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¿Qué es eso en Júpiter? ¿una mosca, un ovni, un meteorito?

Una curiosa fotografía de la nave espacial Juno en Júpiter, llamó la atención de la NASA, levantando una alarma para investigar de qué tipo de objeto estábamos hablando.

Juno-Júpiter
Digital Trends Español

¿Será una mosca que se coló en la máquina que recibe las fotografías? ¿Será un ovni, una nave no identificada? ¿será quizás un meteorito?. No, nada de eso.

Se trata de la diminuta luna Amaltea, y aunque fue captada volando frente al ojo rojizo de la zona de alta presión de Júpiter, los astrónomos dicen que esta luna es de hecho el objeto más rojo del sistema solar. Los científicos creen que su tono es causado por el azufre de la cercana luna joviana Io, un mundo con volcanes activos.

If you were standing on Amalthea you'd have a spectacular view of giant Jupiter. Make a virtual visit here: https://t.co/OUB98lZtpE pic.twitter.com/p6l9lu5d1R

— NASA Solar System (@NASASolarSystem) May 13, 2024

Las imágenes publicadas esta semana fueron tomadas mientras la nave espacial se abalanzaba a unos 165.000 kilómetros sobre las nubes de Júpiter en marzo durante su 59º sobrevuelo cercano. El científico ciudadano Gerald Eichstädt procesó los datos brutos de la cámara de la sonda para mejorar la claridad de las imágenes.

Amaltea, una de las 95 lunas oficiales de Júpiter, fue descubierta por primera vez por Edward Emerson Barnard en 1892. Tiene unos 100 kilómetros de ancho y tiene una forma torpe de patata porque carece de la masa necesaria para formar una esfera más simétrica. Hace casi 25 años, los científicos pudieron ver esta pequeña luna de cerca con la ayuda de la nave espacial Galileo de la NASA, que reveló un mundo lleno de cráteres, colinas y valles.

Amaltea se encuentra dentro de la órbita de Io, la más cercana de las cuatro grandes lunas de Júpiter, junto con otras tres minilunas de forma extraña: Metis, Adrastea y Teba. Está tan cerca de Júpiter, de hecho, que Amaltea solo tarda medio día en la Tierra en dar la vuelta a su planeta.

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