Capturan primera estrella similar al Sol con dos exoplanetas

Una inédita fotografía una estrella similar al Sol que es orbitada por dos exoplanetas gigantes, fue capturada por el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Las imágenes de sistemas con múltiples exoplanetas son extremadamente raras. Previamente se habían observado dos sistemas, pero este es el primero que tiene una estrella similar al Sol.

Los dos gigantes gaseosos orbitan a su estrella anfitriona a aproximadamente 160 y 320 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. El tramo es superior al que existe entre Júpiter o Saturno con relación al Sol, que están ubicados a solo 5 y 10 veces la distancia Tierra-Sol, respectivamente.

Las flechas indican la ubicación de los dos exoplanetas. Observatorio ESO

Según la investigación publicada en The Astrophysical Journal Letters, el equipo también descubrió que los dos exoplanetas son mucho más pesados ​​que los que las masas del Sistema Solar: el planeta interior tiene 14 veces la masa de Júpiter y el exterior, seis veces.

Estrella joven

La estrella TYC 8998-760-1 tiene solo 17 millones de años y se encuentra en la constelación sur de Musca (The Fly), a unos 300 años luz de distancia de la Tierra. Los investigadores la describen como una “versión muy joven de nuestro propio Sol”.

Las observaciones pueden ayudar a los astrónomos a comprender cómo se formaron y evolucionaron los planetas alrededor del sistema solar, consignó la ESO.

“Este descubrimiento es una instantánea de un entorno que es muy similar a nuestro Sistema Solar, pero en una etapa mucho más temprana de su evolución”, afirmó el astrónomo Alexander Bohn, quien dirigió la investigación.

Aunque los astrónomos han detectado indirectamente miles de exoplanetas en la Vía Láctea, solo una pequeña fracción de estos ha sido fotografiada directamente.

“Las observaciones directas son importantes en la búsqueda para entornos que pueden soportar la vida”, explicó Matthew Kenworthy, profesor asociado de la Universidad de Leiden.

El VLT de ESO, ubicado en el desierto chileno de Atacama, fue el primer telescopio en obtener imágenes directas de un exoplaneta en 2004, cuando capturó una mota de luz alrededor de una enana marrón, un tipo de estrella “fallida”.

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