“The Boring Company” de Musk podría revolucionar el transporte subterráneo

Elon Musk tiene nuevamente otro proyecto, y esta vez se trata de una nueva empresa llamada “The Boring Company“. Este es un juego de palabras que se traduce como “la compañía aburrida”, pero también podría significar “la compañía taladradora”.

Aunque tenga un título inusual, es una compañía real que quiere revolucionar la forma en la que los estadounidenses viajan. Esta vez no se trata de poderosos cohetes espaciales, sino de transporte subterráneo moderno, confiable y seguro. ¿Suena interesante? Aquí está todo lo que necesitas saber al respecto.

¿Qué está planeando ahora Elon Musk?

Musk y sus asociados creen que “las carreteras deben ser en 3D”. En otras palabras, realmente odian el tráfico y creen que, a medida que las ciudades se congestionan más, tendremos que encontrar otras soluciones de tráfico más allá de las calles y las vías de tren.

elon musk
Las soluciones “3D” podrían ser vehículos voladores o túneles, pero como los autos voladores no son realmente factibles en este momento, The Boring Company se está enfocando en túneles. Específicamente, en una gran cantidad de túneles debajo de las ciudades, para que las personas puedan viajar en sus propios automóviles a altas velocidades.

A Musk le gusta esta idea de los túneles porque será útil a largo plazo, no tendrá mucho impacto en las estructuras actuales de la ciudad, y además porque tiene un poco de ciencia ficción. También se relaciona bien con la pasión de tránsito de larga distancia y alta velocidad de Musk, incluidos sueños como el Hyperloop, con la posibilidad de conectar ciudades cercanas entre sí.

Entonces, ¿qué es “The Boring Company” exactamente?

Tal vez algunas personas, si pudieran hablar con Musk, le dirían: “Umm, Elon, ya tenemos túneles debajo de las ciudades. Se llaman subterráneos. Llegaste un siglo tarde”. Bueno, obviamente Musk lo sabe, y en parte es por eso que la nueva empresa tiene la palabra “aburrida” como parte de su nombre. No se trata de aprovechar una nueva tecnología, sino más bien de usar excavaciones subterráneas anticuadas de manera más eficiente.

tren speeding subway
Específicamente, The Boring Company (BC) desea aumentar enormemente la velocidad con la que se pueden cavar los túneles de la ciudad, y disminuir los costos asociados. Además, quiere involucrarse en la creación de los túneles. Ahí es donde entra el otro significado de “boring“, o “taladro”: la compañía literalmente estará taladrando agujeros en las áreas urbanas, utilizando sus propios recursos.

Pero, ¿qué está haciendo realmente The Boring Company de manera diferente?

La empresa tiene varios objetivos específicos en el proyecto de túneles, que incluyen una gran cantidad de tecnología avanzada que no se ve a menudo en el mundo de la excavación. Eso incluye:

• Nuevas TBM (Tunnel Boring Machines)
Estas son las máquinas gigantes que taladran y excavan túneles. No son rápidas en absoluto, al contrario, BC dice que son alrededor de 14 veces más lentas que un caracol. Por eso, el objetivo principal de la compañía es reemplazar estas máquinas antiguas con nuevas versiones, que vienen con muchas promesas de mejor funcionamiento. Por ejemplo, trabajarán con energía eléctrica en lugar de diesel; serán automatizadas por seguridad; y tendrán el triple de la potencia en comparación con sus predecesores de la vieja escuela. Algunos de estos objetivos son relativamente fáciles, mientras que otros requieren una gran cantidad de nuevas invenciones y tecnología.

• Nuevas estrategias de soporte
Actualmente, las TBM excavan una pequeña parte de un túnel, se detienen para construir soportes, excavan otro poco, colocan más soportes, y así sucesivamente. Esa es una de las grandes razones por las que son tan lentas. Musk quiere encontrar una mejor manera, preferiblemente un método que permita la creación de túneles continuos y soporte confiable.

• Túneles más pequeños
Los túneles actuales en los Estados Unidos tienen alrededor de 28 pies de ancho, unos ocho  metros y medio. BC quiere cavar túneles que tienen solo 14 pies de ancho, o poco más de cuatro metros. De allí proviene la mayor parte de la velocidad y el ahorro.

• Investigación y desarrollo
Para sorpresa de nadie, BC cree que los equipos de construcción subterráneos están lamentablemente desactualizados. Parte del propósito de la organización es investigar nuevas tecnologías para actualizar esta industria.

¿The Boring Company es otro de los sueños locos de Musk, o realmente está sucediendo?

Realmente está sucediendo. En mayo del 2018, el emprendedor anunció que el primer túnel subterráneo en Los Ángeles estaba casi listo y solo faltaban algunos permisos para que entrara a operar.

De hecho, ya estuvo sucediendo en el verano del 2017, cuando Elon Musk alquiló una máquina perforadora canadiense y obtuvo permiso para comenzar a cavar túneles de prueba en la sede de SpaceX, que es literalmente lo que Musk había propuesto hacer en respuesta al horrible tráfico de Los Ángeles.

excavadora boring company

boring company excavadora muskA partir de ahí, el proyecto se expandió rápidamente. Maryland le dio permiso a la compañía para excavar un túnel de 10 millas en una parte del Baltimore-Washington Parkway, y la empresa reveló planes para comenzar a usar una segunda máquina perforadora más avanzada. El objetivo a largo plazo, al estilo Musk, es construir un túnel entre Nueva York y D.C., que en teoría podría tomar solo 30 minutos.

Por supuesto, en este momento se trata principalmente de proyectos, prototipos y pruebas, a medida que la empresa crea formas de ahorrar dinero y reinventar túneles. Pero definitivamente hay mucha actividad.

¿Existen problemas importantes o prácticos que The Boring Company deba enfrentar?

Buena pregunta. Existe una serie de problemas con la excavación de nuevos túneles de transporte, algunos que la compañía ya mencionó, y otros no. Entre ellos:

car boring company model

• Terremotos y vibraciones
BC le asegura a la gente que los túneles son demasiado profundos para que se sientan las vibraciones significativa. Además, asegura que no se dañarán en los terremotos, y ciertamente no pueden causarlos.

• Tierra y desperdicios
¿Qué le sucede a la tierra extraída en todas estas excavaciones? Bueno, generalmente se envía a vertederos u otros proyectos de construcción, y parece que eso seguirá sucediendo. La compañía menciona que le gustaría convertir la tierra en ladrillos de construcción para el soporte del túnel, pero no dice cuándo o cómo sucederá esto.

• Emisiones
BC tiene la intención de utilizar un método de transporte eléctrico para equipos de combustión de gas, puesto que las maquinarias para túneles necesitan mucha potencia y aún no pueden ser completamente eléctricas. Esto ayuda a reducir al menos algunas emisiones involucradas en el proceso. Presumiblemente, una vez que se completen los túneles, estarán equipados con vehículos eléctricos.

• Tamaño
Muchos se preguntan si los túneles de cuatro metros serán lo suficientemente grandes para los vagones del tren subterráneo y los equipos de transporte. Sin embargo, túneles de ese tamaño ya han sido utilizados principalmente para el alcantarillado y el control de inundaciones en proyectos anteriores. No es seguro exactamente qué tipo de vehículos se utilizarían en estos túneles más pequeños, aunque sí tenemos algunas maquetas interesantes del BC.

Mantenimiento
Además, si vives en ChicagoNueva York, Washington D.C. u otra ciudad plagada de transporte público, probablemente hayas notado (especialmente en los últimos años) que el gran problema con los subterráneos y las soluciones similares es el mantenimiento. Los túneles pueden mantenerse de manera confiable, pero los equipos subterráneos se desgastan muy rápido y es muy difícil reemplazarlos o seguir funcionando en un horario confiable a lo largo del tiempo. En otras palabras, puedes tener los mejores túneles del mundo, pero a menos que la ciudad dedique suficientes recursos en mantenimiento y actualizaciones, se encontrarán con varios problemas.

Esto suena interesante y futurista. ¿Puedo involucrarme?

The Boring Company todavía es una empresa startup relativamente pequeña, pero está buscando ingenieros y técnicos de primer nivel si estás interesado en postularte. Actualmente, no hay información sobre oportunidades de inversión o rondas de financiación.

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