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Descubren exoplaneta en constelación Draco: está cubierto de agua

Un equipo de investigadores de la Universidad de Montreal y miembro del Instituto de Investigación de Exoplanetas (iREx), ha anunciado el descubrimiento de TOI-1452 b, un exoplaneta que orbita una de las dos estrellas pequeñas en un sistema binario ubicado en la constelación de Draco a unos 100 años luz de la Tierra.

El exoplaneta es ligeramente mayor en tamaño y masa que la Tierra y se encuentra a una distancia de su estrella donde su temperatura no sería ni demasiado caliente ni demasiado fría para que exista agua líquida en su superficie. Los astrónomos creen que podría ser un «planeta oceánico», un planeta completamente cubierto por una gruesa capa de agua, similar a algunas de las lunas de Júpiter y Saturno.

El estudiante de doctorado detrás del descubrimiento, Charles Cadieux, se refirió a su publicación en The Astronomical Journal y de la observación en el Observatoire du Mont-Mégantic y el telescopio TESS de la NASA.

«El OMM jugó un papel crucial en la confirmación de la naturaleza de esta señal y la estimación del radio del planeta», explicó Cadieux. «Este no fue un control de rutina. Tuvimos que asegurarnos de que la señal detectada por TESS fuera realmente causada por un exoplaneta que rodeaba TOI-1452, la más grande de las dos estrellas en ese sistema binario».

El exoplaneta TOI-1452 b es probablemente rocoso como la Tierra, pero su radio, masa y densidad sugieren un mundo muy distinto a nuestro planeta.

«TOI-1452 b es uno de los mejores candidatos para un planeta oceánico que hemos encontrado hasta la fecha», dijo Cadieux. «Su radio y masa sugieren una densidad mucho más baja de lo que uno esperaría para un planeta que está compuesto básicamente de metal y roca, como la Tierra».

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