Skip to main content

¿Cuáles son los lugares con mayor riesgo sísmico en EE.UU?

En 2020 el país tuvo al menos cuatro movimientos telúricos con una magnitud mayor a 5.5 grados, los cuales ocurrieron en Nevada, Idaho, Utah y Alaska. De hecho, en julio de 2021 Alaska fue sacudido por el terremoto más poderoso del último medio siglo en Estados Unidos, el cual fue de 8.2 grados.

Si se considera la frecuencia de los terremotos anteriores y las tasas de deslizamiento de las fallas, los datos revelan que podría ocurrir un sismo notable en varias partes del país. De acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) y sus mapas nacionales de amenaza sísmica que predicen la actividad telúrica a largo plazo, estos son los lugares con mayor riesgo sísmico en Estados Unidos.

USGS

California

La actividad sísmica en California es ampliamente conocida y las áreas de alto riesgo cubren grandes zonas del estado, como la bahía de San Francisco, Los Ángeles y San Diego. Según el USGS, dentro de los próximos 30 años la probabilidad de que ocurra un terremoto de 6.7 grados en Los Ángeles es de 60 por ciento, mientras que en San Francisco es de 72 por ciento.

La falla de San Andrés ha causado algunos de los terremotos más notables en los últimos tiempos, los cuales han sido especialmente destructivos debido a que ocurren en sitios demasiado poblados. En 1994, el terremoto Northridge de una magnitud de 6.7 que se generó cerca de Los Ángeles, dejó 57 muertos, más de 8,700 heridos y causó daños de $13,000 a $40,000 millones de dólares.

Según un informe de 2013, se estima que cada 6.7 ​​años podría haber un terremoto del tamaño de Northridge o mayor en alguna zona del estado.

Noroeste del Pacífico

Otra falla importante es la de Cascadia, que se encuentra a lo largo del noroeste del Pacífico, desde cerca de Vancouver, Canadá, hasta cabo Mendocino, California. Si ocurre un gran terremoto a lo largo de esta falla, podría afectar las ciudades de Seattle, Tacoma, Portland, Eugene, Salem y Olympia.

Con una ruptura de margen completo, toda la plataforma desde California hasta Canadá podría desplazarse seis pies hacia abajo y de 30 a 100 pies hacia el oeste, aplanando las montañas y liberando la geocompresión actual. Según predice la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), un terremoto y un tsunami en Cascadia dejarían 27,000 heridos, 13,000 muertos y dañaría un millón de hogares.

En los próximos 50 años, las probabilidades de que ocurra un gran terremoto en esta zona son de alrededor de 33 por ciento. Sin embargo, incluso uno pequeño tiene el potencial de causar daños a la propiedad y rupturas.

Charleston, Carolina del Sur

Como pertenece a la zona sísmica de Middleton Place-Summerville, el área de Charleston tiene un alto riesgo de sufrir un terremoto dañino en los próximos 50 años. En 2014, Steve Jaume, sismólogo de la Universidad de Charleston, dijo: “Somos la diana en la costa este”.

Durante el gran terremoto de Charleston de 1886, casi todos los edificios de la ciudad resultaron dañados y la mayoría tuvo que ser demolido. Se produjeron daños estructurales en un radio de varios cientos de millas, que se extendieron por Carolina del Sur y llegaron hasta el sur de Virginia y el centro de Ohio.

Los últimos mapas del USGS han aumentado ligeramente el riesgo de peligros de terremotos en el área. Esto podría significar que los códigos de edificación se actualicen y más propietarios reparen los cimientos de sus casas para protegerse contra una amenaza sísmica.

Anchorage y la costa sur de Alaska

Alaska es uno de los lugares con mayor actividad sísmica del mundo: 11 por ciento de los terremotos del mundo ocurren allí, y estos se generan con frecuencia. Son de una proporción significativa, con un promedio de uno por año con una magnitud de 7 a 8, y una magnitud de 8 o más cada 13 años.

La falla activa Megathrust Alaska-Aleutiana hace que la seguridad sísmica sea una preocupación para todos en el estado. Las vigas de soporte podrían desmoronarse, las casas no aseguradas podrían ser arrastradas o rebotar en sus cimientos, y el suelo debajo de los hogares podría deslizarse por una pendiente.

New Madrid, Missouri

La Zona Sísmica (o Línea de Falla) de New Madrid en Missouri es una de las áreas telúricas más activas al este de las montañas Rocosas y tiene alrededor de 200 sismos pequeños por año.

En el valle de Misisipi, cerca de la unión de Misuri, Illinois, Kentucky, Tennessee y Arkansas, se generó una secuencia de tres terremotos entre 1811 y 1812; uno de los más grandes en la historia de Estados Unidos. De hecho, según los informes, estos causaron que el río Misisipi retrocediera.

A diferencia de las fallas costeras, un terremoto en el centro del país presenta riesgos de otra magnitud. En particular, una interrupción del río Misisipi podría causar graves inundaciones tierra adentro y fallas en los diques; los ríos se apoderarían de partes del sur de Misuri, Arkansas o el oeste de Kentucky.

La isla de Hawái

Junto con sus volcanes activos, Hawái tiene miles de terremotos cada año. La mayoría de ellos son pequeños, algunos se pueden sentir y otros son lo suficientemente grandes como para causar un daño significativo.

Un terremoto con una magnitud de 5.0 a 5.9 ocurre una vez cada 1.5 años en promedio. Para una magnitud de 6.0 a 6.9, el promedio es una vez cada 7.7 años. Y un terremoto de una magnitud de más de 7 ocurre aproximadamente cada 56 años.

Recomendaciones del editor