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La sonda Parker se acerca al Sol a una velocidad récord

La sonda Parker de la NASA se acerca al Sol a una velocidad récord. En su décimo vuelo de acercamiento, la nave logró convertirse en el objeto creado por el hombre más veloz del mundo.

En su aproximación más cercana, la sonda llegó a una velocidad de 587,000 kilómetros por hora. Sin embargo, esta puede ser superada, ya que se espera que alcance los 692,000 km/h en 2024.

La velocidad registrada por Parker equivale a recorrer 163 kilómetros por segundo, lo que es lo mismo que ir de Londres a Nueva York en 34 segundos.

La sonda Parker debe su nombre a Eugene Parker, científico de 94 años que en la década de los cincuenta descubrió los vientos solares. Este aparato tiene como objetivo explorar la corona del Sol, que es la capa de plasma que lo rodea.

Si bien la NASA afirma que Parker “tocará” el Sol, en realidad se acercará a 6.16 millones de kilómetros, lo que sigue siendo cerca si se considera que se encuentra a casi 150 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Para que esto sea posible, la sonda ha sido construida con una tecnología especial que le permitirá soportar 500 veces más radiación que la Tierra y temperaturas que superan los 1,370 grados Celsius.

En el interior de la nave, los instrumentos están protegidos con una capa de material carbónico aislante de 11 centímetros de grosor.

A medida que se acerque al Sol, la sonda Parker enviará información cada vez más precisa mediante un protocolo que se conoce como Delay/Disruption Tolerant Networking.

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El concepto de este artista muestra la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA descendiendo hacia el asteroide Bennu para recolectar una muestra de la superficie del asteroide. NASA/Goddard/Universidad de Arizona
A medida que la nave espacial se acerca, los telescopios en tierra han podido rastrearla, a pesar de que la nave tiene solo unos pocos metros de ancho, o aproximadamente del tamaño de una camioneta. Esta semana, la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó una imagen de su telescopio Optical Ground Station (OGS) en Tenerife, España, que muestra la nave espacial entrante.
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Para crear esta imagen, se combinaron 90 imágenes de alrededor de 30 segundos de exposición en una sola. Eso permitió que la imagen mostrara la nave espacial cuando estaba a 2,9 millones de millas de distancia, como se capturó el 16 de septiembre. Sin embargo, las imágenes no podían simplemente apilarse, ya que la nave espacial no viaja en línea recta. Las imágenes se combinaron para permitir el movimiento de la nave espacial, por lo que las estrellas de fondo están borrosas.
Un láser verde visible brilla desde la Estación Terrestre Óptica (OGS) de la Agencia Espacial Europea. Parte del Observatorio del Teide, el OGS se encuentra en la isla volcánica de Tenerife, España, y se utiliza para el desarrollo de sistemas de comunicación óptica para el espacio, así como estudios de desechos espaciales y orbject cercanos a la Tierra y experimentos de comunicación cuántica. El láser parece curvo porque esta imagen fue tomada con una lente de ojo de pez. IAC– Daniel López
El telescopio OGS se utiliza para observar objetivos en el sistema solar, como desechos espaciales y asteroides cercanos a la Tierra. Eso es apropiado ya que OSIRIS-REx ya ha visitado un asteroide cercano a la Tierra, Bennu, que hace acercamientos cercanos regulares a la Tierra e incluso tiene una remota posibilidad de colisionar con la Tierra en el año 2300. Sin embargo, debido a la forma en que se rastrean los asteroides, es difícil predecir sus trayectorias futuras, por lo que los investigadores generalmente solo consideran la posibilidad de impactos que podrían ocurrir en los próximos 100 años. No te preocupes por eso, esencialmente.

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