Skip to main content

Capturan primera estrella similar al Sol con dos exoplanetas

Una inédita fotografía una estrella similar al Sol que es orbitada por dos exoplanetas gigantes, fue capturada por el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Las imágenes de sistemas con múltiples exoplanetas son extremadamente raras. Previamente se habían observado dos sistemas, pero este es el primero que tiene una estrella similar al Sol.

Los dos gigantes gaseosos orbitan a su estrella anfitriona a aproximadamente 160 y 320 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. El tramo es superior al que existe entre Júpiter o Saturno con relación al Sol, que están ubicados a solo 5 y 10 veces la distancia Tierra-Sol, respectivamente.

Las flechas indican la ubicación de los dos exoplanetas. Observatorio ESO

Según la investigación publicada en The Astrophysical Journal Letters, el equipo también descubrió que los dos exoplanetas son mucho más pesados ​​que los que las masas del Sistema Solar: el planeta interior tiene 14 veces la masa de Júpiter y el exterior, seis veces.

Estrella joven

La estrella TYC 8998-760-1 tiene solo 17 millones de años y se encuentra en la constelación sur de Musca (The Fly), a unos 300 años luz de distancia de la Tierra. Los investigadores la describen como una «versión muy joven de nuestro propio Sol».

Las observaciones pueden ayudar a los astrónomos a comprender cómo se formaron y evolucionaron los planetas alrededor del sistema solar, consignó la ESO.

“Este descubrimiento es una instantánea de un entorno que es muy similar a nuestro Sistema Solar, pero en una etapa mucho más temprana de su evolución», afirmó el astrónomo Alexander Bohn, quien dirigió la investigación.

Aunque los astrónomos han detectado indirectamente miles de exoplanetas en la Vía Láctea, solo una pequeña fracción de estos ha sido fotografiada directamente.

“Las observaciones directas son importantes en la búsqueda para entornos que pueden soportar la vida”, explicó Matthew Kenworthy, profesor asociado de la Universidad de Leiden.

El VLT de ESO, ubicado en el desierto chileno de Atacama, fue el primer telescopio en obtener imágenes directas de un exoplaneta en 2004, cuando capturó una mota de luz alrededor de una enana marrón, un tipo de estrella «fallida».

Recomendaciones del editor

Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram, criptomonedas, metaverso, son algunos de los temas que aborda el periodista…
Hubble observa un exoplaneta extremo siendo despojado por su estrella
hubble exoplaneta despojado por su estrella

De los muchos exoplanetas extraños descubiertos hasta la fecha, uno de los más extremos tiene que ser un mundo llamado AU Mic b. Este planeta del tamaño de Neptuno orbita lo suficientemente cerca de su estrella que un año allí dura poco más de una semana, y es bombardeado por llamaradas dramáticas de su estrella anfitriona que cocinan el planeta con radiación.

Recientemente, Hubble observó este sistema para aprender más sobre la relación entre el exoplaneta y su estrella, técnicamente llamada AU Microscopii. La atmósfera de hidrógeno del planeta es arrastrada por la radiación de la estrella, pero hubo hallazgos confusos que parecían mostrar que no se estaba perdiendo atmósfera en algunos momentos, pero se perdieron cantidades significativas de atmósfera en otros momentos.
La ilustración de este artista muestra un planeta (silueta oscura) que pasa frente a la estrella enana roja AU Microscopii. El planeta está tan cerca de la estrella eruptiva que una feroz ráfaga de viento estelar y una radiación ultravioleta abrasadora están calentando la atmósfera de hidrógeno del planeta, haciendo que escape al espacio. Cuatro veces el diámetro de la Tierra, el planeta está evaporando lentamente su atmósfera, que se extiende linealmente a lo largo de su trayectoria orbital. Este proceso puede eventualmente dejar atrás un núcleo rocoso. La ilustración se basa en mediciones realizadas por el Telescopio Espacial Hubble. NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI)
"Nunca hemos visto un escape atmosférico pasar de completamente no detectable a muy detectable en un período tan corto cuando un planeta pasa frente a su estrella", dijo el investigador principal Keighley Rockcliffe del Dartmouth College en un comunicado. "Realmente esperábamos algo muy predecible, repetible. Pero resultó ser extraño. Cuando vi esto por primera vez, pensé: 'Eso no puede estar bien'".

Leer más
Un cometa con la forma del Halcón Milenario se acerca al Sol
cometa forma halcon milenario halc  n

El cometa 12P/Pons-Brooks era como cualquier otro de los que navega por la galaxia, sin embargo, cerca del 25 de julio investigadores de Comet Chasers, un equipo dirigido por Helen Usher de Cardiff / The Open Universities, descubrió que 12P había explotado en algún sector de su superficie.
La acción de explosión comenzó el 20 de julio cuando el cometa se iluminó abruptamente 100 veces. Los astrónomos observaron cómo columnas dobles de escombros salían del núcleo del cometa. Ahora tiene casi el mismo brillo que una estrella de magnitud 11.
El cometa 12P/Pons-Brooks es famoso por explotar. Descubierto en 1812 por Pons y descubierto de nuevo en 1883 por Brooks, el cometa reventado visita el sistema solar interior cada 71 años. Desde el siglo 19 se han observado al menos siete estallidos significativos.

Producto de la explosión, dos penachos de cristales de gas y hielo salieron expulsados violentamente desde el núcleo del cometa. Estas columnas de escombros, al expandirse, le dieron la peculiar forma de la famosa nave espacial de Star Wars célebre por albergar a la dupla Han Solo y Chewbacca.
Richard Miles, de la Asociación Astronómica Británica, cree que 12P puede ser uno de los 10 a 20 cometas conocidos con volcanes de hielo activos. El "magma" es una mezcla fría de hidrocarburos líquidos y gases disueltos, todos atrapados debajo de una superficie que tiene la consistencia de la cera. A estos volátiles embotellados les encanta explotar cuando la luz del sol abre una fisura.
Por el momento, el 12P se encuentra más allá de Marte, y será en abril del próximo año cuando llegue a su punto más cercano al Sol. Se espera que alcance su máximo brillo días antes del eclipse solar total del 8 de abril de 2024, por lo que podrá ser observable a simple vista alrededor de esa fecha.

Leer más
Los astrónomos detectan la primera evidencia de dos planetas que comparten la misma órbita
astronomos evidencia dos planetas que comparten la misma orbita pds 70 b y c

La gran mayoría de los exoplanetas que se han descubierto se encuentran dentro de sistemas estelares muy similares a nuestro sistema solar: una (o a veces dos o más) estrellas en el centro, con planetas orbitando a una variedad de distancias. Pero investigaciones recientes han revelado algo muy inusual: lo que podrían ser dos exoplanetas compartiendo la misma órbita, que, de confirmarse, sería el primer descubrimiento de este tipo.

Los astrónomos utilizaron un conjunto terrestre llamado Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para investigar el sistema alrededor de la estrella PDS 70, ubicada a 400 años luz de distancia, con dos exoplanetas conocidos en órbita llamados PDS 70 b y c. Pero las observaciones de PDS 70 b identificaron una nube de escombros en su órbita que podría formar un planeta hermano que comparta la misma órbita.
Esta imagen, tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en el que ESO es socio, muestra el joven sistema planetario PDS 70, ubicado a casi 400 años luz de distancia de la Tierra. El sistema cuenta con una estrella en su centro, alrededor de la cual el planeta PDS 70b está orbitando. En la misma órbita que PDS 70b, los astrónomos han detectado una nube de escombros que podrían ser los bloques de construcción de un nuevo planeta o los restos de uno ya formado. La estructura en forma de anillo que domina la imagen es un disco circunestelar de material, a partir del cual se están formando planetas. De hecho, hay otro planeta en este sistema: PDS 70c, visto a las 3 en punto justo al lado del borde interior del disco. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) /Balsalobre-Ruza et al.
"Hace dos décadas se predijo en teoría que pares de planetas de masa similar podrían compartir la misma órbita alrededor de su estrella, los llamados planetas troyanos o coorbitales. Por primera vez, hemos encontrado evidencia a favor de esa idea", dijo la autora principal Olga Balsalobre-Ruza del Centro de Astrobiología de Madrid en un comunicado.

Leer más