Skip to main content

Los parques urbanos de EE. UU. que provocan más felicidad

Si en este momento te sientes infeliz, puedes salir de tu casa y dar un paseo al aire libre en uno de los parques de tu ciudad, y cuanto más grande, mejor. Eso es lo que afirma un nuevo estudio que mide los efectos de los parques urbanos en la felicidad de las personas, con las 25 ciudades más grandes de Estados Unidos como base.

El grupo de científicos de la Universidad de Vermont a cargo del estudio descubrió que el beneficio de la felicidad a raíz de la naturaleza urbana en los usuarios fue tan fuerte, que era más o menos equivalente al aumento del estado de ánimo que experimentan las personas en los días festivos, como Acción de Gracias o Año Nuevo.

Uno de los parques que "más felices" hacen a los ciudadanos de Estados Unidos.

“Estos nuevos hallazgos subrayan cuán esencial es la naturaleza para nuestra salud mental y física”, dijo Taylor Ricketts, científico de la Universidad de Vermont. “Estos resultados son especialmente oportunos debido a nuestra mayor dependencia de las áreas naturales urbanas durante la pandemia de COVID-19”, agregó.

Se trata del estudio realizado más grande de su tipo —que incluso utilizó cantidades masivas de datos de las redes sociales— para cuantificar los beneficios capaces de mejorar el estado de ánimo con la naturaleza urbana. Fue publicado el 30 de marzo por PLOS One.

Clasificación de las ciudades de EE.UU. con los parques que dan mayor felicidad

  1. Indianapolis
  2. Austin
  3. Los Ángeles
  4. Jacksonville
  5. Chicago
  6. Dallas
  7. Memphis
  8. Denver
  9. Nueva York
  10. San Diego
  11. San Francisco
  12. Philadelphia
  13. Phoenix
  14. San José
  15. Detroit
  16. Seattle
  17. San Antonio
  18. Houston
  19. Fort Worth
  20. Washington
  21. Columbus
  22. Charlotte
  23. Boston
  24. El Paso
  25. Baltimore
Ignacio Brosa / Unsplash

Los investigadores encontraron que las ciudades de Estados Unidos diferían mucho en el tamaño del beneficio de felicidad que sus parques proporcionaban a los usuarios, y se sorprendieron por las ciudades clasificadas en los primeros puestos del estudio, incluyendo Indianápolis, Austin y Jacksonville, que tienen niveles de financiación per cápita más bajos para parques en comparación con otras ciudades de la lista.

Por otro lado, si bien las personas escribieron tuits mucho más felices estando en los parques (utilizando palabras como “hermoso”, “divertido”, “disfrutando” e “increíble”), en las ciudades mejor clasificadas la gente escribió mucho menos palabras negativas en Twitter en los parques, como “odio” y “no”.

También descubrieron que un factor más poderoso para determinar la felicidad que la financiación per cápita del parque era el tamaño del parque. El beneficio de la felicidad fue más alto en los parques de más de 100 acres de área, seguido por los parques de 1 a 10 acres de tamaño.

“Estar en la naturaleza ofrece beneficios restauradores que no están disponibles para comprar en una tienda o descargar en una pantalla”, dijo Chris Danforth, profesor de matemáticas de la Universidad de Vermont. “Sin embargo, no todos los parques parecen ser iguales en lo que respecta a la felicidad. La capacidad de sumergirse en áreas naturales más grandes y verdes tuvo un efecto mayor que los parques urbanos pavimentados más pequeños”.

“Una posible explicación es que los parques más grandes brindan mayores oportunidades para la restauración mental y la separación del entorno exigente de la ciudad”, dicen los investigadores.

El estudio se basó en una investigación histórica que el equipo realizó en San Francisco, la cual utilizó herramientas poco probables —como publicaciones de Twitter y datos de geolocalización— con el fin de crear un método efectivo para cuantificar el beneficio de felicidad que las personas obtienen de la naturaleza.

Con esos cimientos, el equipo amplió su cobertura para el nuevo estudio abarcando a las 25 ciudades estadounidenses más grandes por población.

El equipo analizó 1,5 millones de publicaciones de Twitter para medir las diferencias del sentimiento en línea, además de comparar los tuits publicados dentro de los parques de la ciudad con los publicados en otros lugares.

Los investigadores encontraron un poderoso beneficio de felicidad de los parques de ciudad, el cual estaba presente en todas las estaciones, meses, semanas, días y momentos del día, no solo los fines de semana y las vacaciones de verano.

“Entendemos la ironía de usar Twitter y la tecnología para medir la felicidad de la naturaleza”, dijo el autor principal del estudio, Aaron Schwartz, destacando la reputación de Twitter de ser una plataforma “doomscrolling”. Este término se refiere a la adicción a las malas noticias consumidas por internet.

“Pero nuestro objetivo es usar la tecnología para un bien mayor: comprender mejor el efecto que la naturaleza tiene en los humanos, que hasta ahora ha sido difícil de cuantificar en cantidades tan grandes”, dijo Schwartz.

Con los hallazgos, los investigadores argumentan que la naturaleza urbana debe protegerse, expandirse y hacerse lo más accesible posible. Los parques de la ciudad son la principal fuente de naturaleza para millones de personas, agregaron.

Recomendaciones del editor