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Se forman como dinosaurios, pero antes de salir del huevo se transforman en pájaros

Un nuevo estudio dirigido por Yale en la revista Nature que explora los fundamentos evolutivos del hueso de la cadera aviar, han identificado que los pájaros en su fase embrionaria forman una pelvis como la de los dinosaurios.

«Cada ave, en su vida temprana, posee esta forma de dinosaurio», dijo en un comunicado Bhart-Anjan S. Bhullar, profesora asistente de ciencias planetarias y de la Tierra en Yale y autor principal y correspondiente del nuevo estudio. «Luego, en el último minuto, es como si recordara que es un pájaro y necesita una pelvis de pájaro».

Durante la última década, Bhullar y sus colaboradores han realizado investigaciones innovadoras sobre las transiciones evolutivas clave entre las especies de dinosaurios, reptiles y aves, incluido el desarrollo del oído interno de los dinosaurios, el pico de las aves, la mandíbula móvil de los mamíferos y la vista en los vertebrados.

Christopher Griffin, asociado postdoctoral en el laboratorio de Bhullar, es el autor principal del estudio. Ellos observaron el desarrollo pélvico en caimanes, pollos domésticos, codornices japonesas, tinamú chileno y periquitos, y compararon sus etapas de desarrollo con las de los dinosaurios, incluida la especie con plumas Archaeopteryx.

Descubrieron que la pelvis de las aves es un ejemplo de «adición terminal», un mecanismo biológico en el que las características ancestrales aparecen en un animal hasta el final de su desarrollo. Esto fue una sorpresa, señaló Griffin, porque muchas características importantes en la transición de dinosaurio a pájaro, como el pico del pájaro, se ven temprano en el desarrollo embrionario de un pájaro.

«Fue inesperado encontrar que estas etapas iniciales del desarrollo de las aves se parecían tanto a las caderas de un dinosaurio primitivo», dijo Griffin. «Durante solo dos días, el embrión en desarrollo cambia de una manera que refleja cómo cambió en la evolución, pasando de parecerse a un dinosaurio primitivo a parecerse a un pájaro moderno».

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