Skip to main content

¿Es posible que un choque entre planetas haya originado la Luna?

Un nuevo estudio efectuado por la NASA sobre rocas lunares, confirma la teoría de que la Luna fue creada luego de que otro planeta se estrellara contra una joven Tierra, lo que habría ocurrido hace miles de millones de años.

El equipo de la agencia espacial encontró estas pruebas para la teoría de la colisión, mientras realizaba un estudio que buscaba entender las diferencias en la composición química entre las rocas de la Tierra y la Luna.

Estas muestras lunares procedían de rocas recolectadas hace más de medio siglo por las misiones Apolo.

De acuerdo a los investigadores, la Luna fue muy diferente desde el comienzo, y esto se debería, muy probablemente, a la teoría del gran impacto.

La imagen recrea la teoría del gran impacto que habría originado a la Luna.
Imagen que recrea la teoría del gran impacto. NASA. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Hay una gran diferencia entre la composición elemental moderna de la Tierra y la Luna y queríamos saber por qué…Ahora sabemos que la Luna fue muy diferente desde el principio, y es probablemente debido a la teoría del impacto gigante», señaló el científico planetario Justin Simon en un artículo publicado en el sitio de la NASA.

El estudio también fue realizado junto a Anthony Gargano, ambos pertenecen a la división de Ciencias de Exploración e Investigación de Astromateriales de la agencia en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas.

Los resultados fueron publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences y la conclusión principal señala que el impacto entre dos planetas originó la formación del satélite natural de la Tierra.

Teoría sobre el gran impacto

La principal hipótesis que plantea la formación de la Luna surgió en 1974, ella propone que el origen se debió a una colisión entre la joven Tierra y un protoplaneta del tamaño de Marte, llamado Theia. El estudio muestra que Theia se formó en la misma órbita que nuestro planeta, pero 60 grados por delante.

La imagen muestra a un investigador de la NASA.
Parte del equipo que hizo el hallazgo. NASA. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Al crecer, Theia se volvió inestable y demasiado masivo para permanecer en la misma órbita de la Tierra, así que el impacto se volvió inevitable.

Se estima que el choque ocurrió hace 4.533 millones de años con un ángulo oblicuo a una velocidad de 40 mil kilómetros por hora, lo que terminó por destruir al protoplaneta.

La colisión dispersó magma y elementos químicos antes de volver a formarse en lo que hoy conocemos como la Tierra y la Luna.

En este nuevo hallazgo, los investigadores descubrieron que las rocas lunares tenían una mayor concentración de cloro pesado, mientras que las rocas terrestres resultaban más ricas en cloro ligero.

La teoría del gran impacto señalaba que tanto la Tierra como la futura Luna contenían una mezcla de cloro pesado y ligero. Sin embargo, a medida que los planetas volvían a unirse, la Tierra atrajo el cloro más ligero y vaporizado hacia sí misma.

Esto dejó a la Luna sin cloro ligero, además de otros elementos más fácilmente evaporables. “La pérdida de cloro de la Luna probablemente ocurrió durante un evento de alta energía y calor, lo que apunta a la teoría del gran impacto”, agregó Gargano.

Recomendaciones del editor

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Aquí es donde la NASA alunizará astronautas en la Luna
donde alunizara nasa en la luna alunizaje

Una nueva imagen del otro lado de la luna muestra la región seleccionada para el aterrizaje de la misión Artemisa III de la NASA, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la superficie lunar por primera vez en más de 50 años. La misión será al polo sur de la luna, una región de particular interés científico porque se cree que alberga hielo de agua en cráteres permanentemente sombreados.

La NASA se ha asociado con National Geographic para lanzar una imagen en mosaico del cráter Shackleton, ubicado en el polo sur de la luna. La imagen del cráter fue capturada usando el instrumento ShadowCam de la NASA en la nave espacial Korea Pathfinder Lunar Orbiter, con imágenes adicionales del área circundante provenientes del Lunar Reconnaissance Orbiter. Es uno de los cráteres permanentemente sombreados de la región, lo que significa que podría contener hielo de agua. El cráter también está cerca de varios de los posibles sitios de aterrizaje.
Envuelto en una oscuridad permanente, el interior del cráter Shackleton cerca del polo sur de la luna se revela en este mosaico. El cráter en sí fue capturado por ShadowCam, un instrumento de la NASA diseñado para mirar las partes sombrías de la superficie lunar que ha estado orbitando la luna durante casi un año en la nave espacial surcoreana Danuri. Las áreas circundantes fueron fotografiadas por la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar. Partes de tres de las 13 posibles regiones de aterrizaje para los astronautas de Artemisa III se pueden ver en esta imagen. Mosaico de la NASA, Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, Universidad Estatal de Arizona
El hielo de agua es raro en la luna, ya que con mayor frecuencia se evapora cuando la superficie en la que se encuentra se enfrenta al sol. Sin embargo, hay algunos cráteres de impacto alrededor del polo sur que los rayos del sol nunca alcanzan, haciéndolos permanentemente sombreados. Se cree que el hielo de agua podría persistir en estos cráteres, lo que brinda la oportunidad tanto para la investigación científica como para la recopilación de recursos prácticos para misiones tripuladas.

Leer más
Predicción que da esperanza: hay un planeta Tierra en el cinturón de Kuiper
predicen que hay un planeta tierra en el cinturon de kuiper cintur  n

Una particular simulación de investigadores japoneses de la Universidad de Kindai, ha predicho que existe un planeta Tierra en el cinturón de Kuiper, un objeto transneptuniano (TNO) que son pequeños cuerpos celestes en los confines del sistema solar.

El Cinturón de Kuiper, es la región ubicada más allá de 7.5 millones de kilómetros (o 50 unidades astronómicas) del Sol, y contiene muchos TNO. Si bien estos objetos representan los restos de la formación planetaria en el sistema solar exterior, sus órbitas y distribución podrían muy bien revelar la presencia de planetas no descubiertos.

Leer más
Los cuatro astronautas que vuelven a la Luna tuvieron su primer encuentro con la nave Orion
astronautas primer encuentro nave orion luna tripulaci  n artemis ii

Los cuatro astronautas que se embarcarán en una misión a la luna el próximo año han tenido su primer buen vistazo a la cápsula Orion que los llevará allí.

Los astronautas de la NASA Christina Koch, Victor Glover y Reid Wiseman, junto con el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen, se acercaron a la nave espacial Orion durante una visita al Centro Espacial Kennedy desde donde la misión Artemis II con destino a la luna está programada para lanzarse en noviembre de 2024.

Leer más