Peggy Whitson, la astronauta retirada que volverá al espacio

Peggy Whitson, una de las astronautas más experimentadas de la NASA, volverá al espacio, esta vez junto a un piloto de carreras y otros dos pasajeros como parte de la última misión planeada de Axiom Space.

La compañía anunció que Whitson será la comandante de la misión en su segundo vuelo privado a la Estación Espacial Internacional (EEI). Mientras que John Shoffner será el piloto.

Así, la misión Ax-2 será similar a la Ax-1, el primer vuelo de Axiom programado para comienzos del próximo año, y se extenderá por ocho días en la EEI. En este periodo se llevarán a cabo distintas tareas de investigación.

Whitson, de 61 años, suma 665 días en el espacio en tres misiones, la mayor cantidad de un astronauta de la NASA. Luego de retirarse en 2018, no imaginó volvería al espacio.

La astronauta Peggy Whitson

“No creía que fuera probable. Quizás por eso estaba más emocionada de ser asignada como respaldo de Axiom para Ax-1 y luego como comandante principal para Ax-2 que incluso para mi primer vuelo espacial”, señaló en una entrevista telefónica ofrecida al sitio The Verge.

Según Axiom, sus misiones privadas se lanzarán cada seis meses. Esto significa que Ax-2 llegará al espacio a mediados del próximo año, pero todo dependerá de cómo le vaya a Ax-1.

Whitson, doctora en bioquímica de la Universidad de Rice, reconoce que tratará de asumir un papel relevante a cargo de la misión.

“Voy a intentar ayudar porque soy una friki. A mí también me gustan estas cosas”, señala la astronauta experimentada.

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