Un megacometa se acerca rápidamente al sistema solar

En 2031, el sistema solar recibirá un nuevo visitante del exterior. Se trata del 2014 UN271, un objeto que proviene desde la nube de Oort y que podría ser un cometa o un planeta enano que estará tan cerca del Sol como Saturno.

El UN271 tiene un tamaño mayor a los cometas normales, ya que mide entre 100 y 370 kilómetros de ancho. Ahora, una de las particularidades del UN271 es que se trata de un objeto transneptuniano, cuerpos que son denominados así por orbitar el Sol más allá de Neptuno.

Otra de las particularidades de este cuerpo es su órbita. En 2031 llegará a su punto más cercano al Sol y se ubicará a 1,600 millones de kilómetros de distancia. Luego, seguirá su camino hasta ubicarse a 2 billones de kilómetros, un proceso que demorará al menos 1.5 millones de años.

2014 UN271 is a large comet, possibly as large as a dwarf planet. It is falling into our planetary region from the Oort Cloud. It will reach 10.1 AU, slightly farther than Saturn, in 2031.https://t.co/gbjOAK1Kd4 pic.twitter.com/QWPOglkYCq

— Tony Dunn (@tony873004) June 21, 2021

Entre los científicos no parece haber un acuerdo respecto a cómo catalogar este objeto. Por su tamaño, parece demasiado grande para ser un cometa tradicional, por lo que también podría entrar en la categoría de planetas enanos. De cualquier manera, habrá tiempo hasta 2031 para estudiar su naturaleza, incluso se cree que sería posible enviar una sonda para analizarlo más de cerca.

El 2014 UN271 fue detectado en el marco del programa Dark Energy Survey que se lleva a cabo en el observatorio del Cerro Tololo, en Chile, y que tiene como objetivo mapear la mayor cantidad posible del cielo conocido mediante el estudio de galaxias, estrellas u otros cuerpos con el fin de “revelar la naturaleza de la misteriosa energía oscura que acelera la expansión de nuestro universo”.

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