Un spray de cemento evita que edificios viejos sean destruídos en terremotos

Los terremotos pueden causar grandes desastres.  En la actualidad, los arquitectos e ingenieros han creado una serie de edificios impresionantemente reforzados, utilizando modernos materiales y diseños de construcción, para que puedan sobrevivir a grandes desastres naturales. Sin embargo, ¿qué pueden hacer para reforzar a los edificios ya existentes y protegerlos de un terremoto? Esa es la pregunta que los investigadores de ingeniería civil de la Universidad de British Columbia quisieron desarrollar en su proyecto más reciente.

Como resultado de la investigación, han desarrollado un nuevo tipo de cemento, que se puede rociar en las paredes y permitirá protegerlas de ser agrietadas o dañadas por los terremotos. Esto es posible gracias a un diseño reforzado con fibras que permite que el cemento se doble, en lugar de fracturarse, cuando se agita violentamente.

En las pruebas de simulación, el “compuesto cementoso dúctil ecológico” (EDCC) pudo soportar un terremoto con una magnitud de 9.0 a 9.1, muy parecido al que afectó a Tohoku, Japón en el año 2011.

“Rociamos varias paredes con una capa de EDCC de 10 milímetros de espesor, lo que es suficiente para reforzar la mayoría de las paredes interiores contra choques sísmicos”, dijo Salman Soleimani-Dashtaki, un candidato a doctor en ingeniería civil que trabajó en el proyecto. “Luego los sometimos a terremotos de niveles parecidos a el ocurrido en Tohoku y otros tipos e intensidades de terremotos y no pudimos romperlos”.

El material fuerte pero flexible que los investigadores de UBC desarrollaron se asemeja al acero en muchas de sus propiedades, pero en realidad aprovecha las fibras basadas en polímeros, los aditivos industriales y un subproducto industrial llamado flyash.

El Flyash permite que este material no deteriore el medio ambiente, ya que al utilizarse se evita abusar de la cantidad de cemento requerida, contribuyendo a reducir la cantidad de dióxido de carbono liberado en el medio ambiente cuando se fabrica el cemento.

Próximamente, los investigadores planean usarlo para tratar las paredes de la Escuela Primaria Dr. Annie B. Jamieson de Vancouver, así como también una escuela en el norte de la India. (La investigación fue financiada por el Centro de Investigación de Excelencia Canadá-India IC-IMPACTS, que promueve la colaboración de investigación entre Canadá y la India).

En el futuro, se espera que el material pueda usarse no solo en las paredes de grandes edificios sino en otros sitios como hogares, tuberías, pavimentos, plataformas marinas y más.

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