efecto, su mayor parte, cerca del 86 por ciento, está hecho de este material.

Se trata de GJ 367b que es relativamente cercano a nuestro planeta, ya que se encuentra a 31 años luz de distancia.

Por ahora los astrónomos desconocen si el exoplaneta podría ser habitable, aunque lo ven como algo difícil, tampoco saben cómo se habría formado.

En tanto, su estrella enana roja anfitriona está tan cerca que una órbita demora tan solo 7.7 horas y la radiación es tan intensa que llegaría hasta los 2,732 grados Fahrenheit.

Patricia Klein

“Eso es suficiente para fundir cualquier metal y roca, y ciertamente no permitiría la vida tal y como la conocemos. Es de suponer que no habrá ninguna misión de colonización como resultado”, señala un artículo de Engadget.

De acuerdo con los astrónomos del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán, GJ 367b es el exoplaneta más pequeño del que los científicos han podido determinar su composición.

“Parece tener similitudes con Mercurio. Esto lo sitúa entre los planetas terrestres o rocosos de tamaño inferior a la Tierra y hace que la investigación dé un paso adelante en la búsqueda de una ‘segunda Tierra’”, afirma parte del estudio que se publicó en Science.

El equipo a cargo del hallazgo pudo determinar que el planeta tiene poco más de 9 mil kilómetros de diámetro, con una densidad de 8.106 gramos por centímetro cúbico.

Según los científicos, este descubrimiento también pone de manifiesto la capacidad que ahora tienen los astrónomos para medir con precisión la masa de planetas más pequeños que la Tierra.

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Ex escritor de Digital Trends en Español
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