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Un megacometa se acerca rápidamente al sistema solar

En 2031, el sistema solar recibirá un nuevo visitante del exterior. Se trata del 2014 UN271, un objeto que proviene desde la nube de Oort y que podría ser un cometa o un planeta enano que estará tan cerca del Sol como Saturno.

El UN271 tiene un tamaño mayor a los cometas normales, ya que mide entre 100 y 370 kilómetros de ancho. Ahora, una de las particularidades del UN271 es que se trata de un objeto transneptuniano, cuerpos que son denominados así por orbitar el Sol más allá de Neptuno.

Otra de las particularidades de este cuerpo es su órbita. En 2031 llegará a su punto más cercano al Sol y se ubicará a 1,600 millones de kilómetros de distancia. Luego, seguirá su camino hasta ubicarse a 2 billones de kilómetros, un proceso que demorará al menos 1.5 millones de años.

2014 UN271 is a large comet, possibly as large as a dwarf planet. It is falling into our planetary region from the Oort Cloud. It will reach 10.1 AU, slightly farther than Saturn, in 2031.https://t.co/gbjOAK1Kd4 pic.twitter.com/QWPOglkYCq

— Tony Dunn (@tony873004) June 21, 2021

Entre los científicos no parece haber un acuerdo respecto a cómo catalogar este objeto. Por su tamaño, parece demasiado grande para ser un cometa tradicional, por lo que también podría entrar en la categoría de planetas enanos. De cualquier manera, habrá tiempo hasta 2031 para estudiar su naturaleza, incluso se cree que sería posible enviar una sonda para analizarlo más de cerca.

El 2014 UN271 fue detectado en el marco del programa Dark Energy Survey que se lleva a cabo en el observatorio del Cerro Tololo, en Chile, y que tiene como objetivo mapear la mayor cantidad posible del cielo conocido mediante el estudio de galaxias, estrellas u otros cuerpos con el fin de “revelar la naturaleza de la misteriosa energía oscura que acelera la expansión de nuestro universo”.

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Raúl Estrada
Ex escritor de Digital Trends en Español
Raúl Estrada comenzó en el mundo de los medios de comunicación en 2009, mientras estudiaba ingeniería y escribía en…
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Primeros indicios de un raro «efecto de gloria» de arco iris en un exoplaneta infernal
efecto gloria arco iris exoplaneta infernal wasp 76b

Con solo mirar nuestro propio sistema solar, podemos ver que los planetas vienen en una amplia variedad de colores, desde el rojo polvoriento de Marte hasta los azules brillantes de Urano y Neptuno. Los planetas como Júpiter tienen hermosas bandas de color causadas por las variaciones en la atmósfera, mientras que es difícil incluso ver la superficie de Venus porque su atmósfera es muy gruesa. Pero hay otras variaciones de color que los planetas pueden mostrar, como un impresionante conjunto de anillos circulares con los colores del arco iris llamado gloria.

Las glorias se observan en la Tierra, y se han visto solo una vez en otro planeta, Venus. Pero ahora, los investigadores creen que pueden haber identificado una gloria en un planeta fuera de nuestro sistema solar por primera vez. El exoplaneta extremo WASP-76b podría albergar la primera gloria extrasolar conocida, observada por el satélite de caracterización ExOplanet (Cheops) de la Agencia Espacial Europea (ESA).
Por primera vez, se han detectado signos potenciales del "efecto gloria" similar al arco iris en un planeta fuera de nuestro Sistema Solar. La gloria son coloridos anillos concéntricos de luz que ocurren solo bajo condiciones peculiares. Los datos del satélite Cheops, junto con otras misiones de la ESA y la NASA, sugieren que este delicado fenómeno se dirige directamente a la Tierra desde la atmósfera infernal del gigante gaseoso ultracaliente WASP-76b, a 637 años luz de distancia. ESA. Trabajos realizados por ATG en virtud de un contrato para la ESA
"Hay una razón por la que no se ha visto gloria antes fuera de nuestro Sistema Solar: requiere condiciones muy peculiares", dijo el autor principal de la investigación, Olivier Demangeon, del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Español, en un comunicado. "En primer lugar, se necesitan partículas atmosféricas que sean casi perfectamente esféricas, completamente uniformes y lo suficientemente estables como para ser observadas durante mucho tiempo. La estrella cercana al planeta necesita brillar directamente hacia ella, con el observador, en este caso Keops, en la orientación correcta".

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