¿Y del COVID-19? Los resfríos comunes nos protegen de la influenza

Los resfríos comunes pueden activar las defensas de nuestro organismo y protegernos de virus de la influenza. A esa conclusión llegaron investigadores de la Universidad de Yale en un estudio publicado en la revista The Lancet Microbe.

Este informe puede ayudar a responder el misterio que surgió en el mundo científico en 2009 cuando se esperaba que la gripe porcina H1N1 aumentara en el otoño europeo, un período en el que el resfriado común se generaliza. Finalmente, y para sorpresa de los especialistas, ese hecho no ocurrió

Lo mismo se podría esperar para el otoño que se acerca en el hemisferio norte. De esta forma, el sistema de salud pública bajo tensión por el coronavirus puede tener un aliado impensado: el rinovirus, la causa más frecuente de los resfriados comunes.

El equipo de la Universidad de Yale, dirigido por la doctora Ellen Foxman, estudió tres años de datos clínicos de más de 13,000 pacientes con síntomas de infección respiratoria atendidos en el Hospital Yale New Haven.

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“Cuando observamos los datos, quedó claro que muy pocas personas tenían ambos virus al mismo tiempo”, destacó Foxman, profesora asistente de medicina de laboratorio e inmunobiología de Yale.

Para probar cómo interactuaban el rinovirus y el virus de la influenza, el laboratorio de Foxman creó tejido de las vías respiratorias humanas a partir de células madre. Descubrieron que después de que el tejido había estado expuesto al rinovirus, el virus de la influenza no podía infectarlo.

“Las defensas antivirales ya estaban activadas antes de que llegara el virus de la influenza. La presencia de rinovirus desencadenó la producción del agente antiviral interferón, que es parte de la respuesta temprana del sistema inmunológico a la invasión de patógenos. El efecto duró al menos cinco días”, señaló la doctora Foxman.

La especialista enfatizó que los científicos desconocen si la propagación estacional del virus del resfriado común tendrá un impacto similar en las tasas de infección de coronavirus.

“Es imposible predecir cómo interactuarán estos dos virus sin hacer una investigación”.

Foxman destaca que su laboratorio ya comenzó a estudiar si la introducción del virus del resfriado ofrece un tipo de protección similar ante la infección del virus del COVID-19.

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