Skip to main content

¿Fin del mundo? Qué son los tornados de fuego y cómo se forman

Si parecía que el atribulado 2020 no podría sorprendernos más, una alerta de un tornado de fuego emitida para el norte de California, Estados Unidos,  agregó otro ingrediente a este particular año.

Si bien se han registrado tornados de fuego en el pasado, son fenómenos meteorológicos muy escasos.

Y el alerta emitida del Servicio Nacional de Meteorología de Estados Unidos (NWS, por sus siglas en inglés) para la tarde del 15 de agosto fue la primera en toda la historia.

El inusual evento fue generado por un pyrocumulonimbus -nubes de gran desarrollo vertical-, generado a partir de un incendio forestal cercano a la localidad de Loyalton, California.

Las redes sociales se inundaron de imágenes de columnas de fuego y humo que afectaban la zona.

Pyrocumulus FIRENADO timelapse
Date: Aug 15,2020
Time: 2:06 PM
Location: CA State Hwy intersection 395 and 70#loyaltonfire#firenado pic.twitter.com/8YuIssdKg9

— Barry Winston (@BSWinston) August 16, 2020

Pero, exactamente ¿qué son los tornados de fuego y por qué se genera? La ciencia ofrece algunas respuestas  a un fenómeno aún poco estudiado.

¿Qué es un tornado de fuego?

Un tornado de fuego técnicamente no es un tornado, ya que estos necesitan que se conjuguen tres elementos:

  • Aire cálido y húmedo cerca del suelo.
  • Inestabilidad atmosférica, una condición que favorece el movimiento vertical del aire.
  • Choques de frentes de aire que chocan, lo que impulsan el aire húmedo hacia arriba.

Los tornados de fuego, en cambio, no se forman por condiciones en la atmósfera, sino que por la presencia de corrientes de aire caliente y seco que se elevan rápidamente desde el suelo.

La mayoría de los tornados de fuego surgen a partir de incendios forestales, en los que se generan estas condiciones.

Según LiveScience, se asemejan más a los torbellinos o «remolinos de polvo», que se forman en días calurosos y soleados, cuando el suelo calienta el aire cercano.

A medida que entra aire caliente en la columna ascendente, comienza a girar en un vórtice, creado por los fluidos que lo forman (líquidos o gases).

A diferencia de las tormentas de arena que levantan arena, tierra, entre otros elementos, un tornado de fuego levanta brasas, cenizas, gases ardientes y escombros inflamables, creando una aterradora torre de llamas que puede extenderse cientos de pies en el aire.

Altamente destructivos

A fire tornado in California because it wouldn’t be 2020 without one pic.twitter.com/5HbJVsugVm

— Natasha Del Riego (@ndelriego) August 16, 2020

La mayoría de los tornados de fuego duran pocos minutos, razón por la cual es difícil tener registro de ellos.

La explicación es que a medida que el aire caliente se eleva en columnas verticales, se enfría y se disipa a mayores altitudes.

Sin embargo, esto no les impide ser ferozmente destructivos. Usualmente presentan una altura de 10 a 50 metros, aunque se han registrado casos que superan los 1,000 metros.

Además, pueden alcanzar temperaturas de 2,000 grados Fahrenheit (1,093 grados Celsius) en un tornado de fuego.

Debido a que se mueven rápidamente, pueden propagar incendios forestales y cortar amplios terrenos en cuestión de segundos.

El tornado más destructivo del que se tiene registro fue el que se produjo en 1923, tras el terremoto de Kantō, Japón, y que mató a 38,000 personas en quince minutos en la región de Hifukusho-Ato de Tokio.

Recomendaciones del editor

Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram, criptomonedas, metaverso, son algunos de los temas que aborda el periodista…
Los riesgos del Black Friday y cómo evitarlos
ofertas de cyber monday en estados unidos

Este viernes 24 de noviembre en casi todo el mundo se celebra el Black Friday, justo el día después de Acción de Gracias en Estados Unidos, y donde mayoristas y minoristas ofrecen muchos descuentos.

Sin embargo, hay una serie de riesgos asociados que existen en estas fechas de tanto movimiento y es bueno tenerlas en cuenta.

Leer más
Cuidado con celulares y televisores: son los que producen más lesiones
celulares televisores tecnologia produce lesiones d1668a49 3df4 4142 9562 7c4c9da63456

La tecnología no es inofensiva, muchas veces los aparatos aunque no lo creamos o nunca nos haya pasado, puede generar severas lesiones y daños a los seres humanos. De hecho un reciente estudio sostiene que celulares y televisores lideran la accidentabilidad casera.

Decluttr ha realizado la investigación basado en datos obtenidos del Sistema Nacional de Vigilancia Electrónica de Lesiones (NEISS) de Estados Unidos. El NEISS recopila datos de lesiones relacionadas con productos de consumo de muestras representativas a nivel nacional de hospitales locales para producir estimaciones a nivel nacional.

Leer más
Nintendo Direct septiembre de 2023: cómo ver y qué esperar
nintendo direct septiembre 2023 como ver que esperar

Nintendo llevará a cabo una presentación completa de Nintendo Direct en septiembre, tal como lo ha hecho durante este mes durante los últimos años. El próximo Nintendo Direct tendrá lugar el 14 de septiembre y nos dará información sobre los juegos que llegarán a Nintendo Switch durante el resto del año. Se transmitirá en vivo, por lo que hemos descrito dónde y cómo las personas pueden ver el Nintendo Direct de septiembre de 2023, así como lo que la gente debe esperar de él.
Nintendo
¿Cuándo es el Nintendo Direct de septiembre de 2023?
El Nintendo Direct de septiembre de 2023 comienza a las 7 a.m. PT el 14 de septiembre, por lo que es posible que deba levantarse temprano en la mañana para ello. Nintendo también confirmó que la presentación durará unos 40 minutos, así que prepárate para sintonizar durante algún tiempo.
Cómo ver el Nintendo Direct de septiembre de 2023
Nintendo Direct 9.14.2023 - Nintendo Switch

El 14 de septiembre, este Nintendo Direct se transmitirá en vivo y de forma gratuita en el canal de YouTube de Nintendo. El estreno de YouTube para la transmisión en vivo ya está publicado, y lo hemos incrustado arriba para que pueda ver el Nintendo Direct de septiembre de 2023 directamente desde esta página.
Qué esperar del Nintendo Direct de septiembre de 2023
La descripción oficial de Nintendo para el evento simplemente establece que la gente debe esperar "información centrada en los juegos de Nintendo Switch que se lanzarán este invierno". Mirando hacia el futuro, la alineación de otoño 2023 de Switch actualmente contiene juegos como Super Mario Bros. Wonder, Detective Pikachu Returns, el remake de Super Mario RPG, WarioWare: Move It! y Dragon Quest Monsters: The Dark Prince. Espera recibir actualizaciones sobre algunos (o todos) de esos juegos durante este Direct.

Leer más