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Daspletosaurus wilsoni: el eslabón perdido del Tyrannosaurus rex

Un particular descubrimiento realizaron paleontólogos del Museo de Dinosaurios Badlands en Dakota del Norte, que hallaron los fósiles de un eslabón perdido del temible Tyrannosaurus rex, en la Formación Judith River, en el noreste de Montana.

La especie recién descubierta, Daspletosaurus wilsoni, tiene una disposición única de cuernos con púas alrededor de sus ojos. El tiranosaurio fue identificado a partir de partes de un cráneo fosilizado y fragmentos esqueléticos, incluyendo una costilla y un hueso del dedo del pie, que datan de hace unos 76,5 millones de años durante el período Cretácico (hace 145 millones a 66 millones de años).

El espécimen, designado BDM 107, fue apodado juguetonamente «Sísifo» en reconocimiento al enorme esfuerzo requerido para eliminar la roca circundante. (Sísifo es una figura de la mitología griega que, después de engañar a la muerte dos veces, fue obligado por Hades, el dios de la muerte, a rodar repetidamente una roca montaña por la eternidad).

Los investigadores piensan que D. wilsoniera el descendiente de Daspletosaurus torosus y el predecesor de Daspletosaurus horneri, que probablemente surgió hace entre 77 y 75 millones de años. La anatomía de la bestia recién descubierta apoya la idea de que el linaje del Daspletosauruses ancestral del poderoso T. rex.

«Muchos investigadores no están de acuerdo en cuanto a si los tiranosáuridos representan un solo linaje que evoluciona en el lugar, o varias especies estrechamente relacionadas que no descienden unas de otras», escribieron en un comunicado los coautores del estudio y paleontólogos Elías Warshaw y Denver Fowler. Esto no ha sido ayudado por la falta de especímenes de alta calidad para examinar, agregaron.

Pero el descubrimiento deD. wilsoni sugiere que los tres daspletosaurios vinieron uno tras otro, como «pasos consecutivos en forma de escalera en un solo linaje evolutivo», en lugar de ramificarse unos de otros como «primos evolutivos», escribieron los investigadores.

«De esta manera, D. wilsoni es un ‘punto medio’ o ‘eslabón perdido’ entre las especies de tiranosaurios más antiguas y más jóvenes», escribieron los investigadores.

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