Europa planea lanzar un nuevo “cazador de exoplanetas”

La Agencia Espacial Europea (ESA) evalúa el envío de una tercera misión destinada a la búsqueda de exoplanetas para el 2029.

La misión ha recibido el nombre de Ariel, que en inglés significa Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey mission, y ya ha pasado de la fase de estudio a la de implementación. Ahora se deberá buscar un contratista industrial para construir la nave espacial.

De acuerdo con la agencia, esta misión aportará un mayor conocimiento sobre cómo la química del planeta está relacionada con el entorno en el cual se formó, o si el tipo de estrella anfitriona impulsa la física y la química de la evolución del planeta.

La misión estará centrada en planetas cálidos y calientes, lo que incluye supertierras hasta gigantes gaseosos que orbitan alrededor de sus estrellas madre.

Formación de un planeta

Las observaciones de este tipo de estructuras ofrecerán una idea de las primeras fases de la formación planetaria y atmosférica, además de su posterior evolución.

También nos ayudaría a comprender cómo el Sistema Solar “encaja” en esta imagen más amplia del cosmos en general.

Esta será la tercera misión de la ESA destinada al estudio de exoplanetas en un periodo de diez años.

Cada misión deberá abordar un aspecto distinto de la ciencia detrás de los exoplanetas.

CHEOPS fue lanzado en diciembre de 2019 ya se encuentra operativo. En tanto PLATO será lanzado en el 2026 y tendrá como fin hallar y estudiar sistemas planetarios extrasolares.

Cabe recordar que los exoplanetas son planetas que orbitan alrededor de una estrella diferente al sol. Es decir, son planetas fuera de nuestro Sistema Solar, por lo mismo también se les denomina como “planeta extrasolar”.

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