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Descubren exoplaneta extremadamente caliente con «hemisferio de lava»

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta del tamaño de la Tierra con un clima inusualmente extremo en el que se cree que la mitad del planeta está cubierto de lava. El planeta HD 63433 d está bloqueado por las mareas, lo que significa que un lado de él siempre mira hacia su estrella mientras que la otra mitad siempre mira hacia el espacio, creando una gran diferencia de temperaturas entre las dos caras del planeta.

Al igual que Kepler-10 b, ilustrado arriba, el exoplaneta HD 63433 d es un planeta pequeño y rocoso en una órbita estrecha de su estrella. HD 63433 d es el exoplaneta más pequeño confirmado de menos de 500 millones de años. También es el planeta descubierto más cercano del tamaño de la Tierra tan joven, con unos 400 millones de años.
Al igual que Kepler-10 b, ilustrado arriba, el exoplaneta HD 63433 d es un planeta pequeño y rocoso en una órbita estrecha de su estrella. HD 63433 d es el exoplaneta más pequeño confirmado de menos de 500 millones de años. NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle

El TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA descubrió que el planeta HD 63433 d tiene aproximadamente el tamaño de la Tierra con 1,1 veces el diámetro de nuestro planeta, y que la estrella que orbita es similar a nuestro sol, con el 91% del tamaño del sol y el 99% de su masa. Pero lo que hace que este exoplaneta sea tan diferente de la Tierra es su órbita, que está extremadamente cerca de su estrella. Completa una órbita de su estrella en solo 4,2 días, lo que la hace ocho veces más cerca de su estrella que Mercurio del Sol.

Al estar tan cerca, tiene temperaturas superficiales tremendamente altas que pueden alcanzar hasta 2.294 grados Fahrenheit (1.257 grados Celsius) en el lado que mira hacia la estrella. Esto es tan caliente que probablemente haya quemado cualquier atmósfera que pudiera haberse formado. De hecho, todo el lado que mira hacia el sol, llamado lado diurno, podría ser un «hemisferio de lava».

El sistema en el que se encuentra el planeta también es diferente de nuestro sistema solar en que es alrededor de 10 veces más joven. El planeta en sí tiene solo 400 millones de años. El sistema también tiene otros dos planetas, HD 63433 b y c, que son más grandes, con alrededor de 5 veces 7 veces la masa de la Tierra, respectivamente. También orbitan un poco más lejos, con órbitas de 7 días y 20 días, respectivamente.

El nuevo planeta fue descubierto utilizando TESS, que detecta exoplanetas observando sus estrellas anfitrionas. Como los planetas fuera de nuestro sistema solar son mucho más pequeños y tenues que las estrellas, son muy difíciles de detectar directamente. Así que TESS utiliza una técnica llamada método de tránsito, que observa una estrella anfitriona y busca una pequeña caída en su brillo que ocurre cuando un planeta pasa frente a ella. Al observar con qué frecuencia ocurren estas caídas en el brillo y cuánto duran, los científicos pueden aprender sobre los planetas que deben estar causándolas.

La investigación se publica en The Astronomical Journal.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Este exoplaneta crea brazos espirales alrededor de su estrella
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Cuando imaginas una galaxia como nuestra Vía Láctea, probablemente estés imaginando una forma de remolino con brazos que se extienden desde un punto central. Estos brazos espirales son una característica clásica de muchas galaxias. Se pueden encontrar estructuras similares alrededor de estrellas jóvenes que están rodeadas por discos de materia a partir de los cuales se forman planetas, llamados discos protoplanetarios. Ahora, los astrónomos han descubierto evidencia de que estas estructuras podrían ser creadas por exoplanetas recientemente formados.

Los astrónomos utilizaron el Gran Telescopio Binocular en Arizona para investigar un exoplaneta gigante llamado MWC 758c que parece estar formando los brazos espirales alrededor de su estrella anfitriona. Ubicada a 500 años luz de distancia, la estrella tiene solo unos pocos millones de años, lo que la convierte en un bebé en términos cósmicos. "Nuestro estudio presenta una pieza sólida de evidencia de que estos brazos espirales son causados por planetas gigantes", dijo el investigador principal Kevin Wagner de la Universidad de Arizona en un comunicado. "Y con el nuevo Telescopio Espacial James Webb, podremos probar y apoyar aún más esta idea buscando más planetas como MWC 758c".
El gran telescopio binocular en Arizona. El instrumento LBTI combina luz infrarroja de ambos espejos de 8,4 metros para obtener imágenes de planetas y discos alrededor de estrellas jóvenes y cercanas. D. Observatorio Steele/Gran Telescopio Binocular
La estrella todavía tiene su disco protoplanetario de polvo y gas a su alrededor, lo que la hace comparable a las primeras etapas de nuestro propio sistema solar. "Pienso en este sistema como una analogía de cómo nuestro propio sistema solar habría aparecido menos del 1% en su vida", dijo Wagner. "Júpiter, siendo un planeta gigante, probablemente también interactuó y esculpió gravitacionalmente nuestro propio disco hace miles de millones de años, lo que finalmente condujo a la formación de la Tierra".

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Astrónomos descubren mundo con nubes de metal y lluvia de titanio
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Científicos del Centro Excelencia en Astrofísica CATA y del Instituto de Estudios Astrofísicos de la Universidad Diego Portales y de la Universidad de Chile participaron del hallazgo de un exoplaneta con nubes de metal y lluvia de titanio. Los resultados fueron publicados en la última edición de la revista Astronomy & Astrophysics.“Hemos descubierto a este ‘extrañísimo’ objeto, que parece tener nubes metálicas sumamente reflectantes en la parte alta de su atmósfera”, explica James Jenkins, astrónomo UDP y uno de los investigadores principales del Centro de Astrofísica CATA, sobre los últimos resultados de su investigación de este planeta.

“Aunque el planeta tiene una temperatura de alrededor de 2000 grados Celsius, todavía tiene nubes, pero no nubes de agua como las conocemos en la Tierra, sino que nubes de titanio y silicato, nubes de metales”, agrega el científico. Estas nubes podrían condensarse en gotas, por lo que serían posibles lluvias de titanio en algunas partes de la atmósfera.

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Exoplaneta de 2.000 grados Celsius y metal vaporizado de atmósfera
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Los astrónomos han estudiado un planeta extraño, hinchado y abrasador ubicado a 600 años luz de distancia, y han visto elementos que normalmente formarían rocas, pero son tan calientes que se han vaporizado en la atmósfera.

El planeta, llamado WASP-76b, tiene alrededor de la masa de Júpiter, pero orbita su estrella 12 veces más cerca que Mercurio del sol. Al estar tan cerca, su atmósfera se calienta a unos abrasadores 2.000 grados centígrados, lo que hace que se hinche hasta un tamaño grande que es seis veces el volumen de Júpiter. Estas altas temperaturas también dan a los astrónomos la oportunidad de observar elementos que normalmente serían difíciles de identificar en la atmósfera de un gigante gaseoso.
Esta impresión artística ilustra cómo los astrónomos que utilizan el telescopio Gemini Norte, la mitad del Observatorio Internacional Gemini operado por NOIRLab de la National Science Foundation, han realizado múltiples detecciones de elementos formadores de rocas en la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Júpiter, WASP-76b. El llamado "Júpiter caliente" está peligrosamente cerca de su estrella anfitriona, que está calentando la atmósfera del planeta a temperaturas asombrosas y vaporizando elementos formadores de rocas como magnesio, calcio y hierro, proporcionando información sobre cómo se formó nuestro propio Sistema Solar. Observatorio Internacional de Géminis/NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/Spaceengine/M. Zamani
Los investigadores encontraron una serie de elementos que generalmente formarían rocas, como magnesio, calcio y níquel. Pero debido a las temperaturas extremas, estos elementos están en forma de gas en WASP-76b. En total, los investigadores identificaron 11 elementos, incluidos aquellos que se cree que están presentes en gigantes gaseosos como Júpiter y Saturno, pero cuyas concentraciones no se han medido.

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