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Imagen inédita muestra un exoplaneta en plena formación

Un grupo de astrónomos descubrió lo que podría ser una región de exoplanetas en formación. Los científicos dieron con el disco de polvo alrededor de un joven exoplaneta en un sistema solar llamado PDS 70 situado a 370 años luz.

El equipo encontró el primer protoplaneta mediante el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile. Un año más tarde, hallaron otro joven gigante gaseoso con el mismo equipo.

Los astrónomos creen que el sistema tiene apenas 10 millones de años y que ambos gigantes gaseosos son varias veces más grandes que Júpiter.

Esta imagen inédita muestra un exoplaneta en plena formación
ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Benisty et al.

Para saber más sobre este grupo planetario, los investigadores usaron todos los instrumentos posibles, entre ellos el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), que está formado por 66 antenas de radio de longitud de onda corta. Así, estas observaciones permitieron detectar el polvo alrededor de PDS 70c

El disco de polvo abarca una distancia ligeramente mayor que la que existe entre la Tierra y el Sol, y en él hay suficiente masa para tres lunas del mismo tamaño que la nuestra.

Los investigadores creen que es posible que las lunas ya se hayan formado, aunque no existen pruebas concluyentes, ya que no se pueden apreciar con ALMA.

De acuerdo con Science, estas se podrían ver con el Extremely Large Telescope, que será el mayor telescopio óptico del mundo una vez que esté construido, sin embargo, aún habrá que esperar para ver si las lunas ya se formaron alrededor del protoplaneta, porque las operaciones científicas comenzarán hasta 2027.

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efecto gloria arco iris exoplaneta infernal wasp 76b

Con solo mirar nuestro propio sistema solar, podemos ver que los planetas vienen en una amplia variedad de colores, desde el rojo polvoriento de Marte hasta los azules brillantes de Urano y Neptuno. Los planetas como Júpiter tienen hermosas bandas de color causadas por las variaciones en la atmósfera, mientras que es difícil incluso ver la superficie de Venus porque su atmósfera es muy gruesa. Pero hay otras variaciones de color que los planetas pueden mostrar, como un impresionante conjunto de anillos circulares con los colores del arco iris llamado gloria.

Las glorias se observan en la Tierra, y se han visto solo una vez en otro planeta, Venus. Pero ahora, los investigadores creen que pueden haber identificado una gloria en un planeta fuera de nuestro sistema solar por primera vez. El exoplaneta extremo WASP-76b podría albergar la primera gloria extrasolar conocida, observada por el satélite de caracterización ExOplanet (Cheops) de la Agencia Espacial Europea (ESA).
Por primera vez, se han detectado signos potenciales del "efecto gloria" similar al arco iris en un planeta fuera de nuestro Sistema Solar. La gloria son coloridos anillos concéntricos de luz que ocurren solo bajo condiciones peculiares. Los datos del satélite Cheops, junto con otras misiones de la ESA y la NASA, sugieren que este delicado fenómeno se dirige directamente a la Tierra desde la atmósfera infernal del gigante gaseoso ultracaliente WASP-76b, a 637 años luz de distancia. ESA. Trabajos realizados por ATG en virtud de un contrato para la ESA
"Hay una razón por la que no se ha visto gloria antes fuera de nuestro Sistema Solar: requiere condiciones muy peculiares", dijo el autor principal de la investigación, Olivier Demangeon, del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Español, en un comunicado. "En primer lugar, se necesitan partículas atmosféricas que sean casi perfectamente esféricas, completamente uniformes y lo suficientemente estables como para ser observadas durante mucho tiempo. La estrella cercana al planeta necesita brillar directamente hacia ella, con el observador, en este caso Keops, en la orientación correcta".

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