Este gigantesco dinosaurio fue el gran depredador antes del T-Rex

Hasta ahora, se acepta que el Tiranosaurio Rex ha sido el rey de los depredadores entre los dinosaurios. Pero antes del T-Rex existió otro gran dinosaurio, el antecesor en el trono de los grandes depredadores y que fue descubierto hace poco por investigadores de la Universidad de Tsukuba: el Ulughbegsaurus uzbekistanensis.

Este especimen vivió hace 90 millones de años y el análisis de un fósil encontrado en Uzbekistán -de ahí el nombre del animal- revela que este tuvo una masa de más de 1 tonelada, a la vez que midió entre 7.5 y 8 metros de largo.

El Ulughbegsaurus pertenece al grupo de los carcharodontosauria, que fueron los mayores depredadores existentes antes del surgimiento de los tiranosaurios. Este grupo de dinosaurios además compartió territorio con otros tiranosaurios más pequeños, que en ese entonces eran depredadores de segundo orden.

El descubrimiento del Ulughbegsaurus resulta importante para la paleontología, porque ayudará a entender un poco mejor lo que ocurrió en el período transcurrido entre los 80 y los 125 millones de años atrás. En ese espacio, los carcharodontosauria fueron cediendo poder y desapareciendo, a la vez que los tiranosaurios fueron cada vez más grandes y se convirtieron en el depredador máximo.

Las razones de esa transición, ocurrida en el llamado período Cretáceo, sigue siendo una especie de misterio para los científicos. Y principalmente, debido a que no hay demasiados fósiles que permitan un estudio más a fondo de por qué los carcharodontosauria comenzaron a desaparecer del hemisferio norte.

Así mismo, tampoco se sabe cómo fue que los tiranosaurios se convirtieron en los depredadores por excelencia, pero existe una corriente de pensamiento que cree que estos lograron llegar a la cima ante la falta de competencia. Aunque por ahora, eso sigue siendo un misterio.

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