Este gen duplicaría el riesgo de morir por COVID-19

Un equipo de científicos británicos identificó una versión de un gen que podría estar asociado con el doble de riesgo de insuficiencia pulmonar por COVID-19.

Los investigadores ahora creen que esto los podría ayudar a descubrir por qué algunas personas son más propensas que otras a las enfermedades graves.

Se trata de una variante genética de alto riesgo que se halla en una región cromosómica que también está relacionada con el doble de riesgo de muerte en pacientes contagiados de coronavirus menores de 60 años.

¿Cómo funciona?

Este gen es conocido como LZTFL1 y evita que las células que recubren las vías respiratorias y los pulmones se protejan contra el virus.

Según los científicos de la Universidad de Harvard, este gen predomina en el sur de Asia, ya que 60 por ciento de las personas con ascendencia en esta región poseen el gen. En tanto, solo 15 por ciento de las personas con ascendencia europea lo tienen.

De acuerdo con los investigadores, esto podría explicar por qué la pandemia ha dejado tantas víctimas fatales en territorio asiático.

Los responsables de la investigación explican que el aumento del riesgo de la enfermedad se debe a diferencias en el ADN, que actúa como una especie de interruptor para activar el gen.

“Descubrimos que el aumento del riesgo no se debe a una diferencia en el gen que codifica una proteína, sino a una diferencia en el ADN que hace un cambio para activar un gen. Es mucho más difícil detectar el gen afectado por este tipo de efecto de cambio indirecto”, afirma Jim Hughes, autor principal del estudio.

De cualquier manera, los investigadores explican que ningún gen por sí solo puede explicar todos los aspectos del riesgo de una persona ante una enfermedad como el COVID-19.

Los autores explican que son muchos los factores que influyen, entre ellos la edad, las condiciones de salud y hasta las características socioeconómicas.

La investigación también afirma que este gen no afecta al sistema inmunológico que produce anticuerpos para luchar contra las infecciones y que las personas que lo poseen deberían responder de buena manera ante la vacuna anti-COVID-19.

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