Christina Birch: la campeona de ciclismo que irá al espacio

La NASA anunció este martes 7 de diciembre a 10 candidatos a astronautas que fueron seleccionados entre más de 12,000 personas que solicitaron una vacante para ir al espacio.

La mayoría de los elegidos proviene de distintas ramas del Ejército y todos tienen una maestría en el ámbito de la ciencia, la tecnología, la ingeniería o las matemáticas.

Uno de los nombres que más llamó la atención fue el de Christina Birch, una reconocida ciclista profesional que ha representado en varias ocasiones a Estados Unidos.

Christina Birch. Getty Images

Birch, de 35 años, se ha especializado en el ciclismo de pista, el ciclocross y la grava. Como deportista suma 11 campeonatos nacionales y ha conseguido la medalla de oro en dos Juegos Panamericanos.

Fuera de las competencias, la joven obtuvo un doctorado en ingeniería biológica en el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) y también ha trabajado como académica.

La deportista se enteró a finales de octubre del nombramiento por parte de la NASA y se trasladó junto con su familia a Texas para participar en las pruebas y entrenamientos para ir al espacio.

De acuerdo con la NASA, una vez que acabe este periodo de formación los astronautas podrán ser asignados a una serie de misiones, que incluyen “la investigación a bordo de la estación espacial, el lanzamiento desde suelo americano en naves espaciales construidas por empresas comerciales, así como misiones a destinos como la Luna en la nave espacial Orion de la NASA y el cohete Space Launch System”.

Birch y el resto de los candidatos a astronautas comenzarán a trabajar en el Centro Espacial Johnson en enero de 2022 para pasar dos años en entrenamiento.

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